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Conoce tu dolor de cabeza

Por Consumer Reports -
Conoce tu dolor de cabeza
CRÉDITO: THINKSTOCK

Casi todo el mundo tiene dolor de cabeza de vez en cuando pero, cada año, alrededor de 1 de cada 10 personas adultas en los EE.UU. experimenta, al menos, uno tan intenso que consulta a un médico. El 18% de las mujeres y el 6% de los hombres tienen migrañas en un año determinado, que pueden ser intensos y difíciles de tratar.

En un estudio sobre personas que sufren migraña, más del 40% pensó erróneamente que el dolor era provocado por problemas en los senos paranasales. Aproximadamente la misma cantidad de personas dijo que recibió ese diagnóstico incorrecto de un médico. 

Muchas personas que tienen dolores de cabeza crónicos han probado antibióticos o descongestivos sin obtener resultados, y algunas incluso se someten a cirugías innecesarias de los senos paranasales. 

Algunos estudios también han mostrado que más de la mitad de las personas que sufren migraña tratan sus dolores de cabeza sin consultar con un médico. Tal vez por eso solo 1 de cada 5 personas que tienen migrañas persistentes e intensas toma medicamentos para prevenirlas.

En el otro extremo, muchas personas quedan atrapadas en un ciclo de uso excesivo de medicamentos, en el que el uso creciente de medicamentos para el dolor hace que los dolores de cabeza se produzcan más a menudo, lo que reduce la eficacia de los medicamentos. 

En una encuesta de 2010, casi 1 de cada 4 personas que tenían dolores de cabeza crónicos a diario dijo que tomaba medicamentos para el dolor todos los días. Es posible que el uso excesivo de medicamentos explique la mitad de los casos de ese tipo de dolor de cabeza.

Definir el tipo y la causa de un dolor de cabeza es clave para determinar cómo tratarlo o prevenirlo. Alrededor del 90% de los casos diagnosticados son dolores de cabeza primarios, que se producen en los sistemas sensoriales del cerebro y de señalización del dolor.

La tabla “¿Qué tipo de dolor de cabeza tiene?” más abajo, describe 3 tipos de dolores de cabeza primarios comunes y los distingue de los dolores de cabeza provocados por el uso excesivo de medicamentos.

Los dolores de cabeza también pueden ser señal de que hay un problema subyacente, como el estrés, los malos hábitos alimenticios o el hecho de dormir muy poco. 

A veces, pueden ser una señal de problemas más graves, como depresión, presión arterial alta, infección aguda en los senos nasales, trastorno del sueño o, en casos poco frecuentes, infección o un tumor en el cerebro, o un accidente cerebrovascular. 

Si los dolores de cabeza se presentan 10 o más días al mes, están asociados con otros síntomas neurológicos o empeoran, consulte a un médico. Preste atención a los signos de peligro que se mencionan continuación.

Qué desencadena un dolor de cabeza

Los dolores de cabeza tensionales, las migrañas y los dolores de cabeza en racimo pueden prevenirse evitando los factores que pueden provocarlos. Estos pueden incluir:

  • Estrés
  • Falta de sueño
  • Vino u otras bebidas alcohólicas
  • Determinados alimentos, como el chocolate y los quesos añejados
  • Exposición a la luz artificial brillante o a la luz solar

Para ver el informe completo puedes visitar la página de Consumer Reports

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