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¿Qué es la Enfermedad de Lyme?

Por Hola Doctor -
¿Qué es la Enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme, también lllamada borreliosis, es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria borrelia burgdorferi, que es trasmitida por las garrapatas. Es la enfermedad trasmitida por las garrapatas con más frecuencia en Estados Unidos y afecta sobre todo a personas que realizan actividades al aire libre.

La enfermedad de Lyme se transmite a los seres humanos por la picadura de la garrapata de patas negras (también conocida como la garrapata de venado en el este de Estados Unidos) y la garrapata de patas negras del oeste, infectadas con la bacteria Borrelia burgdorferi. La bacteria de la enfermedad de Lyme normalmente vive en ratones, ardillas y otros mamíferos pequeños.

Las personas que trabajan y realizan actividades al aire libre corren el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme en lugares donde hay garrapatas infectadas. En Estados Unidos, en el 2008 se reportaron unos 29 mil casos de Enfermedad de Lyme.

Síntomas de la Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme puede causar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Una erupción cutánea en forma de círculo llamada eritema migrans que comienza a ampliarse (el lugar de la picadura de la garrapata se ve como un ojo de toro.
  • Fiebre
  • Dolores musculares y de las articulaciones
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Ganglios linfáticos inflamados

Trabajos más riesgosos para ser mordidos por una garrapata

Todos las personas que trabajan al aire libre deben hablar con sus supervisores si tienen preguntas sobre la posibilidad de exposición a la enfermedad de Lyme. Los trabajadores que hacen los siguientes tipos de trabajo, aunque no se limiten a éstos, están en riesgo de contraer la enfermedad de Lyme:

  • Construcción
  • Jardinería ornamental
  • Silvicultura
  • Limpieza de maleza
  • Agrimensura
  • Agricultura
  • Ferroviario
  • Petrolífero
  • Servicios públicos
  • Mantenimiento de parques o flora y fauna
  • Otros sectores que requieren trabajos al aire libre

Diagnóstico y tratamiento

La enfermedad de Lyme se diagnostica basándose en los síntomas y en la posibilidad de que el trabajador haya estado expuesto a garrapatas infectadas.
La mayoría de los casos responden bien al tratamiento con antibióticos, en especial si el tratamiento se comienza temprano. Sin embargo, algunos trabajadores pueden tener síntomas como artritis, dolores musculares y de las articulaciones o fatiga por un largo período.

La prevención y el diagnóstico temprano de la enfermedad de Lyme es importante en las trabajadoras embarazadas. La enfermedad de Lyme adquirida durante el embarazo puede causar una infección de la placenta y hasta la muerte fetal. Sin embargo, no se ha encontrado ningún efecto negativo en el feto cuando la madre recibe un tratamiento adecuado con antibióticos. No hay informes sobre la transmisión de la enfermedad de Lyme a través de la leche materna.

Cómo protegerse de las garrapatas

  • Utilice un sombrero y ropa de color claro, como camisetas de mangas largas y pantalones largos metidos en las medias o las botas.
  • Escoja un repelente contra insectos que proporcione protección de acuerdo a la cantidad de tiempo que usted estará al aire libre
  • Use insecticidas como la permetrina para obtener una mayor protección.
  • Revise todos los días que ni su piel ni su ropa tengan garrapatas. Las garrapatas jóvenes de este tipo de garrapatas son muy pequeñas y no se ven con facilidad.

Qué hacer si tenemos una garrapata en nuestra piel

Si encuentra una garrapata:

  • Agarre una pinza
  • Coloque la pinza lo más cercano posible a la piel
  • Agarre la garrapata con firmeza.
  • Arranque de su piel el cuerpo entero de la garrapata de un solo tirón.
  • Limpie el área con agua y jabón.
  • Al quitarse las garrapatas infectadas dentro de las primeras 24 horas, se reduce el riesgo de infección por la bacteria de la enfermedad de Lyme.
  • Lave y seque la ropa del trabajo en una secadora de aire caliente para matar cualquier garrapata que pueda haber.

Fuente: Centros para el Control y y la Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) / Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional.  27 de Mayo de 2011

 

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