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¿Tiene un latido irregular su corazón? Mire los riesgos

Por Violeta Merlo -
¿Tiene un latido irregular su corazón? Mire los riesgos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El corazón, de forma habitual, funciona a una frecuencia cardíaca promedio de entre 60 y 100 latidos por minuto. Sin embargo, en ocasiones puede latir de forma irregular y dar lugar a lo que se denomina fibrilación auricular (FA), la arritmia cardiaca más frecuente en los adultos a nivel mundial y uno de los factores de riesgo más importantes para desarrollar un evento vascular cerebral (EVC).

Cada año, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), 15 millones de personas en el mundo sufren un evento vascular cerebral (EVC), de las cuales casis seis millones mueres y otros cinco millones quedan permanentemente discapacitados. La incapacidad puede incluir pérdida de la visión y/o del habla, parálisis y confusión.

Las personas con fibrilación auricular tienen un riesgo mayor de desarrollar trombos dentro del corazón; si se desprende un parte del mismo, éste puede desencadenar un accidente cerebro vascular (ACV) explicó a HolaDoctor el cardiólogo José Luis Robledo, Gerente Médico del Área Cardiovascular y Metabólica de Boehringer Ingelheim.

En el marco del Día Mundial de la Enfermedad Vascular Cerebral, que se celebra el 29 de octubre, precisó que cuando se altera la corriente eléctrica del corazón, éste modifica su ritmo, ya sea latiendo muy rápido (taquicardia), muy despacio (bradicardia) o en forma irregular (fibrilación auricular).

“Cuando las aurículas no se contraen en forma efectiva, la sangre se puede estancar y formar coágulos que si se desprenden y viajan al cerebro pueden causar una obstrucción, lo que genera el ACV, que es más severo, discapacitante y mortal que los ocasionados por otros padecimientos cardiacos”, advirtió el especialista.

Y añadió que "los pacientes que tienen fibrilación auricular tienen el doble de riesgo de muerte y cinco veces más de sufrir una embolia o un ACV que aquellos que no la padecen".

Atención a los síntomas

El Dr. Robledo resaltó que la falta de aire al caminar una distancia que uno recorre habitualmente sin cansancio, los mareos, sudoración, dolor o presión en el pecho, y las palpitaciones (cuando uno percibe que el corazón está latiendo), son síntomas que pueden indicar la existencia de una FA.

El médico puede sospechar la presencia de una FA en un paciente cuyo pulso es muy irregular y más rápido de lo normal. La National Stroke Association sugiere que se utilice una prueba de “control de pulso” una vez por mes para detectar irregularidades:

Paso 1. Gire la mano izquierda para que la palma mire hacia arriba. Coloque los dos primeros dedos de la mano derecha sobre el borde externo de la muñeca izquierda, justo debajo de la unión entre la muñeca y el pulgar.

Paso 2. Deslice los dedos hacia el centro de la muñeca hasta que encuentre el pulso.

Paso 3. Presione los dedos sobre la muñeca hasta que sienta el pulso, cuidando de no ejercer demasiada presión. Mueva los dedos en círculos hasta que resulte fácil detectar el pulso.

Paso 4. Controle el pulso durante 60 minutos. No cuente los latidos. Solamente fíjese si el ritmo parece regular o irregular. Un pulso regular será parejo y constante, mientras que un pulso irregular será errático e impredecible.

Las causas más comunes de la FA incluyen presión sanguínea elevada, defectos en las válvulas cardíacas, cardiopatías reumáticas, diabetes, factores dietarios y genéticos y del estilo de vida, como el estrés emocional y físico. El consumo excesivo de cafeína, alcohol o drogas ilícitas también contribuyen para el riesgo de contraer una FA y desencadenar un infarto cerebral.

En Estados Unidos, cada 40 segundos alguien tienen un ACV. Los ataques cerebrales son la cuarta causa de muerte para todos los estadounidenses, incluyendo a la población hispana y la causa prevenible número uno de discapacidad, según cifras de la American Stroke Association.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés), la prevención es uno de sus ejes fuertes, por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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