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Bloqueantes de los canales de calcio

Por Consumer Reports -
Bloqueantes de los canales de calcio
CRÉDITO: THINKSTOCK

Millones de estadounidenses usan bloqueantes de los canales de calcio (CCB, por sus siglas en inglés) para tratar la presión arterial alta, la angina de pecho y determinadas anomalías en el ritmo cardíaco. El costo mensual de estos fármacos varía. Este informe le proporciona información que lo ayudará a: (a) determinar cuándo es posible que necesite un CCB; (b) elegir el CCB y la dosis adecuados; y (c) ahorrar dinero al año si actualmente toma o le han recetado un CCB de marca costoso.

Este informe le proporciona información que lo ayudará: a determinar cuándo es posible que necesite un CCB a elegir el CCB y la dosis adecuados a ahorrar $1,000 o más al año si actualmente toma o le han recetado un CCB de marca costoso.

Para ayudarlos a usted y a su médico a elegir el bloqueante de los canales de calcio adecuado, si es necesario, Consumer Reports Best Buy Drugs ha evaluado los fármacos de esta categoría en función de su eficacia, seguridad y costo. Este informe de 2 páginas es el resumen de un informe de 20 páginas que puede consultar de manera gratuita en Internet, en ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs. En este sitio web, también podrá consultar informes gratuitos adicionales sobre otros fármacos que hemos analizado.

¿NECESITA UN BLOQUEANTE DE LOS CANALES DE CALCIO?

Habitualmente, los CCB no se recetan como tratamiento inicial o de primera línea en personas con presión arterial alta que no tienen otros tipos de enfermedades cardíacas. Por el contrario,generalmente, los CCB seusan como segundo o tercer fármaco, para ayudar a disminuir la presión arterial cuando otros fármacos no han logrado reducir los niveles en forma suficiente.

Los CCB deberían ser considerados el tratamiento inicial (por lo general, en combinación con otros fármacos) para las personas que tienen presión arterial alta y angina de pecho y/o un alto riesgo de accidente cerebrovascular. Las personas con insuficiencia cardíaca (por lo general, denominada insuficiencia cardíaca congestiva) no deberían tomar CCB.

Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Medicamentos de Oregon Health and Science University. La elaboración de estos materiales fue posible gracias a un subsidio del Programa de Subvenciones para la Información a los Consumidores y a los Médicos que Recetan Medicamentos del Procurador General (Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant Program) a nivel estatal, que se encuentra financiado por el acuerdo multiestatal de resolución de las demandas por fraude al consumidor respecto de la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).

Nuestras recomendaciones

Los CCB son medicamentos eficaces que, según se ha demostrado, disminuyen la presión arterial y ayudan a prevenir y tratar los síntomas de la angina de pecho (dolor en el pecho). Además, algunos CCB son eficaces para controlar determinados problemas en el ritmo cardíaco.

Teniendo en cuenta la eficacia, la seguridad, la dosificación conveniente y el costo, hemos elegido los CCB que se mencionan a continuación como Consumer Reports Health Best Buy Drugs. Pueden ahorrarle dinero al año si ya está tomando o le han recetado un CCB de marca costoso.

  • Como segundo medicamento para la presión arterial alta: amlodipina.

  • Para la angina de pecho: amlodipina.

  • Para anomalías del ritmo cardíaco: diltiazem CD, diltiazem SR y verapamilo SR.

Todos estos medicamentos están disponibles como fármacos genéricos de bajo costo o de costo moderado. Todos son igual de eficaces que otros CCB. Y todas son píldoras de acción prolongada que solo deben tomarse una vez al día.

Los CCB son, en general, medicamentos seguros; sin embargo, pueden provocar efectos secundarios; los más frecuentes son: mareos, dolor de cabeza, rubor e hinchazón de los tobillos. También puede presentarse sangrado en las encías. Los efectos secundarios graves incluyen: problemas para respirar, latidos cardíacos irregulares y rápidos, o frecuencia cardíaca peligrosamente lenta. Comenzar con la dosis más baja posible puede reducir su riesgo de tener efectos secundarios.

Esta información se publicó en marzo de 2011.

 

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