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El herpes genital se contagia aún cuando no hay lesiones

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -

El hallazgo confirma las sospechas que los expertos han tenido por años

MARTES, 12 de abril (HealthDay News/HolaDoctor) -- Una investigación reciente señala que los pacientes de herpes genital pueden contagiar con el virus a sus parejas incluso si no tienen lesiones.

Aunque esto ya se sospechaba, "aquí los datos parecen realmente robustos", aseguró Fred Wyand, vocero de la American Social Health Association.

La infección por virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2) es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes y afecta a unas 536 millones de personas en el mundo. El 16 por ciento de los adultos estadounidenses han obtenido resultados positivos en pruebas de VHS-2, pero apenas entre el 10 y el 25 por ciento de los infectados reconoció la enfermedad.

Las pruebas de sangre para detectar VHS-2 comenzaron a estar ampliamente disponibles en 1999, lo que le facilitó a la gente saber si tenía herpes genital aún si la infección no estaba activa.

Aún así, encuestas anteriores de gran tamaño del gobierno habían hallado que cerca del 80 por ciento de los estadounidenses no sabe que tiene herpes genital, según la Dra. Christine Johnston, coautora del estudio. El informe aparece en la edición del 13 de abril de la Journal of the American Medical Association, una edición temática sobre enfermedades infecciosas e inmunología.

"La mayoría de las personas no sabe que tiene herpes", aseguró Wyand. Hasta podrían tener síntomas pero no reconocerlos.

"Podría haber síntomas leves o podrían atribuirlos a algo más, como escoriaciones, tinea cruris e infecciones micóticas", explicó.

Los investigadores saben que la gente que no presenta síntomas también contagia el virus.

El estudio actual es el más grande hasta ahora en examinar el tema y también usó una prueba sensible de ADN para detectar el virus, "lo que significa que podemos hacer un cálculo mucho más claro de la frecuencia con la que el virus se activa en la gente", aseguró Johnston, profesor de medicina encargado de la Universidad de Washington en Seattle.

La activación se refiere a cuando el virus se replica y, por consiguiente, es contagioso.

En el ensayo participaron cerca de 500 personas que habían obtenido un resultado positivo del virus. Cada persona tomó muestras genitales con un hisopo de algodón durante al menos treinta días. Se recolectaron y analizaron más de 28,000 muestras.

El virus fue detectado en el 20 por ciento de los días en 410 personas que tenían síntomas, frente al 10 por ciento de los días en los que no tenían síntomas obvios.

Sin embargo, en ambos grupos hubo reactivación del virus en la misma proporción los días en que había reactivación.

"La diferencia principal fue el momento", explicó Johnston.

Los hallazgos sugieren el uso de medidas preventivas tan frecuente como sea posible. Entre ellas se encontraban usar condón, tomar Valtrex (valaciclovir), un antiviral, todos los días e informar a la pareja sobre la infección.

"Se ha demostrado que esas tres estrategias reducen la transmisión entre un 30 y un 50 por ciento", según Johnston. "Se debe pensar en todas esas estrategias y en su uso".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el herpes genital.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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