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Emergencias fuera de la red: cuidado con las cuentas altas

Por Michelle Andrews/Kaiser Health News -
Emergencias fuera de la red: cuidado con las cuentas altas
CRÉDITO: THINKSTOCK

Cuando necesitas atención de emergencia, hay grandes posibilidades de que no te pongas a pensar cuál es el hospital más cercano que está dentro de la red de proveedores de tu seguro médico.

Tampoco debieras. Por eso es que la ley de salud prohíbe a las aseguradoras cobrar copagos y coseguros más altos por el cuidado de emergencia fuera de la red. La ley también prohíbe a los planes solicitar aprobaciones previas para visitar una sala de emergencia que está fuera de los proveedores de tu red. (Los planes conocidos como “grandfather”, que tienen derechos por antigüedad conforme a la ley, no tienen que cumplir con estas disposiciones).

Todo eso es correcto. Pero hay algunos puntos de conflicto que podrían dejarte “enganchado” en cargos más altos de los que podrías esperar.

Aunque la ley protege a los pacientes de costos compartidos más altos para servicios fuera de la red, si son admitidos en el hospital, los pacientes pueden terminar teniendo gastos por fuera de la red por la estadía en el hospital, dice Angela Gardner, profesora asociada de medicina de emergencia en la University of Texas Southwestern en Dallas, quien es ex presidenta del American College of Emergency Physicians.

“Incluso si el ingreso está garantizado, puedes estar sujeto a cargos”, dice. 

Si vives en un estado que permite el balance de cuentas para los proveedores por fuera de la red, tu exposición financiera puede ser aún mayor.  En una situación de “balance de cuentas”, un hospital puede tratar de cobrarle al paciente la diferencia entre la cuenta hospitalaria y lo que el plan de salud pagó por la atención. Tales prácticas no están permitidas generalmente si el consumidor visita a un proveedor de la red.

Los consumidores no deben esperar que el hospital les informe sobre posibles cuestiones con la cobertura por fuera de la red, por eso necesitan preguntar, dice Gardner.

“Al menos estar informado y saber en lo que uno se está metiendo puede servir para lidiar con la aseguradora”, dice. Y, mientras tanto, ver si es factible el traslado a un centro de salud que esté dentro de la red.

Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Henry J. Kaiser Family Foundation. Es un programa imparcial y sin fines lucrativos que se dedica al estudio y diseminación de información sobre política de salud. Kaiser Health News no está afiliada a Kaiser Permanente.

 

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