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Tener muchos lunares no es sinónimo de melanoma

Por HealthDay/HolaDoctor -
Tener muchos lunares no es sinónimo de melanoma
CRÉDITO: ISTOCK

Se cree comúnmente que las personas con muchos lunares podrían tener un riesgo más alto de cáncer de piel, incluyendo el melanoma. Pero un nuevo estudio ha encontrado que los pacientes con melanoma a menudo tienen pocos lunares, y ningún lunar anómalo.

De los 566 pacientes de melanoma del estudio, aproximadamente un 66 por ciento tenían entre 0 y 20 lunares en total y en torno al 73 por ciento no presentaban lunares atípicos, según un equipo dirigido por Alan Geller, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard, en Boston.

El grosor del melanoma es un factor importante en los resultados de los pacientes, dado que los tumores más gruesos tienen más probabilidades de propagarse. Pero en el nuevo estudio, los pacientes menores de 60 años que tenían más de 50 lunares en total en realidad presentaban un riesgo más bajo de tener un tumor grueso de melanoma.

Sin embargo, las personas con más de 5 lunares anómalos tenían más probabilidades de tener un melanoma grueso que los que no tenían lunares anómalos, según los investigadores.

El estudio aparece en la edición en línea del 2 de marzo de la revista JAMA Dermatology.

En un comunicado de prensa de la revista, Geller comentó que el estudio sugiere que en realidad los melanomas aparecen en las personas que tienen menos lunares, más que en los que tienen muchos lunares, así que los médicos no deberían confiar en el conteo de lunares "como la única razón para realizar exámenes de la piel o para determinar el riesgo de un paciente".

Pero una experta en el cáncer de piel cree que los lunares todavía podrían seguir siendo un buen indicador del riesgo de melanoma, y que podría haber una explicación sencilla para los nuevos hallazgos.

"A las personas con muchos lunares se les anima desde una edad temprana a que el dermatólogo les realice evaluaciones de vigilancia rutinarias", y por eso probablemente se haya detectado pronto cualquier cáncer que tengan, dijo la Dra. Katy Burris, dermatóloga en Northwell Health, en Manhasset, Nueva York.

"En este estudio se observó que los pacientes con muchos lunares tenían melanomas con un grosor menor en el momento del diagnóstico", añadió. En parte, eso se puede explicar "por el hecho de que sus dermatólogos los han visto de forma regular, y por ello pueden hacer el diagnostico en una etapa anterior", dijo Burris.

Por el contrario, "a las personas con menos lunares se les ha pasado por alto o no han estado tan atentas para que se les examine de forma regular", dijo, de modo que sus melanomas se detectan en una etapa posterior, con un grosor mayor.

"No debemos olvidar que también podría haber una diferencia en la conducta biológica [de los tumores] y el melanoma podría ser simplemente más agresivo en los pacientes que tienen menos lunares", teorizó Burris.

Mientras tanto, todo el mundo necesita monitorizar la salud de su piel, dijo otra experta.

"El melanoma maligno es uno de los cánceres de piel más letales", dijo la Dra. Doris Day, dermatóloga en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York. "Es responsable de la muerte de una persona cada hora en este país y es uno de los cánceres que acaba con las vidas de más mujeres de 29 a 35 años de edad".

"Lo que es importante saber son los factores de riesgo, empezando por los antecedentes familiares. Si usted tiene un familiar de primer grado con melanoma (uno de los padres o un hermano), su riesgo aumenta dramáticamente. Si se quema la piel fácilmente, su riesgo también aumenta", explicó.

Además de reducir la exposición a los rayos UV del sol y las camas de bronceado, "también debe saber que el melanoma puede aparecer donde no brille el sol", dijo Day. "De modo que es importante que un dermatólogo le haga revisiones del cáncer de piel de forma regular, además de hacer autoexámenes regularmente para detectar los lunares nuevos o que cambien de aspecto".

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre el melanoma.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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