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Cacao para evitar que tu corazón falle

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Cacao para evitar que tu corazón falle
CRÉDITO: HOLADOCTOR

Si comer chocolate te produce cierta culpabilidad, puede que esta información te haga cambiar de opinión. Además de ser un placer irresistible, el cacao, materia prima del chocolate, podría ayudarte a proteger la salud de tu corazón a medida que pasan los años, así lo aseguran investigadores del Hospital de la Universidad de Düsseldorf, Alemania.

El estudio publicado en las revistas Age y la British Journal of Nutrition, refiere que los flavonoides (sustancias con acción antioxidante) del cacao mejoran la función cardiovascular, aminoran la carga que sufre el corazón y disminuyen el endurecimiento de las arterias que ocurre con el proceso de envejecimiento en individuos sanos de bajo sin signos o síntomas de enfermedad cardiovascular.

A medida que pasan los años, los vasos sanguíneos se vuelven menos flexibles y van perdiendo su capacidad de expandirse para permitir la circulación normal de la sangre, lo que aumenta el riesgo de hipertensión. "Con la población mundial envejeciendo, la incidencia de las enfermedades cardiovasculares, ataques al corazón y derrame cerebral aumentará," alertó el profesor Malte Kelm, uno de los investigadores.

"Por tanto, es fundamental que entendamos el impacto que puede tener la dieta sobre el riesgo de enfermedad cardiovascular. Como parte de esto, queremos saber qué alimentos contienen flavanoles que podrían jugar un rol clave en el mantenimiento de la salud del corazón y los vasos sanguíneos", añadió.

En un estudio, un grupo de 22 jóvenes (<35 años de edad) y 20 de más edad (50-80 años de edad) consumieron una bebida que contenía flavonoides o una bebida libre de flavonoides, dos veces al día durante dos semanas. Luego, se midió la rigidez arterial (tal como se mide por la velocidad de la onda del pulso), la presión arterial y la vasodilatación mediada por el flujo (el grado en que los vasos sanguíneos se dilatan en respuesta al óxido nítrico).

Los resultados mostraron que la vasodilatación mejoró significativamente en ambos grupos de edad y también se observó una disminución significativa de la presión arterial sistólica.

En el segundo estudio, los investigadores ampliaron el grupo de estudio a 100 hombres y mujeres de mediana edad (35-60 años) con bajo riesgo de enfermedad cerebrovascular. Los participantes fueron asignados al azar a consumir la bebida con flavonoides o la bebida control, dos veces al día durante cuatro semanas. Además la vasodilatación, la rigidez arterial y la presión arterial, también se midió el nivel de colesterol.

Los investigadores descubrieron que el consumo de flavanoides durante 4 semanas, aumentó significativamente la vasodilatación, disminuyó la presión arterial (sistólica en 4.4 mmHg, diastólica en 3.9 mmHg) y mejoró el perfil de colesterol en sangre.

Nuestros resultados indican que la ingesta de flavonoides en la dieta reduce 10 años el riesgo de ser diagnosticados con enfermedades cardiovasculares o de sufrir un ataque al corazón. "La reducción observada en las puntuaciones de riesgo sugiere que los flavonoides pueden tener potencial preventivo de ECV". concluyó Kelm.

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