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El 60% de los estudiantes cree que la marihuana no hace daño

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El 60% de los estudiantes cree que la marihuana no hace daño
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El crecimiento de la cantidad de estudiantes que cree que no es nocivo fumar esta hierba, crece en forma preocupante: del 55% en 2012 al 60% en 2013, según un nuevo relevamiento realizado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Mientras que la cifra de bebedores de alcohol y fumadores de tabaco decae, aumenta la cantidad de estudiantes que fuman marihuana. La encuesta de los NIH encontró que 6,5% de los que cursan el 12º grado fuman marihuana a diario, frente al 6% en 2003 y al 2,4% en 1993. Fue en esa década donde se produjo el mayor crecimiento.

El reporte federal muestra que hábito de consumir marihuana aumenta con la edad: el 23% de las personas mayores dicen haber fumado en el mes anterior a la encuesta, y más del 36% lo hicieron durante el último año.

La marihuana se está haciendo más popular y hace estragos entre los alumnos de la preparatoria. Más del 12% de los estudiantes de octavo grado dicen que han fumado marihuana en el último año. Y entre los que cursan 10° grado, el 4 % dice que fuma marihuana a diario, el 18% ha fumado en el mes pasado y un 30% en el último año.

Los investigadores dicen que los resultados también son preocupantes porque los cigarros son más intensos en los últimos años. "Esto no es sólo una cuestión de aumento en el uso diario", dijo Nora Volkow, de los NIH al anunciar los resultados. "Es importante recordar que en las últimas dos décadas, los niveles de THC -el principal ingrediente psicoactivo de la marihuana- también es mayor: creció de un 3,75% en 1995 a un 15% en los cigarrillos de marihuana de hoy en día. Por eso, el fumar ahora puede tener mayores efectos sobre el cerebro adolescente en el desarrollo que hace 10 ó 20 años", concluyó la funcionaria.

Los defensores del consumo de marihuana creen que la regulación de esta hierba, llevándola al mismo plano que al alcohol y los cigarrillos de tabaco, podría producir reducciones en el consumo entre los adolescentes.

"Los resultados sugieren que la regulación del alcohol y los cigarrillos está logrando reducir el consumo entre los jóvenes, mientras que la prohibición de la marihuana no ha tenido éxito" dijo Mason Tvert, Director de Marijuana Policy Project.

La única noticia buena que ofrece el reporte de los NIH, es que se observó una disminución en el abuso de analgésicos y drogas sintéticas entre los adolescentes. El uso de la marihuana sintética se redujo de un 11,3% el año pasado a 7,9% en este año. Y el uso de sales de baño es sólo del 1%.

Marihuana: su efecto en el cerebro y el cuerpo

Según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA, su sigla en inglés), estos son sólo algunos de los problemas que la marihuana puede causar:

  • Problemas con la memoria

La marihuana hace que sea difícil recordar hechos recientes. Esto puede dificultar el aprendizaje en la escuela o el prestar atención en el trabajo.

  • Problemas cardíacos

Usar marihuana hace que el corazón lata más rápido y aumenta el riesgo de tener un ataque al corazón.

  • Problemas respiratorios

Quienes fuman marihuana de manera regular pueden tener muchos de los mismos problemas respiratorios que tienen los fumadores de cigarrillos. El humo de la marihuana puede dañar más a los pulmones.

  • Conducir bajo la influencia de la marihuana

Es peligroso, al igual que conducir en estado de ebriedad. Tus reacciones a las señales de tráfico y los sonidos son más lentos. Es difícil prestar atención a la carretera. Y es aún peor cuando se está bajo la influencia de marihuana y alcohol al mismo tiempo.

  • Depresión

Con el tiempo, los usuarios de marihuana pueden sentirse "quemados". Ellos sufren del síndrome amotivacional, que es cuando el usuario pierde la motivación o ambición para participar en actividades que antes disfrutaba. Por lo general, el usuario acostumbra a no preocuparse por nada, ni logra concentrarse.

  • Adicción

El uso repetido de la marihuana puede llevar a la adicción. Esto es más probable que les suceda a las personas que consumen marihuana todos los días, o que comenzaron a usarla cuando eran adolescentes.

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