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Uso del casco: salvan vidas y ahorran dinero

Por Steven Reinberg, Reportera de Healthday -
Uso del casco: salvan vidas y ahorran dinero

Sin embargo, los estados están revocando esas leyes, advierten expertos

JUEVES, 14 de junio (HealthDay News) -- Se salvan más vidas en los estados con leyes universales sobre los cascos para los motociclistas y sus pasajeros que en los estados con leyes parciales, confirma un informe reciente de EE. UU.

Las leyes universales sobre los cascos también ahorraron millones de dólares a los estados, según el informe.

Entre 2008 y 2010, en Estados Unidos ocurrieron más de 14,000 muertes de motociclistas, y de esas, más de 6,000 de las personas no usaban cascos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Las leyes universales sobre los cascos resultan en un mayor uso del casco y en ahorros en los costos", aseguró la investigadora líder Rebecca Naumann, epidemióloga de los CDC.

En total, 19 estados tienen leyes universales sobre los cascos, 28 estados tienen leyes parciales, y tres no tienen leyes sobre los cascos, anotó.

"En los estados con leyes universales sobre los cascos, el uso se acerca al cien por ciento", señaló Naumann.

Algunas personas creen que los cascos mismos pueden provocar lesiones y restringir la vista y el oído, anotó Naumann. Sin embargo, todos los estudios han mostrado que no es así.

"Hacen que ir en motocicleta sea más seguro para la cabeza. Las lesiones de cabeza son la principal causa de muerte entre los motociclistas", explicó.

El informe aparece en la edición del 15 de junio de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Además de salvar vidas, las leyes universales sobre los cascos ahorran dinero.

Los ahorros en los costos anuales en los estados con leyes universales sobre los cascos de motocicleta fueron casi cuatro veces mayores en comparación con los estados sin esas leyes, hallaron los investigadores.

Los ahorros en costos médicos, de productividad y de otros tipos variaron desde un máximo de 394 millones de dólares en California, que tiene una ley universal sobre los cascos de motocicletas, a un mínimo de 2.6 millones de dólares en Nuevo México, que tiene una ley parcial, según el informe.

Las leyes universales sobre el casco hacen que usar un casco sea obligatorio para conductores y pasajeros de motocicletas cada vez que las usan.

Las leyes parciales sobre los cascos requieren que ciertos pasajeros, como los que tienen menos de 21 años, usen cascos.

Los datos muestran que en los 19 estados con leyes universales sobre los cascos, el 12 por ciento de los que murieron en un accidente de motocicleta no usaban un casco.

En comparación, el 64 por ciento de los que murieron en accidentes en los estados con leyes parciales sobre los cascos no usaban un casco, al igual que 79 por ciento de los que murieron en los tres estados sin leyes sobre los cascos (Illinois, Iowa y Nueva Hampshire).

Los cascos previenen el 37 por ciento de las muertes en accidentes de motocicleta entre los conductores, y 41 por ciento entre los pasajeros, señalaron los investigadores. Además, los cascos previenen el 13 por ciento de las lesiones graves y el 8 por ciento de las lesiones menores en conductores y pasajeros.

En años recientes, ha habido una tendencia en los estados a revertir las leyes universales sobre los cascos. En abril, Michigan revocó su ley universal en favor de una ley parcial, al mismo tiempo que requería que los motociclistas contaran con seguro adicional.

Barbara Harsha, directora ejecutiva de la Asociación de Seguridad Vial del Gobernador (Governors Highway Safety Association), dijo que "estos hallazgos refuerzan lo que sabemos sobre la eficacia de las leyes sobre los cascos".

Pero los estados están bajo presión para que revoquen esas leyes.

"El lobby de las motocicletas es muy influyente", dijo Harsha. "Cuando un estado revoca una ley, los estados colindantes sienten presión por hacerlo también".

El principal argumento para la revocación es la libertad personal, anotó Harsha. "Desean poder ir en motocicleta con o sin el casco. No quieren que el gobierno les diga qué hacer", comentó.

Habrá más intentos de revocación, pero la investigación de los CDC ayudará a contrarrestar esos intentos, planteó Harsha.

"Usar el casco de motocicleta es la cosa más eficaz que puede hacer por protegerse en caso de accidente", enfatizó.

Russ Rader, vocero del Instituto de Seguro para la Seguridad Vial, añadió que "tiene poco sentido que los estados revoquen o debiliten las leyes sobre los cascos de motocicleta".

En los 70, casi todos los estados obligaban a todos los motociclistas a usar cascos, pero ahora apenas 19 estados tienen esas leyes, señaló.

"Los cascos reducen significativamente el riesgo de lesión grave o muerte en los accidentes de motocicleta. Aún así, muchos estados atrasan la seguridad vial al revocar las leyes sobre los cascos para todos los usuarios", lamentó Rader.

Más información

Para más información sobre las leyes de los cascos, visite el Instituto de Seguro para la Seguridad Vial.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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