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Confusión

Por A.D.A.M. -

Definición

Es la incapacidad para pensar de manera tan clara y rápida como uno normalmente lo hace. Usted puede sentirse desorientado y tener dificultad para prestar atención, recordar y tomar decisiones.

Nombres alternativos

Desorientación; Pensar - sin claridad; Pensamientos - confusos; Estatus mental alterado - confusión

Consideraciones

La confusión puede aparecer rápida o lentamente con el tiempo, según la causa. Muchas veces dura poco y desaparece, otras veces es permanente e incurable. Puede estar asociada con delirio o demencia.

La confusión es más frecuente en adultos mayores y a menudo ocurre durante una hospitalización.

Algunas personas que padecen confusión pueden tener un comportamiento extraño o inusual o pueden actuar de manera agresiva.

Causas

La confusión puede ser causada por diferentes problemas de salud tales como:

  • Intoxicación por drogas o por alcohol
  • Tumor cerebral
  • Traumatismo craneal o lesión en la cabeza  (concusión)
  • Fiebre
  • Desequilibrio hidroelectrolítico
  • Enfermedad en una persona de edad avanzada, como la pérdida de la función cerebral (demencia)
  • Enfermedad en una persona con neuropatía existente como un accidente cerebrovascular
  • Infecciones
  • Falta de sueño (privación del sueño)
  • Hipoglucemia
  • Bajos niveles de oxígeno (por ejemplo, por trastornos pulmonares crónicos)
  • Medicamentos
  • Deficiencias nutricionales, particularmente la deficiencia de niacina, tiamina, o vitamina B12
  • Convulsiones
  • Caída súbita en la temperatura corporal (hipotermia)

Cuidados en el hogar

Una buena forma de averiguar si una persona presenta confusión es preguntarle su nombre, su edad y la fecha. Si responde con inseguridad o incorrectamente, padece de confusión.

Si la persona generalmente no sufre de confusión, llame al proveedor de atención médica.

Una persona confundida no se debe dejar sola. Por seguridad, puede necesitar restricciones físicas.

Para ayudar a una persona confundida:

  • Preséntese siempre, sin importar qué tan bien dicha persona lo haya conocido alguna vez.
  • Recuérdele con frecuencia su localización.
  • Coloque un reloj y un calendario cerca de la persona.
  • Háblele acerca de eventos actuales y planes para el día.
  • Trate de mantener el entorno calmado, silencioso y pacífico.

En caso de confusión repentina debido  hipoglucemia (por ejemplo, por un medicamento para la diabetes), la persona debe tomar una bebida dulce o comer un refrigerio dulce. Si la confusión dura más de 10 minutos, llame al proveedor.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 si la confusión se ha presentado súbitamente o está acompañada de otros síntomas como:

  • Piel fría o húmeda
  • Mareo o sensación de desmayo
  • Pulso rápido
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Respiración lenta o rápida
  • Temblor incontrolable

Llame también al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos) si:

  • La confusión se ha presentado de manera repentina en una persona con diabetes.
  • La confusión se presentó después de un traumatismo craneal.
  • La persona queda inconsciente en cualquier momento.

Si usted ha estado experimentando confusión, solicite una cita con su proveedor.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo el examen físico y hará preguntas acerca de la confusión. El médico hará preguntas para saber si la persona sabe la fecha, la hora y dónde está. Entre otras, también se harán preguntas sobre enfermedades recientes y en curso.

Los exámenes que se pueden ordenar abarcan:

  • Exámenes de sangre
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Electroencefalografía (EEG)
  • Pruebas cognitivas
  • Pruebas neuropsicológicas
  • Exámenes de orina

El tratamiento depende de la causa de la confusión. Por ejemplo, si la está causando una infección, el tratamiento de la infección probablemente aliviará la confusión.

Referencias

Ball JW, Dains JE, Flynn JA, Solomon BS, Stewart RW. Mental status. In: Ball JW, Dains JE, Flynn JA, Solomon BS, Stewart RW, eds. Seidel's Guide to Physical Examination. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 5.

Huff JS. Confusion. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 17.

 

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