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El estrés, malo para el esperma

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El estrés, malo para el esperma
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

¿Deseas ser papá, pero no lo has logrado? el estrés podría ser una de la causas. Según un estudio de la Escuela Mailman de Salud Pública de la Universidad de Columbia y de la Escuela de Salud Pública de Rutgers, en Estados Unidos, estar estresado es perjudicial para los espermatozoides y la calidad del semen.

Los resultados publicados en la revista Fertility and Sterility destacan que los hombres que se sienten estresados son más proclives a tener una menor concentración de espermatozoides en su semen y el esperma es más propensos a presentar problemas de movilidad o deformidades.

Según la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva, la infertilidad afecta a hombres y mujeres por igual, y la calidad del semen es un indicador clave de la fertilidad masculina.

Los investigadores estudiaron a 193 hombres de entre 38 y 49 años de edad, que participaron en el Estudio del Medio Ambiente y de Reproducción de la Fundación Kaiser Health Plan en Oakland, California, entre 2005 y 2008. Los participantes proporcionaron muestras de semen y completaron varias pruebas para medir el estrés en la escala subjetiva (cómo se sentían en general) y objetiva (acontecimientos vitales detrás del estrés). Se utilizaron los métodos estándar empleados en las pruebas de fertilidad para evaluar las muestras de semen, concentración, apariencia y motilidad.

Los resultados mostraron que el estrés de la vida degrada la calidad del semen y que los hombres desempleados tenían espermatozoides de menor calidad que los hombres empleados.

Los investigadores no saben a ciencia cierta cómo el estrés afecta a la calidad del semen, sin embargo, creen que el estrés puede desencadenar la liberación de hormonas esteroides llamadas glucocorticoides, que a su vez podrían alterar los niveles de testosterona y la producción de esperma. Otra posibilidad es el estrés oxidativo, que se ha demostrado afectan la calidad del semen y la fertilidad.

"Nuestra investigación sugiere que la salud reproductiva de los hombres también pueden verse afectada por su entorno social", señaló Teresa Janevic, autor principal del estudio.

¿Qué causa la infertilidad en los hombres?

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) refieren que la infertilidad en los hombres puede ser causada por diferentes factores y por lo general se evalúa mediante un análisis de semen. Un especialista evaluará el número de espermatozoides (concentración), la motilidad (movimiento), y la morfología (forma). Un análisis del semen ligeramente anormal no quiere decir que un hombre es necesariamente estéril.

De acuerdo con un análisis de los datos de la Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar hecha por los CDC, el 7.5 % de todos los hombres con experiencia sexual menores de 45 años de edad dijeron haber visto un médico especialista en fertilidad durante su vida, lo que equivaldría a 4,700,000 hombres. De los que buscaron ayuda, el 18 % fueron diagnosticados con un problema de infertilidad, incluyendo calidad del semen y el esperma, y varicoceles.

¿Qué es el estrés?

El estrés es la respuesta del cuerpo al cambio. El cuerpo responde a esto liberando adrenalina (una hormona) que causa que la respiración y el ritmo cardiaco se aceleren y aumente la presión arterial. Estas reacciones ayudan a lidiar con la situación.

Los problemas llegan cuando el estrés es constante (crónico) y su cuerpo se mantiene acelerado, en forma intermitente, durante días o semanas. El estrés crónico puede causar un incremento en el ritmo cardiaco y la presión arterial.

No todo el estrés es malo. Hablar ante un grupo o ver un partido de fútbol importante puede ser estresante, pero también puede ser agradable. La clave es manejar el estrés adecuadamente. Las respuestas no saludables al estrés pueden generar problemas de salud en algunas personas.

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