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Actividad física en niños disminuye riesgo cardiovascular

Por HolaDoctor -
Actividad física en niños disminuye riesgo cardiovascular
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La actividad física diaria en niños menores de 9 años disminuye el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, especialmente a partir de los seis años, según un estudio dirigido por el investigador David Jiménez-Pavón, del grupo Growth, Exercise, Nutrition and Development (GENUD) de la Universidad de Zaragoza, España.

El estudio midió la actividad física en más de 3,120 niños entre 2 y 9 años de edad y la relacionó con factores de riesgo cardiovascular. Evaluó la tensión arterial sistólica, triglicéridos totales, la ratio de colesterol total y HDL, resistencia a la insulina, grasa corporal y capacidad aeróbica.

Los resultados mostraron que en niños menores de 6 años y con un bajo nivel de actividad física, la probabilidad de tener riesgo cardiovascular fue dos veces y media mayor que en los niños más activos. En el caso de los niños de entre 6 y 9 años la probabilidad de tener riesgo cardiovascular osciló entre 2.5 y 5 veces más para los niños y hasta 7 veces mayor riesgo para las niñas menos activas.

Los autores del estudio publicado en la revista científica BMC Medicine y que a su vez forman parte del estudio IDEFICS (Identificación y prevención de los efectos inducidos por la dieta y el estilo de vida en la salud de los niños), recomiendan entre 60 y 85 minutos al día de actividad física entre moderada y vigorosa, incluyendo en este tiempo al menos 20 minutos de ejercicio vigoroso para proteger el corazón.

Actividad física en niños

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que niños y jóvenes de 5 a 17 años realicen actividad física unos 60 minutos por día, de una intensidad entre moderada y vigorosa. “Los niños en edad escolar deben acumular al menos 60 minutos diarios de actividad física de intensidad moderada o vigorosa para garantizar su desarrollo saludable” señala el manual mundial sobre la actividad física para la salud.

El sedentarismo debe evitarse a través de “juegos, deportes, desplazamientos, actividades recreativas, educación física o ejercicios programados, en el contexto de la familia, la escuela o las actividades comunitarias”.

Con el fin de mejorar las funciones cardiorrespiratorias y musculares y la salud ósea y de reducir el riesgo de enfermedades no transmisibles (ENT), aconseja que:

  • Los niños y jóvenes de 5 a 17 años inviertan como mínimo 60 minutos diarios en actividades físicas de intensidad moderada a vigorosa.
  • La actividad física por un tiempo superior a 60 minutos diarios reportará un beneficio aún mayor para la salud.
  • La actividad física diaria debería ser, en su mayor parte, aeróbica. Convendría incorporar, como mínimo tres veces por semana, actividades vigorosas que refuercen, en particular, los músculos y huesos.

Efectos beneficiosos de la actividad física la OMS subraya los siguientes:

  • Ayuda a desarrollar un aparato locomotor (huesos, músculos y articulaciones) sano
  • Contribuye a desarrollar un sistema cardiovascular (corazón y pulmones) sano.
  • Aprenden a controlar el sistema neuromuscular (coordinación y control de los movimientos).
  • Mantienen un peso corporal saludable.

Se considera actividad física cualquier movimiento corporal producido por los músculos esqueléticos que exija gasto de energía. La "actividad física" no debe confundirse con el "ejercicio". Este es una variedad de actividad física planificada, estructurada, repetitiva y realizada con un objetivo relacionado con la mejora o el mantenimiento de uno o más componentes de la aptitud física. La actividad física abarca el ejercicio, pero también otras actividades que entrañan movimiento corporal y se realizan como parte de los momentos de juego, del trabajo, de formas de transporte activas, de las tareas domésticas y de actividades recreativas.

Cifras de la OMS indican que la inactividad física es el cuarto factor de riesgo en lo que respecta a la mortalidad mundial (6% de las muertes registradas en todo el mundo). Además, se estima que la inactividad física es la causa principal de aproximadamente un 21%-25% de los cánceres de mama y de colon, el 27% de los casos de diabetes y aproximadamente el 30% de la carga de cardiopatía isquémica.

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