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Un niño obeso insume $ 19,000 dólares más de gastos médicos

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Un niño obeso insume $ 19,000 dólares más de gastos médicos
| Foto: THINKSTOCK

Un informe reciente determinó que los niños obesos o con sobrepeso necesitan más dinero que los de peso normal para afrontar tratamientos médicos durante toda su vida. Por eso es importante reducir las tasas de obesidad, no solo por un tema presupuestario sino para bajar el riesgo de enfermedades relacionadas.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informan que más de un tercio de los niños y adolescentes de EE.UU. tienen sobrepeso o son obesos. Y se estima que durante el transcurso de su vida, representan un costo total de $ 19,000 dólares más de lo que insumen los niños que tuvieron un peso un normal. 

Estos datos surgen de una investigación dirigida por Eric Andrew Finkelstein, PhD y MHA del Instituto de Salud Global Duke, en Singapur, que fue publicada recientemente en la revista Pediatrics. Según declara Finkelstein, "reducir la obesidad infantil es una prioridad de la salud pública que tiene sustanciales beneficios, tanto en la salud como en la economía." 

Uno de los co-autores del estudio, el doctor Rahul Malhotra, destaca la importancia de la intervención de la salud pública para tratar el tema de la obesidad. Según el experto, es importante reducir la tasa de obesidad infantil ya que está demostrado que la mayoría de los niños y adolescentes obesos lo siguen siendo en la edad adulta.

La estimación de los costos que permitieron determinar esta cifra de $ 19,000 dólares incluyó costos como visitas al médico y medicación. Pero no se incluyeron costos indirectos como ausentismo y baja productividad, que sueles ser frecuente en trabajadores adultos con obesidad o sobrepeso.

De todos modos, no solo se deben considerar los perjuicios económicos, ya que la obesidad es uno de los mayores problemas de salud de la población, y es causante de muchas enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer.

A raíz de estos datos alarmantes, Finkelstein sostiene que así como no dejamos que los niños fumen o tomen alcohol, y los obligamos a ir a la escuela, también tendríamos que hacer nuestro mayor esfuerzo para que tengan un peso saludable.

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