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Hallan genes relacionados con la depresión

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Hallan genes relacionados con la depresión
CRÉDITO: THINKSTOCK

La depresión es la enfermedad mental de mayor incidencia mundial. Se calcula que la padecen unas 350 millones de personas en el mundo y en Estados Unidos uno de cada 10 adultos. Pero a pesar de ser ampliamente estudiada, hasta ahora los expertos no han logrado individualizar qué es lo que causa esta enfermedad. Recientemente, una nueva investigación a nivel genético logró individualizar dos alteraciones cromosómicas en casos de depresión aguda o depresión mayor.

El estudio mencionado fue dirigido por el Dr. Jonathan Flint, de la Universidad de Oxford, Reino Unido, publicado en la revista Nature, señala que existirían dos variantes genéticas que pueden ser asociados a los casos de depresión aguda.

La investigación estuvo a cargo de un equipo de científicos de siete países: China, Dinamarca, Alemania, Japón, Arabia Saudita, Reino Unido y Estados Unidos, y resultó la primera que logró establecer una conexión genética en casos de depresión mayor.

Tal como lo dicen los autores "la depresión es la principal causa mundial de discapacidad y contribuye de forma muy importante a la carga de morbilidad". Según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión afecta a más de 350 millones de personas y ese número va en aumento.

Es por ese motivo, que en la Asamblea Mundial de la Salud, llevada a cabo en mayo del 2012 se tomó la resolución de intentar lograr una respuesta más integral al tema, para encontrar sus causas, indagando sobre todo la variable genética del llamado trastorno depresivo agudo, conocido por sus siglas en inglés MDD.

El grupo de investigadores de la Universidad de Oxford trabajó con muestras genéticas de un grupo de más de 5 mil mujeres chinas que sufrían de depresión mayor. Los autores secuenciaron y analizaron cada uno de los genomas de las pacientes. Los análisis revelaron la existencia de dos áreas, ambas localizadas en el cromosoma 10, relacionadas con el trastorno depresivo agudo.

Concretamente, luego de examinar todo el material, los autores observaron cambios en los nucleótidos de dos genes situados en el cromosoma 10: SIRT 1 (Sirtuina) y LHPP Fosfolisina Fosfohistidina). El primero está implicado en la fabricación de pequeñas estructuras generadoras de energía llamadas mitocondrias. 

Por otra parte, los investigadores han observado un mayor número de mitocondrias en pacientes con depresión.

Estudios anteriores ya habían sugerido que la genética tiene influencia sobre el desarrollo de la depresión, pero no habían logrado encontrar una relación firme entre las variantes genéticas implicadas y la enfermedad mental.

Si bien estos hallazgos representan un importante avance, aún queda mucho por descubrir en torno a esta compleja enfermedad, ya que los científicos también hablan de factores ambientales para explicar su desencadenamiento.

Los síntomas de depresión pueden abarcar: agitación, inquietud, irritabilidad e ira, volverse retraído o aislado, fatiga y falta de energía, sentimientos de desesperanza y abandono, minusvalía, odio a sí mismo y culpa, pérdida de interés o placer en actividades que alguna vez se disfrutaron, cambio súbito en el apetito, a menudo con aumento o pérdida de peso, pensamientos de muerte o suicidio, dificultad para concentrarse y dificultad para conciliar el sueño o exceso de sueño.

 El Trastorno Depresivo Mayor, una de las más frecuentes formas de la enfermedad y una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo, plantea un desafío importante. Poder establecer un análisis genético sin duda es una buena noticia y una invitación a seguir investigando.

 

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