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Adolescentes felices no se acercan al crimen

Adolescentes felices no se acercan al crimen

Incluso un nivel bajo de depresión pareció ayudar a llevar a los adolescentes a la actividad ilegal

LUNES, 22 de agosto (HealthDay News) -- Un estudio reciente ayuda a respaldar la idea de que los adolescentes felices son más propensos a evitar el crimen.

Para llegar a este hallazgo, investigadores de la Universidad de California en Davis analizaron datos de 1995 y 1996 sobre casi 15,000 estudiantes de séptimo a noveno curso. Alrededor del 29 por ciento de los estudiantes dijeron que habían cometido al menos una ofensa criminal, y 18 por ciento afirmaron que habían usado al menos una droga ilegal.

Los investigadores, que usaron los datos del Estudio nacional longitudinal de salud adolescente, observaron entonces los niveles autorreportados de bienestar emocional de los estudiantes. Hallaron que los que decían ser más felices eran menos propensos a cometer crímenes o usar drogas.

El equipo también halló que incluso los jóvenes que tenían depresión menor eran mucho más propensos a participar en actividad criminal o usar drogas. Y aunque la mayoría de adolescentes tienen periodos de felicidad y depresión, los problemas pueden comenzar cuando los periodos negativos se hacen más numerosos que los más positivos, señaló el equipo de California.

Teorizaron que los beneficios de ser generalmente feliz (como mantener vínculos firmes con los demás, sentirse bien sobre uno mismo y desarrollar buenas habilidades sociales) pueden ayudar a los niños a tomar buenas decisiones que son "informadas por emociones positivas".

El estudio será presentado el lunes en la reunión anual de la Asociación Americana de Sociología (American Sociological Association) en Las Vegas.

La moraleja es que "el énfasis que los psicólogos positivos y otros dan a la felicidad y al bienestar está justificado", aseguró en un comunicado de prensa de la ASA el coautor y profesor de sociología Bill McCarthy. "Además de otros beneficios, los programas y políticas que aumentan la felicidad en la niñez y adolescencia podrían tener un efecto notable en disuadir del crimen no violento y del uso de drogas".

Debido a que el estudio aún no se ha publicado en una revista revisada por colegas, los hallazgos se deben considerar preliminares.

Más información

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians) tiene más información sobre la salud emocional de los adolescentes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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