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Consigue el mejor precio en fármacos recetados

Por Consumer Reports -
Consigue el mejor precio en fármacos recetados

La mayoría de nosotros no comparamos los precios de los medicamentos de venta con receta. Cuando el médico nos da una receta, vamos a nuestra farmacia favorita a obtener el medicamento, y normalmente, ni siquiera preguntamos el precio. Esto ocurre porque, generalmente, nuestro seguro de salud, Medicare, Medicaid o la Administración de Veteranos de Guerra pagan la mayor parte de la cuenta.

Las personas que no tienen seguro de salud tampoco hacen una comparación de precios, porque creen que los medicamentos cuestan más o menos lo mismo en cualquier lugar. De hecho, usted puede ahorrar dinero —a veces mucho— comparando precios para conseguir los medicamentos al mejor precio. Los precios de los medicamentos varían mucho de una tienda a otra, incluso dentro de una misma ciudad o pueblo. Comprar en Internet (que es más fácil de lo que se imagina) y por correo puede ser particularmente conveniente y ahorrarle dinero.

Como comprador de medicamentos de venta con receta, usted formará parte de uno de estos cinco grupos:

  • personas menores de 65 años con seguro de salud y cobertura de medicamentos a través de su empleo
  • personas con Medicare
  • personas con Medicaid
  • veteranos de guerra con cobertura a través de la VA
  • personas sin seguro de salud ni cobertura de medicamentos.

Nuestro consejo se adapta a estos grupos.

SI TIENE SEGURO DE SALUD

Si tiene cobertura a través de su empleo, la mejor manera de saber cómo puede obtener sus medicamentos al precio más bajo posible es consultar a la oficina de beneficios de salud de su empleador, su plan de salud y/o su administrador de beneficios de farmacia (PBM, por sus siglas en inglés).

Ellos podrán informarle acerca de:

  • Qué medicamentos están cubiertos según el “formulario" o la lista de medicamentos aprobados de su plan.
  • En qué “nivel" o categoría están sus medicamentos y, por lo tanto, cuál será su copago en efectivo para cada fármaco.
  • Cualquier arreglo especial con farmacias que le ahorrará dinero.
  • Selección y comparación de precios en Internet.
  • Ahorros que puede obtener si recibe sus medicamentos por correo, ya sea luego de comprarlos a través de un sitio web o por teléfono.
  • Formas en que podría ahorrar dinero cambiando el fármaco por uno genérico o por una marca menos costosa, si esto es adecuado.

Si tiene seguro a través de un empleador o aseguradora de gran envergadura (como un plan Blue Cross o Blue Shield, Aetna, Cigna, Humana o United HealthCare), es muy probable que su cobertura de medicamentos sea administrada por un administrador de beneficios de farmacia o PBM.

En la actualidad, la mayoría de estas empresas tienen herramientas en Internet que pueden ayudarlo a averiguar cuánto pagará por un medicamento y cómo podría ahorrar dinero.

Por ejemplo, pueden permitirle comparar el precio de un suministro para 30 días de un medicamento obtenido en una farmacia local con lo que pagaría si ordena (a través de ellas) un suministro para 90 días en Internet y solicita que se lo envíen por correo.

Si usted no está familiarizado o no se siente cómodo usando Internet, o no usa una computadora, todas estas compañías tienen también números 1-800 donde puede obtener respuestas. El número de teléfono suele aparecer en su tarjeta de farmacia, o la oficina de beneficios de su compañía puede brindárselo.

También es una buena idea —especialmente si toma varios medicamentos por períodos prolongados— obtener una copia del formulario de su plan. Llévela con usted cada vez que vaya al médico. Esto le ayudará a su médico a elegir los medicamentos que tendrán el menor costo para usted.

Tenga en cuenta que las aseguradoras y los PBM, y su empleador, tienen un interés comercial en ahorrar dinero en los medicamentos que usted obtiene. Debido a la complejidad del sistema, existe el riesgo de que estas entidades lo remitan a una tienda o a un medicamento que tal vez no sea el mejor o el más barato para usted. Sin embargo, ese riesgo ha disminuido mucho en los últimos años. En la actualidad, con mucho más frecuencia, un medicamento o una farmacia que le permite a la aseguradora o al PBM ahorrar dinero, también le permite a usted ahorrar dinero. Eso es especialmente cierto cuando se trata de cambiarse a
medicamentos genéricos.

Consulte a su médico si le parece que algo no está bien. Es posible que su médico esté dispuesto a salir en su defensa si considera que usted no está obteniendo el mejor medicamento o el mejor precio por un medicamento. Por cierto, hay un nuevo tipo de plan de seguro de salud que hace que sea incluso más importante obtener sus medicamentos al mejor precio. Estos se llaman planes “con deducible elevado" u “orientados al consumidor". Si usted está en uno de estos planes o está considerando estarlo, podría pagar más de su propio bolsillo antes de que comience la cobertura del seguro.

También le conviene averiguar si su estado tiene un sitio web de comparación de medicamentos. La lista de esta página puede ayudarlo, aunque otros estados tienen previsto sumarse a este grupo en 2007 y 2008, incluido California. Estos sitios web toman una lista de medicamentos de uso común (principalmente de marca) y luego comparan los precios de todas o casi todas las farmacias del estado. Algunos estados (New York, por ejemplo) incluso exigen a las farmacias que brinden a los consumidores hojas impresas con los precios minoristas de los medicamentos que se recetan comúnmente.

También puede comparar en Internet los precios de los medicamentos, en cualquier momento, en las farmacias en Internet y en los sitios web de comparación de precios. Uno de esos sitios es www.destinationrx.com. Tiene acceso a numerosas farmacias en Internet que operan en Estados Unidos y le ayuda a encontrar su medicamento al precio más bajo. También puede visitar www.pillbot.com.

ESTADOS CON SITIOS WEB DE COMPARACIÓN DE PRECIOS DE MEDICAMENTOS*

FLORIDA                    www.myfloridarx.com
INDIANA                    www.rxforindiana.org
NEW YORK                 www.nyagrx.org
MARYLAND                 www.oag.state.md.us/Drugprices/index.htm
MINNESOTA                www.minnesotarxconnect.com
MICHIGAN                  www.michigan.gov/mdch
OHIO                         www.agrx.ag.state.oh.us/secured/landing.aspx
NEW HAMPSHIRE        www.egov.nh.gov/medicine-cabinet
WASHINGTON            www.rx.wa.gov
NEW MEXICO              www.ago.state.nm.us
WEST VIRGINIA          www.wvagrx.com

* Es posible que no incluyan todos los estados que tienen un sitio. Se prevé que en 2007 muchos otros estados
ofrecerán sitios web similares.

SI TIENE COBERTURA DE MEDICAMENTOS DE MEDICARE

Si tiene Medicare y se inscribió en el nuevo beneficio de medicamentos de Medicare, sabe que ese beneficio es útil pero complicado. Usted obtiene su cobertura de medicamentos a través de un plan de salud de Medicare (plan HMO o Medicare Advantage) o a través de una aseguradora que le ofrece el denominado Beneficio de la Parte D (medicamentos) de manera independiente.

Cualquiera que sea su caso, los consejos anteriores para personas que obtienen cobertura a través de su empleo ahora también se aplican a usted. Por ejemplo, todos los planes de la Parte D tienen formularios, y es importante averiguar si los medicamentos que usted toma están cubiertos. Probablemente también tenga acceso a la opción para realizar órdenes y comparar precios de medicamentos en Internet.

Sin embargo, hay algunas cosas a las que debe prestar atención. Algunos de estos planes obtienen mejores descuentos que otros y le ofrecen un mejor precio. Desafortunadamente, no hay una forma fácil de medir esto o de comparar los planes. Lo mejor que puede hacer es lo siguiente: si toma varios medicamentos regularmente, compare el precio total que usted paga por ellos (es decir, el precio que usted paga y,
también, la parte correspondiente a su plan) con el precio total en una farmacia grande, una cadena de tiendas de descuento o una farmacia en Internet. Si está pagando un precio sustancialmente mayor, le recomendamos que le pregunte a un representante de su plan por qué ocurre esto.

Si usted descubre que varios medicamentos son más costosos en su plan que en una farmacia local, le aconsejamos que cambie de plan tan pronto tenga la oportunidad. Los beneficiarios podrán cambiar de plan una vez al año durante la “inscripción abierta" al final del año.

Otra manera importante de ahorrar dinero en los medicamentos de venta con receta si usted tiene Medicare y tiene que tomar varios medicamentos regularmente es asegurarse de que su médico le recete fármacos genéricos, o los fármacos de marca de menor costo.

Esta estrategia, incluso, puede impedir que usted entre en el denominado período de “ausencia de cobertura" (donut hole). Este es el período que comienza después de que su gasto total en medicamentos haya alcanzado los $2,250 (la cantidad que usted ha pagado más lo que ha pagado su plan). A partir de ese momento, usted paga el 100% de los siguientes $2,850 de sus gastos de medicamentos hasta que comience
nuevamente la cobertura. Por lo tanto, existe un gran incentivo para tomar medicamentos genéricos y los medicamentos de menor costo que le hagan efecto. No querrá entrar en período de ausencia de cobertura si puede evitarlo.

Hemos encontrado que al cambiar a un medicamento genérico o de menor costo que sea igual de eficaz, se ahorran hasta $2,300 al año en el caso de personas que toman un solo medicamento costoso para el que
existen alternativas viables, y hasta $5,000 al año en el caso de personas que toman una combinación seleccionada de cinco medicamentos de marca usados frecuentemente. El sitio web gratuito de Consumer Reports
Best Buy Drugs (www.CRBestBuyDrugs.org) puede ayudarlo a encontrar medicamentos accesibles.

También aconsejamos visitar www.CARxE.org o www.PartDOptimizer.com. En 35 estados también se ofrecen descuentos especiales en medicamentos para beneficiarios de Medicare de bajos ingresos. Actualmente, los descuentos se coordinan con la cobertura de la Parte D. El mejor sitio web para obtener una lista de estos programas y un breve resumen de elegibilidad es www.medicarerights.org/drughelp.html.

Haga clic en “help paying for prescription drugs" (ayuda para el pago de medicamentos de venta con receta). Este sitio es patrocinado por el organismo independiente denominado Centro de Derechos de Medicare.

SI TIENE COBERTURA DE MEDICAID

Si recibe cobertura de Medicaid, la mayor parte del costo de sus medicamentos está cubierta, y usted no debería tener que pagar mucho de su bolsillo. La mayoría de las farmacias, pero no todas, participan en el programa y están obligadas por ley a ofrecerle el mismo descuento. Pero es importante saber que Medicaid no cubre todos los medicamentos, y que algunos planes estatales de Medicaid están aumentando la cantidad que usted debe pagar, especialmente por medicamentos de marca.

Para los medicamentos no cubiertos, usted pagará el costo total y deberá buscar el mejor precio. Particularmente, le recomendamos que revise los precios ofrecidos por una cadena de farmacias o tienda de descuento local de gran envergadura, como Wal-Mart, Costco o Target. También le conviene revisar los precios en Internet. Vea otros consejos más abajo en la sección para personas sin seguro.

SI TIENE COBERTURA DE LA ADMINISTRACIÓN DE VETERANOS DE GUERRA (VA)

La VA constantemente tiene precios bajos para los medicamentos de venta con receta. Esta agencia negocia con firmeza en defensa de sus afiliados, y los fabricantes y distribuidores de medicamentos normalmente acceden a ofrecerle precios de oferta a esta población. Además, la VA exige copagos relativamente bajos y cubre más del 90% del costo de la mayoría de las recetas.

Además, la VA dispensa muchos medicamentos por correo, lo cual le ahorra dinero tanto a usted como a la agencia. Le recomendamos que obtenga todos los medicamentos que pueda a través de la cobertura de la VA.

SI NO TIENE SEGURO O ENTRA EN EL PERÍODO DE “AUSENCIA DE COBERTURA" DE MEDICARE

Nuestro sistema de salud pone a los no asegurados en una desventaja significativa. Usted está pagando el costo total de los medicamentos, y nadie negocia mejores precios para usted. De hecho, usted debe pagar el precio más alto por sus medicamentos en comparación con los precios que logran negociar las aseguradoras, los planes de Medicare, Medicaid o la VA. Sin embargo, usted puede tomar medidas. Estos consejos se aplican también a los beneficiarios de Medicare que han entrado en el período de ausencia de cobertura o que desean investigar más sobre cómo ahorrar dinero en sus medicamentos.

Informe a su médico.

No suponga que sus médicos saben que usted no tiene cobertura de salud o de medicamentos. Y no dude en decirles que conseguir sus medicamentos al mejor precio posible es importante para usted. Muchos médicos no recetan medicamentos genéricos automáticamente, por lo tanto, recordarles que prefiere un medicamento genérico, si esto fuese una opción, podría marcar una diferencia.

Además, su médico puede ofrecerle muestras gratuitas. Esto puede ser de mucha ayuda, pero tenga cuidado. Todas las muestras son medicamentos de marca, entregadas gratuitamente a los médicos por compañías farmacéuticas que quieren promover el uso de sus productos. Solo porque su médico le entregue un suministro gratuito para una semana no significa que ese sea el mejor medicamento para usted o que
usted ahorrará dinero a largo plazo. De hecho, es posible que ese medicamento le cueste a usted más dinero a largo plazo que un genérico equivalente.

Obtenga una tarjeta de descuento.

Muchas tiendas las ofrecen a personas con y sin cobertura, independientemente de su ingreso. Las tarjetas pueden ser gratuitas o tener un pequeño cargo inicial. (Si el cargo es muy alto, no la compre). Estas son, en esencia, tarjetas de “fidelización" a las tiendas. Además, algunos gobiernos estatales y locales ofrecen tarjetas de descuento gratuitas, casi siempre en función de la edad y/o de los ingresos. En general, los programas de descuento reducirán el precio de sus medicamentos entre un 10% y un 25%, lo cual no es poca cosa. Pero no todos los medicamentos son elegibles para descuentos, especialmente con tarjetas emitidas por cadenas de tiendas o farmacias. Y es posible que logre ahorrar más dinero en algunos medicamentos simplemente buscando el mejor precio en varias tiendas.

Algunas compañías pequeñas también ofrecen tarjetas por un cargo. Atención compradores: no hemos investigado rigurosamente estos programas o sitios web, pero vale la pena consultarlos. Uno es Prescription Benefits (www.rxbenefits.com, (800)-377-1614). Otro es FamilyWize (www.familywize.com), patrocinado por United Way. Ambos afirman tener miles de farmacias participantes. AARP también ofrece a sus miembros una tarjeta de descuento para medicamentos. Se puede acceder a su página web en www.aarppharmacy.com. Su médico, su clínica de salud local y/o su farmacia deberían poder remitirlo a un programa o fuente de tarjeta de descuento, y con suerte le dirán cuál podría ser el mejor para usted.

En la mayoría de los casos, usted no está limitado a obtener solo una tarjeta de descuento. Por ejemplo, puede tener tarjetas para más de una cadena de farmacias. Sin embargo, usted no puede obtener varias tarjetas que aumenten el descuento para un medicamento en particular.

Por último, tenga cuidado con las estafas en las tarjetas de descuento de medicamentos. No se inscriba en ninguna tarjeta por teléfono ni a través de correos electrónicos masivos no solicitados (“spam").

Verifique los programas de asistencia a pacientes.

Los programas más importantes de este tipo son patrocinados por las compañías que fabrican medicamentos de marca. La mayoría de los grandes fabricantes de
medicamentos tienen un programa de asistencia. Todos tienen límites en materia de ingresos; es decir, para calificar, su ingreso debe ser inferior a determinado nivel (generalmente alrededor de $20,000 por
familia).

Si usted califica, estos programas son muy generosos. En la mayoría de los casos, puede obtener los medicamentos en forma gratuita si no tiene cobertura.

Tenga en cuenta: el proceso de calificación se ha agilizado, pero igual puede resultar exigente. Por ejemplo, tiene que presentar evidencia sobre sus ingresos y sus bienes. Reunir y organizar esa información puede demorar horas.

Hay cuatro buenos sitios web que pueden ayudarlo a encontrar un programa de asistencia:

  1. www. rxassist.org: patrocinado por un grupo denominado Voluntarios de la Atención de Salud, afiliado al Centro para la Atención Primaria y la Prevención de Brown University
  2. www.pparx.org: es patrocinado por la Alianza para la Asistencia con los Medicamentos de Venta con Receta (PPA, por sus siglas en inglés), que es financiada por compañías farmacéuticas y su asociación gremial, Investigadores y Fabricantes Farmacéuticos de Estados Unidos (PhRMA, por sus siglas en inglés) o puede llamar a la PPA al 1-(888)-477-2669.
  3. www.benefitscheckuprx.org: patrocinado por el Consejo Nacional del Envejecimiento
  4. www.needymeds.com

Tenga en cuenta que todos los programas de asistencia para medicamentos de venta con receta actualmente están coordinados con el beneficio de la Parte D de Medicare. Ninguno de ellos le ofrecerá medicamentos gratuitos o subsidiados si usted está en un plan de la Parte D y aún no ha entrado en el período de ausencia de cobertura. Si está en el período de ausencia de cobertura, es posible que se le apliquen restricciones.

Otro tipo de programa de asistencia presta ayuda a pacientes que tienen ingresos bajos y medios con el pago de los medicamentos para ciertas enfermedades específicas (como cáncer, VIH/SIDA). La mejor manera de encontrar estos programas caritativos es a través de grupos de organizaciones de apoyo para enfermedades, que ayudan a los pacientes a sobrellevar sus enfermedades. Puede encontrar una lista útil en www.medicarerights.org/drughelp.html.

Compre en su localidad

Con la receta en mano, llame o visite tres farmacias de su área y pregunte cuánto le costará el medicamento. Dígales que usted pagará de su propio bolsillo el costo total. Asegúrese de incluir, al menos, una tienda de descuento de gran envergadura (como Costco, Sam's, Wal-Mart o Target); en estas tiendas los precios de los medicamentos, a veces (no siempre), son mucho más bajos. Wal-Mart y Target anunciaron en septiembre de 2006 programas de venta de medicamentos genéricos por un precio fijo de $4 para un suministro para 30 días (a todos los clientes, tengan o no seguro). Los programas de ambas compañías se extenderán en todo el país en 2007.

El paso siguiente es comprar en la tienda que le ofrece el precio más bajo; o, si usted tiene una tienda preferida o que le resulta más cómoda, pedir a esa tienda que equipare su precio con el más barato que haya encontrado. En muchos casos las tiendas aceptarán una solicitud de este tipo, especialmente si usted vive en el vecindario.

Compre en Internet

Las farmacias en Internet, generalmente, venden medicamentos a un menor precio y, a veces, es sustancialmente menor (35% o más). Comprar en la web es una de las mejores y más fáciles maneras de comparar precios de medicamentos y de ahorrar dinero en sus fármacos.

Hay muchos sitios web que operan en Estados Unidos, incluso aquellos patrocinados por las principales cadenas de farmacias.

Además, puede evitar muy fácilmente los sitios “clandestinos", donde su riesgo de obtener medicamentos falsos o adulterados es mayor. Es decir, no compre en ningún sitio web que no tenga el sello “VIPPS". VIPPS es la sigla en inglés que significa Sitio Verificado de Práctica Farmacéutica en Internet. El sello VIPPS es otorgado por la Asociación Nacional de Juntas de Farmacias.

Además, no compre medicamentos en sitios que le envían correo electrónico masivo no solicitado (“spam"). Una estrategia segura es comprar en los sitios de Internet más grandes y conocidos, como drugstore.com, familymeds.com, homemed.com, walgreens.com, cvs.com y costco.com. Pero puede valer la pena arriesgarse y comprarle a proveedores más pequeños, tales como smartchoicedrugstore.com. Muchas personas dudan de comprar sus medicamentos en Internet porque no comprenden cómo funciona. Es muy sencillo. Usted manda su receta por fax o le pide a su médico que envíe directamente la receta por correo electrónico a la farmacia en Internet de su preferencia.

Los farmacéuticos verifican la receta llamando al médico si es necesario, como lo hacen en una farmacia. La farmacia en Internet también le pedirá que se registre y le brinde el (los) nombre(s) de su médico. La farmacia le envía entonces los medicamentos por correo si solo funciona en Internet y no tiene tiendas físicas. Si usted compra en Internet, en una de las grandes cadenas de farmacias nacionales o regionales, es posible que pueda recoger su medicamento de venta con receta en la tienda.

Las farmacias en Internet son particularmente convenientes si usted toma uno, dos o más medicamentos de manera regular, por ejemplo, para una enfermedad crónica. Son menos útiles para personas que solo necesitan medicamentos de venta con receta ocasionalmente. Consulte los programas de reembolso o cupones. Muchas compañías farmacéuticas de marca ofrecen cupones, muestras gratuitas o reembolsos si usted compra sus medicamentos.

En general, estos programas se ofrecen a través de sitios web para medicamentos específicos. Usted puede averiguar si su medicamento tiene un sitio de ese tipo ingresando el nombre del fármaco en un motor de búsqueda o, simplemente, escribiendo www.nombredelmedicamento.com (por ejemplo, www.lipitor.com). En general, dichos sitios solo ofrecen descuentos por una única vez a personas que buscan surtir una nueva receta.

Si usted toma medicamentos de venta con receta solo ocasionalmente —por ejemplo, para una infección— puede valer la pena averiguar si está disponible en forma gratuita.

Consulte Bid for Rx

Este es un nuevo sitio web (www.bidforrx.com) que permite a las farmacias competir para surtir recetas a pacientes individuales.

Actualmente participan unas 120 farmacias. Es bastante fácil de usar. Primero debe registrarse y proporcionar los números de teléfono de contacto de su médico. Luego puede ingresar el nombre y la dosis del medicamento que desea comprar, y las farmacias le ofrecerán precios en el término de 72 horas.

Ninguna de las farmacias puede ver el precio ofrecido por las otras. Usted entonces revisa las ofertas y selecciona una. El medicamento se le envía por correo o puede recogerlo en la farmacia si es local.

SERIE GUÍA PARA EL COMPRADOR SOBRE MEDICAMENTOS DE VENTA CON RECETA

Esta serie es una producción de Consumers Union y Consumer Reports Best Buy Drugs, un proyecto de información pública que se financia mediante subsidios de la Fundación Engelberg y de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de Salud. La dirección del sitio web gratuito del proyecto en Internet es www.CRBestBuyDrugs.org.

Este informe no debe considerarse un sustituto de la consulta con un médico o con un profesional de la salud. Su intención es mejorar la comunicación con su médico, no reemplazarla. Ni la Biblioteca Nacional de Medicina ni los Institutos Nacionales de Salud son responsables por el contenido ni por los consejos que aquí se ofrecen.

 

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