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Facebook despierta síntomas de depresión

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Facebook despierta síntomas de depresión
CRÉDITO: THINKSTOCK

Vemos a nuestros amigos y conocidos felices y contentos, viajando por el mundo, de ronda por clubes. Le pones me gusta o te animas a comentar algo sobre la foto. Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad de Houston advierte sobre los riesgos para la salud mental que conlleva pasar mucho tiempo en la red social y comparar las vidas con otros usuarios. Pero ojo, hay quienes son más susceptibles que otros, dicen los expertos.

El estudio publicado en el Journal of Social and Clinical Psychology, realizado por la Universidad de Houston estuvo dirigido a analizar si pasar demasiado contemplando las vidas de nuestros amigos y conocidos puede fomentar la aparición de síntomas depresivos. "Se han examinado los procesos de comparación social en contextos tradicionales, pero hay poca información sobre ello en las redes sociales", señala uno de los líderes del estudio Mai-Ly Steers.

La depresión como enfermedad mental es un cuadro bastante complejo y bien delimitado como para derivarlo del sólo hecho de navegar las redes sociales. Sin embargo, Steers ha realizado dos estudios para investigar cómo la red social puede afectar la salud psicológica de los usuarios. "Esto no significa que Facebook promueva la depresión, sino que algunos de los  sentimientos asociados con la depresión y pasar mucho tiempo en Facebook comparando su vida con la de los demás tienden a ir de la mano", aclaró Steers.

Ya en la década de los 50 se ha estudiado el efecto negativo sobre la autoestima que produce el compararse con los demás. Sin embargo, las comparaciones masivas e instantáneas que genera el uso extendido de las redes sociales aumenta exponencialmente las chances de sentirse mal a partir de lo que vemos. "Uno de los peligros es que Facebook nos da información acerca de nuestros amigos de los que teníamos pocos datos, lo que nos da más oportunidades de compararnos socialmente. No se puede controlar el impulso de compararnos porque nunca se sabe lo que nuestros amigos van a publicar", indicó el investigador.

El tema, es que la gente tiende a poner las cosas buenas de su vida que quiere mostrar. Por otra parte,  la mayoría de nuestros amigos de Facebook tienden a escribir sobre las cosas buenas que ocurren en sus vidas, dejando afuera las malas. De esta forma, si comparamos las  vidas de lo que los demás quieren mostrar con la nuestra en una dimensión real tal como la conocemos, en la que sí hay aspectos negativos, esto puede llevar a pensar que sus vidas son mejores de lo que son y por el contrario, nos hacen sentir peor acerca de nuestras propias vidas, explican los investigadores.

No es igual para todos

Claro que la gente que tiene temas de baja autoestima y algunas dificultades emocionales pueden ser más susceptibles a los síntomas depresivos que pueda general el uso extensivo de las redes sociales. El investigador explica que las personas que sufren de estrés o problemas emocionales el ver la vida de los demás como en aparente armonía, le puede despertar una serie de luchas internas que pueden generar sentimientos de soledad y aislamiento.

"Esta investigación y los estudios previos indican que el acto de compararse socialmente a los demás lleva a una serie de emociones destructivas. Cualquier beneficio que pueda surgir de las comparaciones es temporario y el engancharse en comparaciones sociales suele venir asociado con una sensación de malestar", agregó.

Como conclusión, el investigador espera que estos estudios ayudarán a las personas a entender que los avances tecnológicos pueden llevar a consecuencias no deseadas y limitar el uso de Facebook y las redes sociales entre las personas que tienen riesgos de depresión.

 

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