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¿Le conviene tomar aceite de pescado?

Por Consumer Reports -
¿Le conviene tomar aceite de pescado?
CRÉDITO: THINKSTOCK

La gente está comprando más suplementos de aceite de pescado que nunca. Los toman para tratar una larga lista de afecciones: calambres menstruales, enfermedad cardíaca, asma, trastorno bipolar, hipertensión, depresión, psoriasis, trastorno de deficit de atención con hiperactividad (ADHD por sus siglas en inglés), y complicaciones del embarazo. Pero los suplementos elaborados de caballa, arenque y otros pescados ricos en ácidos grasos omega 3, especialmente EPA y DHA, no son una cura para todo. 

Según hemos encontrado en nuestras pruebas, algunos de estos suplementos, no son tan puros como se podría esperar. (Ver Las cápsulas de aceite de pescado y lo que dicen hacer).

Entonces, ¿quién debe tomar aceite de pescado? Aquí le damos respuesta a esta pregunta y otra información adicional.

¿Quién debería tomar aceite de pescado?
Podría ayudar a la gente que tiene altos niveles de trigliceridos, una grasa que tapa las arterias y aumenta el riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral. El aceite de pescado puede reducir esos niveles de 20% a 50%. Las personas con cardiopatía coronaria también deberían considerar tomarlo. El aceite de pescado puede reducir el riesgo de un segundo ataque al corazón, posiblemente porque retarda o revierte un poco el endurecimiento de las arterias coronarias.

¿Qué cantidad?
Quienes tienen los trigliceridos altos pueden necesitar hasta 4 gramos de EPA y DHA en cápsula al día, bajo cuidado médico. La gente con enfermedad del corazón también debería consumir 1 gramo al día de esos 2 acidos grasos, ya sea comiendo 3.5 onzas de pescado graso como salmón, trucha de lago, o sardinas, o en cápsulas, luego de consultarlo con un médico. La gente saludable debe protegerse de enfermedades cardíacas comiendo pescado graso al menos 2 veces a la semana. Pero las mujeres embarazadas, o que podrían quedar embarazadas y las madres lactantes, deben evitar comer pescado alto en mercurio como el tiburón, pez espada y atún: y deben de comer no más de 12 onzas de pescado graso a la semana.

¿Quién más se beneficiaría?
A pesar de que la evidencia no es contundente, los suplementos pueden ayudar modestamente a bajar la hipertensión, aminorar el dolor menstrual y de la artritis reumatoide, y mejorar los síntomas de ADHD y del asma en los niños. Tal vez ayuden también con la osteoporosis, enfermedad renal, trastorno bipolar y síndrome de Raynaud, una afección que ataca las arterias de los dedos de manos y pies.

¿Quién no necesita ni intentarlo?
Es poco probable que el aceite de pescado baje el azúcar en la sangre de la gente con diabetes tipo 2, ni que ayude con infecciones de las encías, enfermedad del hígado, migrañas, erupciones alérgicas en la piel ni con las úlceras estomacales. No hay suficiente evidencia para decir si protege contra la enfermedad de Alzheimer, arritmia cardíaca, depresión, ojos secos, enfermedad inflamatoria intestinal, síndrome de fatiga crónica, complicaciones del embarazo o cáncer.

¿El aceite de pescado engorda?
Una cápsula que contiene 500 miligramos de ácidos grasos omega 3 en 1 gramo de aceite, tiene cerca de 13 calorías.

¿Quién no debería tomarlo nunca?
Probablemente, el aceite de pescado es seguro para la mayoría de la gente en dosis menores de 3 gramos al día. En cantidades mayores puede aumentar el riesgo de sangrado, aumentar el colesterol LDL (el malo), y afectar el funcionamiento inmunológico. Y no deje de hablar con su doctor antes de tomarlo si tiene enfermedad del hígado, trastorno bipolar, depresión o diabetes, o si toma un medicamento para bajar la hipertensión o un fármaco para adelgazar la sangre como la aspirina, o si está bajo tratamiento de quimioterapia para el cáncer. (Es siempre buena idea hablar con su médico de todos los suplementos que esté tomando, tenga o no alguno de estos padecimientos). Brínquese los suplementos de aceite de pescado si es alérgico al pescado o mariscos o si tiene implantado un desfibrilador para prevenir el latido irregular del corazón.

Este artículo apareció por primera vez en la revista ShopSmart Magazine en la edición de enero del 2012.

 

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