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Un dispositivo ocular se muestra promisorio para restaurar la vista

Por HealthDay -

El sistema utiliza la combinación de células implantadas y tecnología para enviar imágenes al cerebro

DOMINGO, 13 de mayo (HealthDay News) -- Un nuevo tipo de sistema visual artificial podría algún día devolver la vista a personas que han perdido la visión debido a enfermedades degenerativas como la degeneración macular, de acuerdo con los resultados de una investigación en ratas.

El sistema utiliza células minúsculas similares a un panel solar que se implantan mediante cirugía detrás de la retina, junto con un par de gafas diseñadas y equipadas con una cámara en miniatura y una PC de bolsillo que procesa los datos visuales, explicó el equipo de la Facultad de medicina de la Universidad de Stanford.

Las imágenes visuales se muestran en una micropantalla de cristal líquido integrada en las gafas, similar a la que se utiliza en gafas de vídeo para juegos. Las imágenes se transmiten desde la pantalla de cristal líquido a las células implantadas en la retina, que envían las imágenes al cerebro.

La investigación aparece en la edición en línea del 13 de mayo de la revista Nature Photonics.

"Funciona de forma similar a los paneles solares de su techo, que convierten la luz en corriente eléctrica. Pero en lugar de que la corriente fluya a su refrigerador, fluye hacia su retina", explicó en el comunicado de prensa de la Stanford el autor principal del estudio, Daniel Palanker, profesor asociado de oftalmología.

En la actualidad, los científicos están probando el sistema en ratas y están buscando un patrocinador que respalde las pruebas en humanos. Con frecuencia, las investigaciones que parecen prometedoras en estudios con animales no consiguen los mismos beneficios en humanos.

Los investigadores esperan que su sistema pueda ayudar eventualmente a las personas que tienen enfermedades degenerativas de la retina como la degeneración macular relacionada con la edad y retinitis pigmentosa. La degeneración macular relacionada con la edad es la principal causa de pérdida de visión en Norteamérica y cerca de 1.5 millones de personas en todo el mundo pierden la vista debido a la retinitis pigmentosa, de acuerdo con la organización sin fines de lucro Foundation Fighting Blindness.

Más información

El Instituto Nacional de los Ojos de EE. UU. tiene más información sobre la degeneración macular relacionada con la edad.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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