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EpiPen más barato, ¿es posible?

Por Consumer Reports -

EpiPen es el producto líder para tratar reacciones alérgicas tan intensas que hacen que algunas personas no puedan respirar, lo que se conoce como anafilaxis

Para hacer eso, EpiPen utiliza epinefrina, la cual se administra a través de una tecnología única y patentada que facilita inyectarla durante una emergencia. Es tan fácil que incluso los niños pueden hacerlo. Pero, a pesar de que la producción de una dosis de ese medicamento con décadas de antigüedad cuesta tan solo centavos, el dispositivo autoinyectable es costoso. GoodRx muestra que el costo de un paquete con dos inyectores de EpiPen JR comienza en aproximadamente $600, en Estados Unidos. 

Cuando los niños que dependen de ese medicamento que salva vidas regresan a la escuela, es posible que algunos padres tengan que comprar varios inyectores para sus hijos, así como para los maestros y la enfermería de la escuela, y esos gastos pueden acumularse rápidamente.

EpiPen no es el único

Pero EpiPen no es el único inyector de epinefrina en el mercado; el genérico autorizado de Adrenaclick (autoinyector de epinefrina) es una opción más barata. Lo encontramos en Walmart y Sam’s Club a $142 utilizando un cupón de GoodRx. Según Barbara Young, Pharm.D., de la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud (American Society of Health-System Pharmacists), a pesar de que el genérico Adrenaclick no tiene la misma tecnología y se usa de manera distinta que EpiPen, ambos autoinyectores están disponibles en las mismas dosis y contienen el mismo medicamento, epinefrina. 

“La inquietud más importante sobre el uso de diferentes productos que contienen epinefrina es que los pacientes tal vez no sepan las diferencias sobre cómo utilizar el inyector”, dice Young.  

Cada inyector tiene un conjunto diferente de instrucciones, lo que puede hacer que las personas lo usen de manera incorrecta. Eso podría retrasar el tratamiento o incluso causar problemas durante una emergencia, dijo ella. Para prevenir eso, Young dice que debes asegurarte de que sabrás cómo usarlo adecuadamente antes de salir de la farmacia. Considera programar una sesión de capacitación.

 Según un estudio de 2012 realizado por el Colegio Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología (American College of Allergy, Asthma, and Immunology),  las personas que tienen antecedentes de anafilaxis a quienes se les ha recetado epinefrina olvidan cómo usar el inyector después de 3 meses y necesitan entrenamiento de refuerzo constante.

400% de aumento

Desde que el laboratorio Mylan compró EpiPen en el 2007, el precio del medicamento se ha disparado a más del 400%, según DRX, una firma con sede en Los Angeles que compara datos sobre la atención médica. 

Desde entonces, la compañía ha invertido miles de millones en una campaña de mercadeo para convertir a EpiPen en un nombre muy popular. Julie Knell, vocera de Mylan, nos dijo que la compañía atribuye el aumento en el precio a los cambios en el “entorno de los seguros” de atención médica, ya que más y más personas se inscriben en planes de salud con deducibles altos. 

"Este cambio en la industria no es un reto fácil de enfrentar, pero reconocemos la necesidad y estamos comprometidos a trabajar con los clientes y los encargados de los pagos para encontrar una solución que resuelva las necesidades de los pacientes y las familias a quienes servimos", dijo Knell. 

Los precios altos son una de las razones más comunes por la cual las personas dejan de usar el medicamento que salva vidas, según un estudio de 2014 publicado en la revista Annals of Allergy, Asthma, and Immunology. 

Cupón de descuento 

Actualmente, Mylan ofrece un cupón que reduce hasta $100 del copago para los pacientes asegurados que tengan una receta médica (hasta un máximo de 3 paquetes de dos inyectores por receta médica). Los pacientes que no estén asegurados pueden presentar una solicitud para obtener los inyectores EpiPen gratis a través del programa de ayuda al paciente de Mylan. 

Para recortar los costos aún más, algunos han decidido utilizar jeringas manuales y comprar ampolletas de epinefrina para llenarlas. El medicamento cuesta unos cuantos dólares por ampolleta. 

Pero los expertos advierten que el cambio hacia el método de “hazlo tú mismo” es más complicado y puede resultar en que se administre demasiada o muy poca epinefrina. Es más, necesitarás que un médico o farmacéutico te capacite sobre cómo inyectarte el medicamento con rapidez y exactitud antes de intentar hacerlo durante una emergencia. Y debido a que hay diferentes concentraciones en el mercado, es crucial obtener la dosis adecuada, especialmente en el caso de los niños. 

Consulta con tu farmacéutico para establecer la cantidad correcta del medicamento. Además, tendrás que reemplazar la jeringa y la epinefrina después de algunos meses porque los estudios demuestran que el medicamento pierde su potencia después de tan solo 3 meses. (Se recomienda que reemplaces los EpiPen y los inyectores genéricos Adrenaclick cada 12 a 18 meses).

 Nota del editor: La elaboración de este artículo y de los materiales relacionados es posible gracias al subsidio del programa Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant del estado, que es financiado por el acuerdo multiestatal de reclamos de fraude de los consumidores en relación con la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).

 

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