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Le hicieron 350 operaciones para remover tumor

Por HolaDoctor -
Le hicieron 350 operaciones para remover tumor
CRÉDITO: THINKSTOCK

Es la cantidad de veces que tuvo que ser intervenido desde que era niño un joven de 24 años. En las cirugías le extirparon tumores en la garganta, pero éstos vuelven a aparecer una y otra vez. Pareciera que su calvario habría llegado a su fin, con un nuevo método científico. 

Un joven de 24 años ya ha sido intervenido quirúrgicamente 350 veces. Se trata de un grave caso de tumores recurrentes en la garganta, que ya se ha extendido a los pulmones. 

El paciente padece de papilomatosis respiratoria recurrente.

Es una afección en la que se forman verrugas en la garganta. Algunas veces puede bloquear las vías respiratorias, causando ronquera o dificultad para respirar, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés). Se presenta en personas que padecen VPH o Virus del Papiloma Humano.

Y aunque los tumores no sean cancerosos, pueden volverse malignos, y los benignos pueden ser fatales si se propagan a los pulmones. El tratamiento principal es recurrir a la cirugía.

El caso obligó a los médicos a buscar nuevos métodos para vencerlos. Por primera vez, han probado mantener a las células cancerosas vivas en el laboratorio.

El descubrimiento permite a los médicos aumentar el tamaño de los mini tumores de cáncer de cada paciente en el laboratorio, también pueden guardar células sanas, y a continuación, probar diferentes medicamentos o combinaciones de ellos, para ver cuál funciona mejor. Luego realizan una biopsia con las células.

Aunque el enfoque necesita muchas más pruebas contra otros tipos de cáncer, los investigadores creen que podría ofrecer una forma económica de personalizar el tratamiento, sin tener que analizar los genes de cada paciente.

Uno de los líderes del estudio, el Dr. Richard Schlegel, del Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center, en Washington, dijo: "vemos un gran potencial para ello. Casi todo el mundo puede hacerlo fácilmente".

La nueva e innovadora técnica puede revelar de antemano si una persona se vería favorecida por una quimioterapia específica, sin correr el riesgo de efectos secundarios y sin desperdiciar el tiempo cuando el medicamento no funciona.

El estudio fue financiado en parte por los Institutos Nacionales de Salud (NIH, su sigla en inglés) y el caso ha sido publicado en el New England Journal of Medicine.

“Cerca de 10 mil personas en los Estados Unidos padecen esta enfermedad”, dijo Jennifer Woo, de la Fundación RRP. Woo, quien participó en el estudio.

Pero el caso de este paciente es mucho más grave. "Me diagnosticaron cuando tenía 3 o 4 años. Al principio, tenía que someterme a una operación cada 7 a 10 días", contó a BBC en una entrevista telefónica. "Me faltaba el aire y mi voz se ponía más ronca", agregó.

Desde hace dos años, los crecimientos se extendieron a sus pulmones y se convirtieron en potencialmente mortales. Su médico, el Dr. Scott Myers, planteó la preocupante situación en una reunión de especialistas del hospital de Georgetown. Y allí decidieron poner en práctica el método descripto.

"¿Qué podría ser más personalizado que tomar células de una persona, analizarlas en el laboratorio y trabajar en la búsqueda de un medicamento para el tratamiento?”, dijo Doug Melton, co-director del Harvard Stem Cell Institute. “El método de Georgetown da una respuesta tan rápida que podría salvar vidas, aseguró.

Tyler Jacks, investigador del cáncer en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo que el próximo paso es demostrar que esto podría funcionar para muchos tipos de cáncer diferentes, y que conduce a mejores resultados en los pacientes. Hasta el momento, en su laboratorio han experimentado con células de cáncer de próstata, de mama, de pulmón y de colon.

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