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Encuentre la farmacia correcta

Por Consumer Reports -
Encuentre la farmacia correcta
CRÉDITO: CONSUMER REPORTS

Nuestra encuesta de 33,000 lectores muestra la razón por la que podría desear cambiarse.

La farmacia de la esquina podría ser una frase adecuada, ya que difícilmente se puede cruzar en una esquina sin encontrar una farmacia CVS, Rite Aid o Walgreens. Solo en EE.UU. hay más de 7,400 farmacias CVS. Sin embargo, si todavía visita una cadena de farmacias para surtir sus recetas, como lo hacen la mitad de nuestros lectores, es posible que se esté perdiendo de algo.

Como grupo, las cadenas de farmacias obtuvieron un puntaje no más alto en nuestras Calificaciones de farmacias con servicio personalizado que las cadenas grandes como Costco y Walmart, y ambos tipos de tiendas fueron rebasados por los supermercados y farmacias independientes.

Las independientes (y la cadena de franquicias de propiedad independiente Health Mart), al igual que el supermercado regional Weg-mans, obtuvieron los mejores comentarios de los lectores por su velocidad, precisión, cortesía y colaboración; así como la sabiduría de los farmacéuticos.

Cuando hablamos con los expertos de la industria, algo nos quedó claro: las farmacias están desempeñando un papel más importante en el cuidado de la salud. En general, son buenas noticias para los consumidores que viven ocupados. “No se trata simplemente de llenar frascos de píldoras”, dice B. Douglas Hoey, Presidente Ejecutivo de la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios. “Las farmacias están empezando a ofrecer servicios más integrales; todo desde asegurarse de que los medicamentos que toma son los correctos para usted, hasta la atención preventiva y la supervisión de la salud”.

Eso hace que ahora sea más importante que nunca contar con la farmacia correcta y cambiar si no está satisfecho con el trabajo que está haciendo su farmacia en el cuidado de su salud. Hemos preparado una lista de 10 razones que debe considerar para realizar el cambio.

1. No puede consultar fácilmente a su farmacéutico

Establecer una buena relación con un farmacéutico en el que confíe es la razón Número 1 para elegir una farmacia, dice Lucinda Maine, Presidente Ejecutivo y Vicepresidente ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Colegios de Farmacias. “Puede y debería esperar que su farmacéutico sea accesible y conocedor”, indica. “Si no es así, entonces, debería realizar sus compras en otro lugar”.

La gran mayoría de lectores calificaron el conocimiento de su farmacéutico como Muy bueno o Excelente, sin importar el tipo de farmacia a la que van, aunque las farmacias independientes encabezaron la lista de las mejores, el 94% de los usuarios dieron una buena calificación a sus farmacéuticos.

No sorprende que los clientes de las farmacias independientes tenían más posibilidad que otros de haber discutido las recetas con sus farmacéuticos. Eso es especialmente importante porque su farmacéutico puede indicarle las maneras en las que los medicamentos de venta libre y hasta ciertos alimentos pueden interactuar con los medicamentos de venta con receta para que sean menos efectivos u ocasionar efectos secundarios peligrosos. Demasiada vitamina K de las verduras de hoja verde, por ejemplo, puede reducir los efectos de anticoagulación de la sangre de la warfarina, y ciertos suplementos, incluyendo la hierba de San Juan, pueden hacer que las pastillas anticonceptivas y algunos medicamentos para el corazón sean menos efectivos.

Puede ser particularmente difícil que en las tiendas grandes se comunique con los farmacéuticos, quienes usualmente están ocupados en la trastienda, lo que hace que los técnicos y otros empleados sean los que atienden a los clientes. Un tercio de los compradores en las cadenas de farmacias y tiendas grandes que dicen que no se sintieron cómodos discutiendo sus inquietudes médicas personales en la farmacia, consideraron que el farmacéutico parecía estar demasiado ocupado. Para contrarrestar esa impresión, Walgreens trasladó a un farmacéutico a un escritorio al frente en algunas de sus tiendas.

La falta de privacidad era un problema para más de un tercio de los lectores que se sentían incómodos de hablar de sus inquietudes médicas personales con sus farmacéuticos. Tal fue el caso aún en las farmacias independientes. Muchas farmacias tienen un área de consulta; que no le dé pena pedir hablar allí en lugar de hacerlo en el mostrador de entrega de mercancía. Para consultas más prolongadas; digamos, para revisar todos sus medicamentos o discutir su cobertura de medicamentos de venta con receta, debería poder hacer una cita. Si no tiene clara la manera como debe tomar un medicamento o qué tomar con el mismo, o simplemente desea hablar en privado, una llamada telefónica es una magnífica opción.

2. Tiene que esperar para que le surtan las recetas

Tiene menos oportunidades de esperar en una farmacia independiente que en otro tipo de tienda, de acuerdo con nuestra encuesta. Solamente el 7% de los clientes en farmacias independientes informaron que no estaba lista una receta en el momento que se la prometieron durante los últimos 12 meses; solamente el 4% se quejó de largas esperas. Al contrario, 19% de los compradores en las cadenas de farmacias observaron que una receta no estaba lista y 21% experimentó largas esperas en el mostrador de servicio.

Hacer que los clientes esperen es realmente parte de la estrategia de mercadeo en algunas tiendas, dice Murph Najjar, que trabajó más de 12 años como farmacéutico en cadenas de farmacias y tiendas de abarrotes antes de establecer la farmacia independiente Liberty Pharmacy en Austin, Texas. “Prefieren que utilice su tiempo de espera comprando”, dice. “También es el motivo por el que la farmacia usualmente está ubicada en la esquina de atrás de la tienda. Al hacerle caminar a través de tantos productos como sea posible, esperan animarlo a que compre algo”

3. Con frecuencia, su farmacia se quedó sin algún medicamento

En general, casi el 40% de los compradores informaron que un medicamento que necesitaban no estaba en existencia en el último año. En Albertson’s, la peor tienda en este renglón, el 54% de sus clientes se quejó de esto, al igual que casi el 45% de compradores en Jewel-Osco, Kmart, Medicine Shoppe, Rite Aid, Safeway y Sam’s Club.

Solo aproximadamente el 25% de clientes en Health Mart y 15% en Kaiser Permanente se quejaron de que un medicamento no estaba en existencia. Como grupo, las farmacias independientes tenían más posibilidad que otros tipos de farmacias de reabastecer un medicamento más tarde ese mismo día o el siguiente.

4. Está pagando demasiado

La única área en la que las farmacias independientes no son tan buenas como las de cadenas fue en los costos de desembolso directo para los medicamentos de venta con receta. Nuestra encuesta reveló que los clientes en las farmacias independientes pagaban un promedio de aproximadamente $50 más cada año que los compradores de supermercados y cadenas de farmacias y casi $100 más que las personas que compran en tiendas grandes.

Por supuesto, para las personas con seguro médico, el copago usualmente es el mismo sin importar la farmacia. Sin embargo, verifique nuevamente con su plan. Algunas compañías han negociado descuentos con las farmacias “preferidas” o planes de pedido por correo. Los compradores inteligentes pueden ahorrar de muchas otras maneras:

Pregunte. Nuestros compradores secretos han observado que cuando han pedido una mejor oferta, el personal de la farmacia sugirió algunas veces descuentos (como aquellos para adultos mayores o estudiantes) y programas de membresía. Un buen farmacéutico puede ayudar de otras maneras. “Podemos ver lo que está llevando y sugerir alternativas más baratas o sustitutos genéricos”, dice Hoey. “Casi siempre podemos encontrar maneras para reducir costos”.

Pague en efectivo. Algunos lectores informaron ahorros al no utilizar su seguro en ciertas farmacias. Las cadenas grandes ofrecen cientos de medicamentos de venta con receta genéricos hasta por $4 al mes o $10 por un suministro de tres meses.

Obtenga descuentos. Los compradores en las grandes cadenas de farmacias tenían más posibilidad de informar sobre el uso de programas de lealtad y recompensas para ahorrar dinero. Una vez que esté inscrito en línea o en la tienda, muestre su tarjeta cuando compre medicamentos de venta con receta u otros artículos y acumule puntos para obtener descuentos, reembolsos en efectivo u otras recompensas.

Surta recetas de 90 días. Surtir las recetas médicas constantes para tres meses, en lugar de una vez al mes, podría ahorrarle dos copagos.

Compare precios si paga directamente. Las farmacias independientes podrían estar más dispuestas a negociar los precios porque son más discretas en relación a los precios que otros tipos de tiendas. Estudios anteriores de Consumer Reports sugieren que los precios en las farmacias independientes pueden ser mucho más altos o mucho más bajos que los de las cadenas o tiendas grandes. Para saberlo, haga algunas llamadas telefónicas.

5. Da muchas vueltas para obtener los medicamentos

Si usted o un familiar toman varios medicamentos, pregunte sobre la sincronización de nuevos surtidos. Las farmacias que ofrecen ese servicio pueden coordinar con sus médicos para asegurarse de que todos sus medicamentos estén listos para que los recoja una vez al mes o, en algunos casos, cada 90 días. También pueden revisar sus medicamentos durante una consulta personalizada para asegurarse de que no esté duplicando ningún medicamento, tomando medicamentos que ya no necesita ni experimentando efectos secundarios. Si es necesario, el farmacéutico puede hasta llamar a su médico para ajustar su lista de medicamentos o dosificación.

“Es realmente conveniente para el paciente, pero el estudio demuestra que también les ayuda a apegarse a su régimen”, dice Hoey. Solo aproximadamente el 10% de las farmacias a nivel nacional ofrecen sincronización de medicamentos, agrega Hoey, pero ha sido tan exitoso que otras están dispuestas a hacerlo.

Para leer el informe completo, visita Consumer Reports

 

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