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Barriga, factor de riesgo para el EPOC

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Barriga, factor de riesgo para el EPOC
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La circunferencia de la cintura es un índice que mide la cantidad de grasa acumulada a nivel del abdomen y se usa como indicador de riesgo cardiovascular, pero además, sería una señal de alerta para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), según un equipo de investigadores de la Universidad de Regensburg, Alemania y del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos.

De acuerdo con lo publicado en Canadian Medical Asociación Journal, el exceso de grasa abdominal y la escasez de actividad física están vinculadas con la progresión de la patología. La EPOC es una enfermedad que causa dificultad para respirar, tos, sibilancias, falta de aliento, presión en el pecho y otros síntomas. Los principales tipos de EPOC son la bronquitis crónica y el enfisema.

Para este estudio, los investigadores analizaron los datos médicos sobre la circunferencia de cintura, índice de masa corporal (IMC) y los niveles de actividad física de 113,279 personas de entre 50 y 70 años. Ninguno de los participantes tenía EPOC, cáncer o enfermedad cardíaca al inicio del estudio en el año de 1995.

Tras un seguimiento de 10 años, 3,648 personas desarrollaron EPOC. Los datos médicos permitieron calcular que los hombres con una medición de circunferencia de cintura de más de 46 pulgadas (118 cm) y las mujeres con más de 43 (110 cm) tenían un 72% más de riesgo de padecer la enfermedad.

Grasa corporal abdominal

"Observamos una relación positiva más fuerte con la grasa corporal abdominal que con la grasa corporal total y la EPOC", escribió el Dr. Gundula Behrens, uno de los autores del estudio en un comunicado de prensa sobre la investigación. "En particular, el sobrepeso, medido por el IMC, emergió como un predictor significativo de aumento en el riesgo de la EPOC sólo entre aquellos con una gran circunferencia de la cintura", destacó.

El análisis sugiere que el aumento de los depósitos de grasa locales y abdominales aumentan la inflamación local y sistémica, lo que podría estimular los procesos relacionados con la EPOC.

Además, se encontró que las personas que tenían una circunferencia de cintura más grande, pero que eran físicamente activos al menos 5 días por semana, tenían un 29% menos de riesgo de EPOC.

Para los autores de la investigación los hallazgos sugieren que junto al dejar de fumar y la prevención del tabaquismo, las directrices para el peso corporal, la forma del cuerpo y el nivel de actividad física pueden ser otras herramientas para disminuir el riesgo de EPOC.

Lo que debes saber sobre la EPOC

De acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la EPOC es la cuarta causa de mortalidad en la población con 3.28 millones en 2011, cantidad por arriba de las muerte por VIH/SIDA y diabetes combinados. Mata aproximadamente a una persona cada 10 segundos y se prevé que en 2030 sea la tercera causa de fallecimiento a nivel global.

Los principales factores de riesgo son el tabaquismo, la contaminación del aire, tanto en espacios cerrados como en el exterior, y la inhalación de partículas de polvo y sustancias químicas en el lugar de trabajo.

La EPOC es una enfermedad progresiva que causa dificultad para respirar, tos, sibilancias, falta de aliento, presión en el pecho y otros síntomas. Los principales tipos de EPOC son la bronquitis crónica y el enfisema. En Estados Unidos, unos 15 millones de personas sufren de EPOC y es la tercera causa de muerte en el país, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. El hábito de fumar es su principal causa.

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