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Cómo protegerse de las garrapatas

Por Paula Andaló -
Cómo protegerse de las garrapatas
CRÉDITO: THINKSTOCK

Thalía sabe bien de qué se trata la Enfermedad de Lyme porque aún padece sus consecuencias. Este mal muy debilitante causado por una bacteria, que vive en las garrapatas que a su vez tienen su casa en el cuerpo de los ciervos, se ha vuelto un grave problema de salud pública en el país: de 20,000 casos anuales, han pasado a ser cerca de 300,000, indica un nuevo informe oficial. Cómo protegerse.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) acaban de lanzar el alerta para que los residentes de zonas en donde hay ciervos no caminen por el bosque como Caperucita, sin protección.

Es que las nuevas cifras sobre un mal que "trasladan" involuntariamente estos animales han aterrado a los propios oficiales de salud: hay diez veces más casos de Enfermedad de Lyme de lo que se creía.

Y hasta ese número que supera los cálculos de salud pública pueden ser "conservadores". El doctor Paul Mead, jefe de Epimiología en los CDC, dijo que cabe la posibilidad de que haya más casos no registrados de esta enfermedad que acecha en los bosques.

El 96 por ciento de los cerca de 300,000 casos registrados el año pasado se concentraron en 13 estados: Connecticut, Delaware, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, New Hampshire, New Jersey, New York, Pennsylvania, Vermont, Virginia y Wisconsin.

Todas áreas del país en donde hay, como en Maryland, superpoblación de ciervos.

La Enfermedad de Lyme la trasmite una bacteria llamada Borrelia burgdorferi. Esta bacteria vive en las garrapatas, que a su vez parasitan a los ciervos.

Las garrapatas pasan la bacteria a los seres humanos al picarlos. Y ahí puede empezar un largo camino de medicinas, tratamientos y hasta enfermedades crónicas.

Los síntomas de la Enfermedad de Lyme incluyen fatiga, muchísimo cansancio, fiebre. Es curable si se trata a tiempo y con antibióticos. Si no, puede derivar en artritis y otros graves problemas óseos y del sistema inmune.

De hecho, la cantante Thalía todavía visita al médico tras haberse infectado con esta bacteria en 2008.

¿Cómo protegerse?

Los CDC indican lo que se tiene que tener en cuenta cuando se camina, corre o se pasea en bicicleta al aire libre:

  • Usar repelente de insectos.
  • Cubrirse el cuerpo, ponerse botas y pantalones largos.
  • Bañarse apenas se vuelve del paseo por el bosque o zonas en donde haya ciervos
  • Chequear el cuerpo a ver si hay una garrapata y JAMAS reventar al insecto porque la bacteria se puede diseminar igual a través de la piel.
  • Si hay una picadura, lavar inmediatamente la herida con alcohol.

Hay que evitar de todas las formas posibles que el insecto se incruste en la piel. Porque en ese momento ya puede ser demasiado tarde.

Los CDC llaman a todas las comunidades más afectadas a tener campañas comunitarias, en los bosques y hasta en los jardines de las casas para iniciar una batalla a muerte contra la garrapata.

 

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