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Manejo del dolor durante los cuidados paliativos

Por A.D.A.M. -

Nombres alternativos

Final de la vida - manejo del dolor; Centro de cuidados paliativos - manejo del dolor

Cuidados paliativos

El cuidado paliativo es un abordaje holístico de atención médica que se enfoca en el tratamiento del dolor y los síntomas, y en mejorar la calidad de vida de personas con enfermedades graves.

Cuando siente dolor

Uno de los problemas que puede causar una enfermedad grave es el dolor. Nadie puede mirarlo y saber cuánto dolor siente. Sólo usted puede sentir y describir el dolor.

El dolor que está siempre, o casi siempre, presente puede llevar a falta de sueño, depresión o ansiedad. Esto puede hacer que sea más difícil hacer cosas o ir a lugares, y que sea más difícil disfrutar de la vida. El dolor puede ser estresante para usted y su familia. Sin embargo, con tratamiento, el dolor se puede controlar.

Cómo se mide el dolor

En primer lugar, su proveedor de atención médica averiguará:

  • Lo que está causando el dolor
  • Cuánto dolor tiene
  • Qué tipo de dolor siente
  • Lo que empeora el dolor
  • Lo que mejora el dolor
  • Cuándo tiene dolor

Usted puede decirle a su proveedor cuánto dolor tiene midiéndolo en una escala de 0 (ningún dolor) a 10 (el peor dolor posible). Usted escoge el número que describa cuánto dolor tiene en el momento. Puede hacer esto antes y después de tratamientos, de manera que usted y su equipo de atención médica puedan indicar qué tan bien funciona el tratamiento.

Cómo se trata el dolor

Hay muchos tratamientos para el dolor. Qué tratamiento es mejor depende de la causa y la magnitud de dicho dolor. Varios tratamientos pueden utilizarse al mismo tiempo para el mejor alivio del dolor. Estos abarcan:

  • Pensar en algo más para no estar pensando en el dolor, como jugar un juego o ver la televisión
  • Terapias psicosomáticas como la respiración profunda, la relajación o la meditación
  • Compresas de hielo, almohadillas térmicas, biorretroalimentación, acupuntura o masaje

Usted también puede tomar medicamentos, como:

  • Paracetamol (Tylenol).
  • Antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el ácido acetilsalicílico (aspirin), el naproxeno (Aleve) y el ibuprofeno (Advil, Motrin), el diclofenac.
  • Narcóticos u opioides, como codeína, morfina, oxicodona o fentanilo.
  • Medicamentos que actúan sobre los nervios, como gabapentina y carbamazepina.

Qué hacer

Conozca sus medicamentos, cuánto debe tomar y cuándo debe tomarlos.

  • NO tome más ni menos medicamento de lo indicado.
  • NO tome los medicamentos con más frecuencia.
  • Si está pensando en no tomar un medicamento, hable con su médico primero. Puede que necesite tomar una dosis más baja durante un tiempo antes de que lo pueda suspender sin correr riesgo.

Si tiene preocupaciones respecto a su medicamento para el dolor, hable con su proveedor de atención médica.

  • Si el medicamento que toma no alivia su dolor, uno diferente puede ayudar.
  • Los efectos secundarios, como somnolencia, pueden mejorar con el tiempo.
  • Otros efectos secundarios, como heces secas y duras, se pueden tratar.

Algunas personas que toman narcóticos para tratar el dolor se vuelven adictas a ellos. Si le preocupa la adicción, hable con su proveedor.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si el dolor no está bien controlado o si tiene efectos secundarios de los tratamientos para dicho dolor.

Referencias

Abernethy AP, Kamal A, Currow DC. When should nonsteroidal antiinflammatory drugs be used to manage pain? In: Goldstein NE, Morrison RS, eds. Evidence-Based Practice of Palliative Medicine. Philadelphia, PA: Elsevier; 2013:chap 10.

Ellershaw JE, Dickman A. Pain control in the care of the dying. In: McMahon SB, Koltzenburg M, Tracey I, Turk DC, eds. Wall and Melzack's Textbook of Pain. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 76.

 

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