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Niños peligran por vecinos fumadores

Por HolaDoctor y agencias -
Niños peligran por vecinos fumadores

Los niños que viven en apartamentos libres de humo pero tienen vecinos que  fuman sufren de exposición al humo que atraviesa las paredes o los sistemas de ventilación compartidos.

 

Los niños que viven en apartamentos tienen 45 por ciento más cotinina en su sangre, un marcador de exposición al tabaco,  según un estudio publicado en la edición de enero de Pediatrics

Niños con mayores niveles de cotinina han mostrado cambio fisiológicos, como alteración cognitiva, aseguró la Dra. Karen Wilson, autora del estudio.

"Nos parece que esta investigación apoya los esfuerzos de personas que ya han pasado ha [prohibir el tabaquismo en viviendas multifamiliares] en sus propias comunidades", agregó Wilson, profesor asistente de pediatría del Hospital Infantil Golisano del Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York.

Para tener un resultado efectivo, todos los apartamentos tendrían que ser libres de humo en un edificio.

Los autores analizaron datos de una encuesta nacional con 5,002 niños entre los 6 y los 18 años que vivían en hogares donde no se fumaba. Los niños vivían en viviendas unifamiliares, bifamiliares y en apartamentos, lo que permitió a los investigadores determinar si los niveles de cotinina variaban según el tipo de vivienda.

Cerca de las tres cuartas partes de los niños que vivían en cualquier tipo de vivienda habían estado expuestos al humo de segunda mano, aunque los que vivían en apartamentos tenían 34 por ciento más cotinina en la sangre que los residentes de viviendas unifamiliares.

Pero una limitación importante es que los autores no pudieron separar las fuentes potenciales de exposición, como los miembros de la familia que únicamente fumaban fuera pero que podrían transportar partículas hacia dentro de la casa en su ropa. Tampoco tuvo en cuenta a las guarderías ni a otros tipos de cuidado infantil que podrían contribuir a la exposición al humo.

"Resulta crítico que tomemos medidas adicionales para proteger a nuestros hijos del humo de segunda mano", dijo Vince Willmore, vicepresidente de comunicaciones de la Campaign for Tobacco-Free Kids.

"Algunos municipios, sobre todo en California y Washington, han comenzado a [restringir el tabaquismo en viviendas multifamiliares]. En la ciudad de Nueva York, algunos edificios de apartamentos privados y complejos de condominios han prohibido fumar", aseguró Wilson.

Al anotar que algunos consideran la prohibición de fumar en los apartamentos como una vulneración de los derechos personales y de la privacidad, los autores aseguran que el argumento de las libertades civiles aplica únicamente si el humo no afecta a los vecinos.

"También estamos bastante convencidos de que si vamos a restringir fumar en las casas de las personas... necesitamos asegurarnos de contar con recursos para que los fumadores puedan reducir su consumo de cigarrillos o para que los fumadores puedan fumar en otro lugar", aseguró Wilson.

Sin embargo, ese tipo de iniciativas ya han enfurecido a los defensores de los derechos de los fumadores y muy probablemente lo hagan de nuevo.

Las leyes anti-tabaco son efectivas

Otro estudio publicado en la misma edición de Pediatrics halló que a medida que las leyes contra el tabaquismo se hacen más estrictas, los síntomas de asma de los niños, aunque no los índices de la enfermedad, se están reduciendo.

Los investigadores de la Facultad de salud pública de la Harvard examinaron datos sobre salud en los EE. UU. entre 1999 y 2006 y hallaron una reducción de 33 por ciento en los síntomas, como respiración sibilante persistente y tos nocturna crónica, entre los niños que no estaban expuestos al humo.

Investigaciones anteriores del mismo grupo habían hallado que las leyes más estrictas también se relacionaban con niveles más bajos de cotinina en niños y adolescentes, una reducción de cerca de sesenta por ciento entre 2003 y 2006 en los niños que vivían en hogares libres de humo.

Según los autores del estudio, el 73 por ciento de los residentes de los EE. UU. tienen ahora cobertura de leyes contra el humo del tabaco.

Más información

La Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. tiene más información sobre cómo protegerse usted y a sus hijos del humo de segunda mano.

 

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