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Prueba de sangre detecta riesgo de infarto

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Prueba de sangre detecta riesgo de infarto
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una prueba sanguínea de alta sensibilidad que mide los niveles de la proteína troponina (se secretan cuando ocurre un ataque cardíaco), permitiría salvar la vida de miles de mujeres y reducir las posibilidades de que sufran un nuevo ataque cardíaco o infarto, según se desprende de una investigación realizada por científicos de la Universidad de Edimburgo, en el Reino Unido.

El estudio publicado en British Medical Journal, refiere que si bien, tanto hombres como mujeres tienen la misma probabilidad de sufrir un infarto, los hombres tienen mayores posibilidades de ser diagnosticados correctamente y recibir el tratamiento adecuado, por lo que el test sanguíneo sería especialmente eficaz para las mujeres quienes suelen mostrar menores niveles de la proteína luego de un ataque cardíaco.

Dicha conclusión se basa en el análisis de las pruebas realizadas a 1,126 pacientes que llegaron a los servicios de emergencia con dolor de pecho. Los equipos médicos detectaron un infarto en 55 mujeres. Sin embargo, con la nueva prueba altamente sensible a la troponina se encontró que de hecho 110 mujeres habían sufrido un ataque cardíaco, es decir el doble de lo que se había indicado.

“La prueba de troponina de alta sensibilidad puede diagnosticar más ataques al corazón en mujeres e identificar a las que son de alto riesgo para que se pueden beneficiar de una terapia”, destacó el Dr. Anoop Shah, uno de los autores del estudio en información difundida por la Fundación Británica del Corazón.

Los investigadores realizaran un ensayo clínico con más de 26,000 pacientes, para confirmar los alcances del uso de la nueva prueba de troponina de alta sensibilidad, lo que permitiría un diagnóstico específico para cada género y podría salvar la vida de muchas más mujeres.

¿Qué es un ataque cardíaco?

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) refiere que el ataque cardíaco (también llamado infarto o ataque al corazón) se produce si se obstruye de repente el flujo de sangre rica en oxígeno que llega a una sección del músculo cardíaco. Si el flujo de sangre no se restablece rápidamente, esa sección del músculo cardíaco (o músculo del corazón) comienza a morir.

Los ataques cardíacos son, por lo general, tratables cuando se los diagnostica con rapidez. Sin embargo, sin tratamiento, los ataques cardíacos pueden ser mortales.

¿Cómo se diagnostica un ataque cardíaco?

Electrocardiograma (ECG, por sus siglas en inglés, o a veces, EKG). Esta prueba registra la actividad eléctrica de su corazón. Puede ayudar a diagnosticar los problemas relacionados con el ritmo cardíaco o cualquier daño que la disminución del flujo de sangre pudiera haber causado al corazón.

Ecocardiograma: Esta prueba envía ondas sonoras que le permiten a su médico obtener imágenes del corazón. Las imágenes indican a su médico cuán bien está bombeando sangre el corazón. También indica si hay problemas en las válvulas cardíacas.

Radiografía de tórax: Esta prueba le permite a su médico evaluar el tamaño y la forma del corazón. También indica si hay congestión (líquido) en los pulmones.

Diagnóstico por imágenes nucleares: Esta prueba implica inyectar una cantidad muy pequeña de una sustancia radiactiva en la sangre. Esta sustancia llega hasta el corazón. Luego, una cámara especial o escáner usa la sustancia radiactiva para producir imágenes que muestran cuán bien está bombeando sangre el corazón. La sustancia radiactiva es segura y se elimina por completo del cuerpo después de terminarse la prueba.

Angiografía coronaria: Esta prueba se llama, a veces, cateterismo cardíaco. En esta prueba, se inserta un tubo largo en un vaso sanguíneo. El tubo se guía hasta el corazón o las arterias que llevan sangre al corazón. Luego, se inyecta una sustancia en el tubo. Esta sustancia es visible mediante rayos X. Esto permite a su médico ver dónde se encuentra la obstrucción que provocó la disminución en el flujo de sangre al corazón.

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