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Por qué las mujeres sienten más dolor

Por HolaDoctor/HealthDay -
Por qué las mujeres sienten más dolor
CRÉDITO: THINKSTOCK

La clásica pregunta que hace el doctor "¿cuánto le duele, del 1 al 10?" acaba de revelar otra diferencia de género. En el país, 116 millones de personas experimentan anualmente dolores relacionados con distintas afecciones, Y, de este número, 50 millones son mujeres quienes, según un nuevo estudio, sienten el dolor con mayor intensidad que los hombres. 

Según expertos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, que analizaron la calificación del dolor en 72,000 pacientes, las mujeres sienten más intensamente el dolor que los hombres en al menos 14 de 47 categorías de enfermedades.

La calificación del dolor se determina cuando el médico pregunta: "dígame del uno al 10 cuánto le duele, uno es poco, 10 es mucho".

Los hallazgos, que aparecen en la edición del 23 de enero de la revista Journal of Pain, indican que las diferencias en la intensidad con la que se vive el dolor son tanto estadísticas como clínicamente significativas.

"En muchos casos, la diferencia reportada se acercaba a un punto completo en la escala de 1 a 10. ¿Qué tan grande es esta diferencia? Una mejora de un punto en la puntuación del dolor es lo que se considera como indicador de que un analgésico funciona", señaló el doctor. Atul Butte, profesor de Medicina de la universidad y autor principal del estudio.

Los resultados generales tendieron a confirmar hallazgos anteriores, como el hecho de que las mujeres con fibromialgia o migraña reportan más dolor que los hombres que sufren de esas afecciones. 

Pero el estudio también identificó diferencias sexuales previamente sin documentar. Por ejemplo, la intensidad del dolor en los pacientes de sinusitis aguda o dolor de cuello es mayor entre las mujeres que en los hombres.

"No somos los primeros que hallamos diferencias en el dolor entre hombres y mujeres. Pero nos enfocamos en la intensidad del dolor, mientras que la mayoría de los estudios previos habían observado la prevalencia, o sea, el porcentaje de hombres versus mujeres con un problema clínico particular que sufrían de dolor", explicó.

Críticas

Otros expertos, como el doctor Timothy Collins, de la Universidad Duke, cuestionaron el estudio porque enfoca en una diferencia de género, cuando en realidad "puede ocurrir en muchos casos que la mujer padezca dos afecciones, lo que aumente la intensidad del dolor", indicó Collins.

Las críticas también apuntan a que el estudio dejó fuera del análisis un mandato cultural que aún persiste: los hombres no deben mostrar dolor, por eso, pueden no reportarlo aunque lo perciban físicamente.

Según el Instituto Nacional de Medicina, 116 millones de personas padecen de distintos dolores anualmente, de los cuales 50 millones son mujeres.

¿El dolor es algo físico o psíquico? ¿Cuánto de la carga hormonal se expresa en el dolor femenino? Son más preguntas que abren el debate. 

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Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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