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VIH: hallan por qué hay pacientes con “cura espontánea”

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VIH: hallan por qué hay pacientes con “cura espontánea”
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Científicos estudiaron a personas con el Virus de Inmunodeficiencia humana (VIH) que estaban infectadas y sin embargo nunca enfermaron de sida, y descubrieron cuál es el mecanismo genético que hizo posible el “milagro”.

Los investigadores del Instituto de Salud e Investigación Médica (INSERM) de Francia, estudiaron profundamente a dos pacientes para hallar las pistas de un misterio médico: descubrir por qué hay personas que han experimentado una “cura espontánea” del VIH.

Los dos hombres estudiados estaban infectados con el VIH y, aunque no siguieron un tratamiento regular con medicamentos, nunca desarrollaron síntomas de sida, porque el código genético del virus se había alterado debido a una mayor actividad de la enzima APOBEC, que forma parte del arsenal de que disponen los seres humanos para luchar contra el virus, pero que habitualmente queda desactivada por una proteína del virus.

En uno de los casos, un hombre de 57 años, la infección del VIH databa de hace más de 30 años, diagnosticado en 1985. En el segundo, un chileno de 23 años, el virus fue detectado en 2011.

El análisis realizado gracias a tecnologías modernas permitió reconstituir el virus hallado en el genoma de los pacientes, y los investigadores lograron demostrar que el mismo estaba inactivado por un sistema de interrupción de la información suministrada por los genes del virus.

El sistema, denominado “codon-stop” marca el fin de la traducción de un gen en proteína, y entonces, el virus se vuelve incapaz de multiplicarse aunque permanece presente en el ADN de las personas infectadas.

En el estudio, que fue publicado en Clinical Microbiology and Infection, los autores escribieron que alrededor del 1% de las personas infectadas con el VIH son naturalmente capaces de mantener el virus a niveles indetectables clínicamente.

Son los llamados "controladores de élite" y hasta ahora, no se sabía cuál era su secreto. Los estudiosos creen que esta evolución espontánea encontrada, es vital para encontrar una cura para el VIH.

"El trabajo abre nuevas vías terapéuticas para una cura, o para estimular el uso de esta enzima APOBEC, y ofrece nuevas pistas para la identificación de individuos que tienen una probabilidad de curación espontánea” escribieron los autores de la investigación.

VIH en EE.UU. y el mundo

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), cada año, aproximadamente 50,000 personas se infectan con el VIH y son más de 1.1 millones de personas en los Estados Unidos quienes tienen la infección del VIH; se calcula que 1 de cada 6 (15.8%) no sabe que tiene la infección.

A nivel mundial, se estima que hay 2.5 millones de nuevos casos del VIH al año y la cifra de las personas que viven con el virus es de cerca de 34 millones, mientras que casi 30 millones de personas con sida han muerto en todo el mundo desde el comienzo de la epidemia.

 

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