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Cuidado con las píldoras de arroz de levadura roja para el colesterol

Por Consumer Reports -
Cuidado con las píldoras de arroz de levadura roja para el colesterol
CRÉDITO: THINKSTOCK

El arroz de levadura roja, un popular suplemento para reducir el colesterol, sigue disponible en todos lados, a más de un año después de que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration, FDA por sus siglas en inglés) comenzó a ordenar a algunos fabricantes que dejaran de venderlo.

Los funcionarios de la FDA se centraron en la sustancia porque contiene un elemento presente de manera natural esencialmente idéntico al fármaco de estatina lovastatina (Altoprev, Mevacor y genéricos) y, por lo tanto, debería venderse únicamente con receta, afirmó la agencia. Además, recientes pruebas independientes han demostrado que la cantidad de lovastatina que contienen los productos de arroz de levadura roja varía mucho.

El suplemento, un extracto de arroz fermentado con una variedad de levadura roja, sí mejora los niveles de colesterol, según varios estudios. De hecho, en un ensayo reciente, las muertes causadas por enfermedades cardíacas se redujeron en casi un tercio, al igual que la necesidad de cirugía de bypass o angioplastia, entre más de 2,400 chinos adultos que consumieron arroz de levadura roja todos los días por más de cuatro años.

Sin embargo, no hay una manera práctica de estar seguro de que los suplementos de arroz de levadura roja vendidos en EE. UU. proporcionan una dosis segura y eficaz. Es más, en un análisis de julio de 2008 realizado a 10 marcas y dirigido por ConsumerLab.com., las dosis de lovastatina varían de entre 0.1 miligramo a más de 10 miligramos por píldora. La cantidad más baja quizás no proporcione muchos beneficios y la más alta presenta el mismo riesgo que el fármaco de venta con receta, incluido el dolor muscular, la sensibilidad y la debilidad, al igual que un efecto secundario extraño pero peligroso llamado rabdomiólisis que puede dañar los riñones.

Otros estudios muestran que el arroz de levadura roja mal elaborado puede producir un producto derivado potencialmente dañino para los riñones, una toxina llamada citrinina.

Nuestro consejo

No consuma arroz de levadura roja. Si sus niveles de colesterol en la sangre exigen tratamiento con fármacos, le irá mejor con las versiones de venta con receta cuidadosamente reguladas y más seguras. Además, su médico necesita supervisarlo.

 

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