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Detección y prevención del cáncer de cuello uterino

Por A.D.A.M. -

Definición

El cáncer del cuello uterino es un cáncer que inicia en dicha parte del cuerpo. El cuello uterino es la parte inferior del útero (matriz) que se abre en el extremo superior de la vagina.

Hay muchas medidas que puede tomar para reducir su probabilidad de presentar cáncer del cuello uterino. De igual forma, los exámenes realizados por su proveedor de atención médica pueden encontrar cambios tempranos que pueden llevar al cáncer, o a detectar el cáncer de cuello uterino en etapas tempranas.

Estilo de vida y hábitos sexuales más seguros

Casi todos los cánceres de cuello uterino son causados por el VPH (virus del papiloma humano).

  • El VPH es un virus común que se propaga a través de las relaciones sexuales. El virus causa verrugas genitales.
  • Ciertos tipos de VPH tienen mayor probabilidad de causar cáncer de cuello uterino. Estos se denominan tipos de VPH de alto riesgo.

El VPH puede transmitirse de una persona a otra aun cuando no haya verrugas visibles u otros síntomas.

La práctica de relaciones sexuales seguras puede ayudar a reducir el riesgo de contraer VPH y cáncer de cuello uterino.

  • Siempre use condones masculinos o femeninos. Pero tenga en cuenta que estos no lo protegen del todo. Esto se debe a que el virus o las verrugas también pueden encontrarse en la piel circundante.
  • Tenga sólo una pareja sexual que usted sepa que está libre de la infección.
  • Limite la cantidad de parejas sexuales que tenga a lo largo del tiempo.
  • No se involucre con parejas que participen en actividades sexuales de alto riesgo.
  • No fumar también hace la diferencia. El consumo de cigarrillo incrementa el riesgo de contraer cáncer de cuello uterino.

Vacunas para prevenir el cáncer de cuello uterino

Hay dos vacunas disponibles para protegerla contra los tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres cervicales en las mujeres.

  • La vacuna se administra como una serie de tres inyecciones.
  • Se recomienda para las niñas y las mujeres de 9 a 26 años de edad.
  • Lo mejor es que las niñas hayan recibido la vacuna al cumplir los 11 años o antes de volverse sexualmente activas. Sin embargo, incluso las niñas y mujeres jóvenes que ya sean sexualmente activas todavía pueden obtener protección de la vacuna.

Citologías vaginales

El cáncer cervical o de cuello uterino por lo regular se desarrolla lentamente. Comienza como cambios precancerosos, llamados displasia. La displasia se puede detectar por medio de un examen médico llamado citología vaginal.

La displasia es 100% curable. Por eso es tan importante que las mujeres se hagan citologías vaginales regulares.

Las citologías vaginales deben comenzar a los 21 años. Después del primer examen:

  • Las mujeres de 21 a 29 años deben hacerse una citología cada 3 años.
  • Las mujeres de 30 a 65 años deben hacerse examinar ya sea con una citología vaginal cada 3 años o una citología vaginal y un examen del VPH cada 5 años.
  • Si usted o su pareja sexual tienen otras parejas nuevas, deben hacerse una citología vaginal cada 3 años.
  • Las mujeres de 65 a 70 años pueden dejar de hacerse citologías vaginales siempre y cuando hayan tenido tres pruebas negativas en los últimos 10 años.
  • Las mujeres que hayan recibido tratamiento para un precáncer (displasia cervical) deben seguir haciéndose citologías por 20 años luego del tratamiento o hasta los 65 años de edad, lo que dure más tiempo.

Hable con su proveedor de atención médica sobre la frecuencia con la que debe hacerse una citología vaginal.

Referencias

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