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Williams: depresión no es igual a tristeza

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Williams: depresión no es igual a tristeza
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Escuchamos a diario en la calle o por los medios de comunicación que una persona está triste o deprimida en forma indistinta. Sin embargo, esto no es así y es importante diferenciarlo. A raíz de la muerte del actor Robin Williams surge la necesidad de diferenciar la tristeza como un estado del alma transitorio y la enfermedad depresión, capaz de llevar a una persona exitosa a terminar con su vida. Cuándo pedir ayuda.

Robin Williams venía batallando una depresión severa dicen sus allegados. Y fue la enfermedad quién ganó la pelea cuando el actor decidió quitarse la vida para terminar con su sufrimiento, según se reporta en los medios.

A raíz de un caso de tan alto impacto, muchos se preguntan si sus allegados sabían que el actor estaba tan mal, si se pudieron tomar medidas de precaución y por qué no se pudo predecir un desenlace tan lamentable. 

Y es que la depresión no es un estado de ánimo sino una verdadera enfermedad mental, en algunos casos más silenciosa que en otros.

La depresión  puede describirse  como el hecho de sentirse triste, melancólico, infeliz, abatido o derrumbado. La mayoría de nosotros se siente de esta manera una que otra vez durante períodos cortos, explica el Instituto Nacional de Salud Mental.

Sin embargo, como cuadro psicopatológico, la depresión clínica es un trastorno del estado anímico en el cual los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria durante un período de tiempo prolongado.

Una enfermedad seria

La depresión mayor como enfermedad mental es uno de los desórdenes mentales más comunes en Estados Unidos, de acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Mental. Sólo en el 2012 se calcula que unos 20 millones de estadounidenses han sufrido al menos un episodio de depresión mayor.

Y entre la comunidad hispana hay un vacío de diagnóstico peligroso: ya sea por prejuicio, desinformación, o porque se cree que la persona está simplemente "triste" no se busca la ayuda necesaria.

Pero a pesar de ser algo bastante común, las personas no entienden realmente qué significa sufrir de depresión y cuán grave y peligroso puede ser, ya que normalmente se lo confunde con tristeza.

"La depresión es una de las palabras más malentendidas dentro del lenguaje ya que muchas personas se refieren a estar deprimido o a ella como algo cotidiano en el lenguaje de todos los días, y no toman conciencia de que están hablando de una enfermedad muy seria. De hecho, muchos usan la palabra depresión como sinónimo de tristeza", explica el psicólogo Stephen Ilardi, de la Universidad de Kansas en la página web de la revista Psychology Today.

Su lucha contra los excesos

En el 2010, mientras promocionaba su película World's Greatest Dad,  Williams contó los detalles de su fatal recaída ocurrida en 2003, después de 20 años alejado de los excesos.

"Estaba en un pequeño pueblo que no era el fin del mundo, pero se podía ver desde allí, y entonces solo pensé en beber. Bueno, tal vez beber ayudaría porque me sentía solo y asustado (...) Y fue la peor cosa en el mundo", señaló el actor en entrevista con el periódico The Guardian. 

Cuando se supo de su recaída con el alcohol, una de las primeras cosas que se dijo es que estaba relacionada con la muerte de su amigo el actor Christopher Reeve, quien había quedado previamente cuadriplégico al caerse de un caballo ."No, es más egoísta que eso. Es, literalmente, tener miedo. Y crees, que esto facilitará el miedo. Y no es así. (...) Es temor y ansiedad.", explicó en la mencionada entrevista.  Pero no volvió a la cocaína porque decía que sabía que "me iba a matar", dijo. 

Sus problemas con el alcohol continuaron hasta el 2006, cuando se internó.  En el 2009 se enfrentó con otro desafío que puso en riesgo su vida: una operación al corazón. "Te sientes realmente mortal", señaló tras la cirugía.

El exceso de trabajo también lo afectó: "En un período de dos años hice ocho películas. (...) Tenía la idea de que es mejor que siga trabajando o de lo contrario la gente te olvidará. Y eso era peligroso. Y entonces te das cuenta que eso no ocurrirá en realidad, al contrario, si te tomas un descanso la gente podría estar más interesada en ti. Ahora, después de la cirugía de corazón, voy a tomar las cosas con más calma", agregó en la mencionada entrevista. 

En 2011 comentó su experiencia con las adicciones y protagonizó un capítulo de un documental de Discovery Channel llamado Curiosity, el episodio se llamó Tu cuerpo contra las drogas.

Ya en el 2013, regresó a la televisión en una serie que no fue muy exitosa y lejos estaba del fenómeno que lo lanzó a la fama Mork y Mindy.

Por otro lado, dicen por ahí que tenía presiones económicas ya que tenía pensiones alimenticias de los divorcios por unos 30 millones de dólares.

En julio de 2014, el actor entró nuevamente en rehabilitación en el Centro de Tratamiento de la Adicción en Minnesota, como medida preventiva, particularmente en un programa para mantener la sobriedad a largo plazo.

"Después de tener numerosos proyectos sobre su espalda, Robin tomó la oportunidad de ponerse al día y centrarse en su compromiso continuo, del que se sigue sintiendo extremadamente orgulloso", dijo su representante.

Tras varias semanas, regresó a su casa junto a su esposa Susan Schneider y el 11 de agosto murió.

Síntomas: cuándo pedir ayuda

Los síntomas de depresión a tener en cuenta incluyen: un estado de ánimo irritable o bajo en energía la mayoría de las veces, pérdida de placer en actividades habituales y cotidianas, dificultad para dormir o exceso de sueño, aumento o disminución del apetito, cansancio y fatiga, sentimientos de inutilidad, dificultad para concentrarse, sentimientos de desesperanza y abandono, pensamientos suicidas.

La depresión es más común en mujeres que en hombres, señala el Instituto Nacional de Salud Mental. 

Esto puede deberse también a que en los hombres la depresión es más difícil de detectar, explican los expertos ya que muchas veces es enmascarada simplemente con horas frente al televisor, exceso de trabajo o incluso de deporte, también puede manifestarse con conductas riesgosas. La depresión en hombres en general viene en forma más frecuente acompañada por el abuso de alcohol y otras sustancias, aseguran expertos del Hospital de Boston.

Otro de los motivos por el que puede ser que se vea más en mujeres es que ellas tienden a buscar más ayuda cuando están deprimidas y por ende los hombres reciben menos tratamiento y  en consecuencia,  son más propensos a cometer suicidio, explican los expertos del Instituto Nacional de Salud Mental.

Si presentas depresión durante dos semanas o más y tienes al menos 5 síntomas de los mencionados arriba,  debes ponerte en contacto con el médico u otros profesionales de la salud antes de que los síntomas empeoren.

Si tienes intenciones de lastimar a alguien o dañarte a ti mismo, busca ayuda inmediatamente marcando 911.

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