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Las estatinas

Por Consumer Reports -
Las estatinas
CRÉDITO: THINKSTOCK

Los medicamentos para bajar el colesterol conocidos como estatinas reducen las probabilidades de ataque cardíaco y de muerte en personas que tienen un riesgo elevado de enfermedad cardíaca o que ya tienen una enfermedad cardíaca. Seguir una dieta saludable y hacer ejercicio también pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol.

Pero si realmente necesita tomar una estatina, Consumers Reports ha evaluado los medicamentos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo, a fin de ayudarlos a usted y a sumédico a elegir el correcto. Esta guía de 2 páginas es el resumen de un informe de 23 páginas que puede consultar en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. En este sitioweb gratuito, también puede obtenermás información sobre otros medicamentos que hemos analizado.

¿NECESITA UNA ESTATINA?

El nivel de colesterol es un factor importante que ayudará a determinar si usted necesita tratamiento con una estatina. Sin embargo, no es el único factor de riesgo de enfermedad cardíaca: algunos de estos son envejecimiento, diabetes, antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, presión arterial alta, falta de ejercicio, obesidad y fumar.

Su médico debe preguntarle sobre esos factores de riesgo y debe tenerlos en cuenta antes de decidir si una estatina es adecuada para usted. Sumédico podría recetar una estatina si los análisis de sangre determinan que usted tiene un alto nivel de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol “malo” (superior a 160 mg/dl para algunas personas; 130mg/dl para otras), y si los cambios en la dieta y en el ejercicio no dan resultado o si es poco probable que estos reduzcan el nivel de LDL.

Nuestras recomendaciones

Existen siete estatinas, pero no todas son iguales. Algunas proporcionan una reducción mayor en el colesterol en comparación con otras. Además, algunas estatinas están respaldadas por una evidencia más sólida que demuestra que las estatinas reducen el riesgo de ataque cardíaco, muerte por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Las estatinas también pueden variar ampliamente en el costo, desde tan solo $11 por mes hasta más de $200. La mayoría de las personas que toman estatinas deben continuar haciéndolo durante años, tal vez por el resto de su vida, de modo que el costo puede ser un factor importante para considerar.

Teniendo en cuenta la evidencia de la eficacia, la seguridad y el costo, hemos elegido cuatro estatinas como Consumer Reports Health Best Buy Drugs:

  • Lovastatina o pravastatina genéricas, si necesita bajar el colesterol “malo” (LDL) en menos de un 30%.

  • Simvastatina genérica (20 mg o 40 mg), si necesita una reducción de LDL de un 30% o más, y/o si tiene enfermedad cardíaca o diabetes, o si ha tenido un ataque cardíaco o tiene síndrome coronario agudo, y el nivel de LDL no es muy elevado.

  • Atorvastatina (Lipitor) (40 mg u 80 mg), si ha tenido un ataque cardíaco o tiene síndrome coronario agudo, y el nivel de LDL es muy elevado.

La mayoría de las personas que necesitan una estatina deben tomar la dosis más baja que reduce el colesterol LDL a un nivel aceptable, debido a que las dosis más altas representan un mayor riesgo de efectos secundarios graves, tales como problemas musculares, renales y hepáticos. Sin embargo, es posible que algunas personas, como aquellas que han tenido un ataque cardíaco, necesiten una dosis más alta.

Independientemente de la dosis que tome, si experimenta dolores musculares cuando toma una estatina, comuníquese con su médico de inmediato. Además, pregúntele a su médico si se pueden partir las píldoras de estatina. Esto puede ahorrar dinero y es una práctica común.

Cuáles deberían ser los niveles de colesterol

Si el nivel de colesterol es:

Esto se considera:

Inferior a 200 mg/dl
200 - 239 mg/dl
240 mg/dl y superior

Deseable

Límite

Alto

Si el nivel de colesterol es:

Esto se considera:

Inferior a 100 mg/dl
100 - 129 mg/dl
130 - 159 mg/dl
160 - 189 mg/dl
190 mg/dl y superior

Óptimo

Casi óptimo/superior al óptimo

Límite alto

Alto

Muy alto

Si el nivel de colesterol es:

Esto se considera:

Inferior a 40 mg/dl
41 - 59 mg/dl
60 mg/dl y superior

Bajo, aumenta el riesgo

Normal, pero inferior al óptimo

Bueno, ayuda

* Esta tabla se aplica, principalmente, a personas que no tengan ningún otro factor de riesgo de enfermedad cardíaca.
Fuente: Adaptado de National Cholesterol Education Program, High Blood Cholesterol – What You Need to Know, revisado en junio de 2005. NIH Publication No. 05-3290.

Consulte la siguiente tabla para conocer más sobre nuestro informe sobre estatinas y el tratamiento de colesterol

Estatinas para el colesterol alto y las enfermedades cardíacas: Comparación de medicamentos

Este resumen se actualizó en junio de 2010.

Pero si realmente necesita tomar una estatina, Consumers Reports ha evaluado los medicamentos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo, a fin de ayudarlos a usted y a sumédico a elegir el correcto. Esta guía de 2 páginas es el resumen de un informe de 23 páginas que puede consultar en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. En este sitioweb gratuito, también puede obtenermás información sobre otros medicamentos que hemos analizado.

 

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