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Epidemia de salmonella lleva ya más de 8 años

Por HolaDoctor -
Epidemia de salmonella lleva ya más de 8 años
CRÉDITO: THINKSTOCK

¿Te parece que los patitos y polluelos son lindos? Tal vez quieras pensarlo dos veces: estas aves podrían ser las culpables de un brote de salmonella que ha afectado al país desde hace ocho años.

El brote más grande de salmonella en el país lleva ya más de ocho años y habría sido causado por el envío que se hace por correo de patitos y polluelos, los cuales se regalan a los niños en Pascua, según investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

“Desde el 2004, se han registrado 316 casos de infección por una sola cepa de salmonella, la salmonella Montevideo, en 43 estados; sin embargo, estimamos que debieron darse al menos otros 5,000 casos que no fueron reportados. Cerca la mitad de los infectados son niños menores de cinco años”, explica la Dra. Casey Barton Behravesh, investigadora de los CDC.

Los investigadores, luego de rastrear por años los casos de salmonella Montevideo, encontraron el origen de este brote epidémico en un criadero al oeste de los Estados Unidos; las autoridades sólo han identificado al criadero como "Criadero C" sin dar más detalles.

De acuerdo con la Dra. Behravesh, esta cepa de salmonella se habría extendido por el país debido a que mucha gente acostumbra ordenar polluelos y patitos por correo: "Cada primavera, tan sólo el Criadero C habría enviado hasta 25,000 aves, la mayoría de las cuales estarían infectadas con salmonella".

Muchos los polluelos suelen ser teñidos de colores vivos para hacerlos llamativos, y la gente los adquiere como mascotas, sobre todo como regalo para los niños en la temporada de Pascua, aunque también hay quienes los adquieren para criarlos o comerlos.

"A pesar de que mucha gente sabe que los huevos o la carne de pollo pueden contener salmonella, no son conscientes de que un pollo vivo también puede transmitir esta bacteria, por lo que no toman las precauciones suficientes", señala la Dra. Behravesh. 

Por ahora, al Criadero C y a otros criaderos de aves se les ha requerido que mejoren sus sistemas de seguridad para controlar este brote y evitar brotes futuros.

Además, el Dr. Nicholas H. Gaffga, de los CDC y director de la investigación, destaca que “Habría que pedir mejores controles por parte del servicio postal, para evitar el envío de animales posiblemente infectados, y la gente también debe jugar un papel importante en la prevención de infecciones tomando las precauciones adecuadas". 

Ante la adquisición de polluelos y aves de corral, los CDC recomiendan evitar que los niños pequeños entren en contacto con ellos; lavarse las manos después de estar en contacto con las aves y evitar que éstas entren al área en la que se preparan los alimentos. 

De acuerdo con los CDC, en el país se registran casi 42,000 casos de infección por salmonella cada año, siendo los niños los más propensos a infectarse. 

Luego de 12 horas de que la bacteria entra al cuerpo, ésta provoca fiebre, diarrea y dolor abdominal; en general, una persona puede recuperarse de esta infección en una semana, sin embargo, en algunos casos pueden darse complicaciones, especialmente en niños pequeños, adultos mayores y personas con un sistema inmune debilitado.

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