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Paro cardíaco

Por A.D.A.M. -

Definición

El paro cardíaco ocurre cuando el corazón repentinamente deja de latir. Cuando esto sucede, el suministro de sangre al cerebro y al resto del cuerpo también se detiene. El paro cardíaco es una emergencia médica. De no tratarse en unos cuantos minutos, el paro cardíaco generalmente provoca la muerte.

Nombres alternativos

Paro cardíaco súbito, PCS; Paro cardiorrespiratorio; Paro circulatorio

Causas

Si bien algunas personas se refieren a un ataque al corazón como un paro cardíaco, estos no son la misma cosa. Un ataque al corazón sucede cuando una arteria obstruida detiene el flujo de sangre al corazón. Un ataque al corazón puede dañar el corazón, pero no necesariamente provoca la muerte. Sin embargo, en ocasiones un ataque al corazón puede desencadenar un paro cardíaco.

El paro cardíaco es provocado por un problema con el sistema eléctrico del corazón, como:

  • Fibrilación ventricular (FV). Cuando se presenta FV, las cámaras inferiores del corazón tiemblan en lugar de latir regularmente. El corazón no puede bombear sangre, lo que provoca un paro cardíaco. Esto puede suceder sin una causa o como resultado de otra afección.
  • Bloqueo cardíaco. Esto sucede cuando una señal eléctrica se retrasa o se detiene al moverse a través del corazón.

Los problemas que pueden llevar a un paro cardíaco incluyen:

  • Cardiopatía coronaria. Esta enfermedad puede tapar las arterias del corazón, de manera que la sangre no puede fluir continuamente. Con el tiempo, esto puede sobrecargar el miocardio y el sistema eléctrico del corazón.
  • Ataque al corazón. Haber tenido un ataque al corazón puede crear tejido cicatricial que puede llevar a FV y paro cardíaco.
  • Los problemas cardíacos, como enfermedad cardíaca congénita, problemas de las válvulas cardíacas, problemas del ritmo cardíaco y el agrandamiento del corazón también pueden llevar al paro cardíaco.
  • Niveles bajos de potasio o magnesio. Estos minerales ayudan al funcionamiento del sistema eléctrico de su corazón. Los niveles muy bajos pueden causar paro cardíaco.
  • Esfuerzo físico extremo. Cualquier cosa que provoque un esfuerzo extremo al cuerpo puede llevar a un paro cardíaco. Esto puede incluir traumatismos, choque eléctrico o pérdida de sangre importante.
  • Drogas recreativas. Usar ciertos fármacos, como cocaína o anfetaminas, también incrementa tu riesgo de un paro cardíaco.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos pueden incrementar la probabilidad de ritmos cardíacos anormales.

Síntomas

La mayoría de las personas no tienen síntomas de paro cardíaco antes de que suceda. Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida repentina de la consciencia; la persona puede caer al suelo o colapsarse si está sentada
  • Ausencia de pulso
  • Ausencia de respiración

En algunos casos, puede notar más síntomas aproximadamente una hora antes de un paro cardíaco. Estos pueden incluir:

  • Un corazón acelerado
  • Mareo
  • Falta de aire
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor de pecho

Pruebas y exámenes

Los paros cardíacos suceden tan rápidamente que no hay tiempo de hacer pruebas. Si una persona sobrevive, la mayoría de las pruebas se realizan posteriormente para ayudar a averiguar qué provocó el paro cardíaco. Estos puede incluir:

  • Pruebas de sangre para buscar enzimas que pueden mostrar si usted sufrió un ataque al corazón. Su médico puede utilizar las pruebas de sangre para revisar los niveles de ciertos minerales, hormonas y químicos en su cuerpo.
  • Un electrocardiograma (ECG) para medir la actividad eléctrica de su corazón. Un ECG puede mostrar si su corazón ha resultado dañado a causa de una enfermedad coronaria o un ataque al corazón.
  • Una ecocardiografía para mostrar si su corazón ha sufrido daño y encontrar algunos tipos de problemas cardíacos.
  • Una resonancia magnética del corazón le ayuda a su médico a ver imágenes detalladas de su corazón y sus vasos sanguíneos.
  • Una ventriculografía nuclear para revisar qué tan bien bombea su corazón la sangre.
  • Un estudio electrofisiológico intracardiaco (EEFIC) para ver qué tan bien están funcionando las señales eléctricas de su corazón. El EEFIC se usa para buscar latidos o ritmos cardíacos anormales.
  • Un cateterismo cardíaco le permite al médico ver si sus arterias se han estrechado o están obstruidas.
  • Un estudio electrofisiológico para evaluar el sistema de conducción.

Su médico también puede realizar otras pruebas, según sus antecedentes de salud (historia clínica) y los resultados de estas pruebas.

Tratamiento

Un paro cardíaco requiere tratamiento de emergencia de inmediato para hacer que el corazón funcione de nuevo.

  • Reanimación cardiopulmonar (RCP). Este es a menudo el primer tipo de tratamiento para el paro cardíaco. Cualquiera que haya recibido entrenamiento en RCP puede administrarlo. Puede ayudar a mantener el oxígeno fluyendo en el cuerpo hasta la llegada de atención de emergencia.
  • Desfibrilación. Este es el tratamiento más importante para el paro cardíaco. Se trata de un dispositivo médico que le da una descarga eléctrica al corazón. Esta descarga puede hacer que el corazón lata normalmente de nuevo. Desfibriladores pequeños y portables a menudo están disponibles en zonas públicas para ser usados en emergencias por personas capacitadas para hacerlo. Este tratamiento tiene mejores resultados cuando se administra en no más de unos cuantos minutos.

Si usted sobrevive a un paro cardíaco, será admitido al hospital para recibir tratamiento. Según lo que haya causado su paro cardíaco, puede necesitar otras medicinas, procedimientos o cirugías.

Es posible que le coloquen un pequeño dispositivo llamado desfibrilador cardioversor implantable (DCI) debajo de la piel cerca del pecho. Un DCI vigila su latido cardíaco y le da a su corazón una descarga eléctrica si detecta un ritmo cardíaco anormal.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas no sobrevive a un paro cardíaco. Si usted ha tenido un paro cardíaco, corre un alto riesgo de presentar otro. Será necesario que trabaje estrechamente con sus médicos para reducir su riesgo.

Posibles complicaciones

El paro cardíaco puede causar algunos problemas de salud duraderos, incluyendo:

  • Lesión cerebral
  • Problemas cardíacos
  • Afecciones pulmonares
  • Infección

Es posible que necesite atención y tratamiento continuo para manejar algunas de estas complicaciones.

Cuándo contactar a un profesional medico

Llame a su médico o al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) de inmediato si tiene:

  • Dolor de pecho
  • Falta de aire

Prevención

La mejor manera de protegerse de un paro cardíaco es mantener su corazón saludable. Si usted tiene cardiopatía coronaria u otra afección cardíaca, pregunte a su médico cómo reducir su riesgo de paro cardíaco.

Referencias

American Heart Association. About Cardiac Arrest. November 25. 2013. Available at: www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/CardiacArrest/About-Cardiac-Arrest_UCM_307905_Article.jsp. Accessed June 16, 2014.

Myerburg RJ, Castellanos A. Approach to cardiac arrest and life-threatening Arrhythmias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 63.

Myerburg RJ, Castellanos A. Cardiac arrest and audden aardiac death. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 41.

Stub D, Bernard S, Duffy SJ, Kaye DM. Post cardiac arrest syndrome: a of therapeutic strategies. Circulation. 2011;123:1428-1435.

 

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