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Un análisis del ADN en la sangre podría identificar el estatus del cáncer de próstata

Por HealthDay -
Un análisis del ADN en la sangre podría identificar el estatus del cáncer de próstata

Podría ayudar a los médicos a precisar el mejor tratamiento, afirman unos investigadores

Un análisis de sangre que mide el ADN de un tumor de cáncer de próstata podría proveer a los médicos una mejor evaluación del estado de la enfermedad de un hombre, sugiere un estudio reciente.

Si se usa de forma rutinaria, la prueba sanguínea podría revelar en qué momento deja de funcionar el tratamiento para un cáncer de próstata avanzado, y en realidad comienza a fomentar el crecimiento tumoral, sugirieron los investigadores.

"Nuestro estudio mostró que un tratamiento con esteroides administrado a los pacientes de cáncer de próstata avanzado, que con frecuencia es muy efectivo al inicio, comenzó a activar mutaciones nocivas y coincidió con que el cáncer volviera a crecer de nuevo", señaló en un comunicado de prensa del Instituto para la Investigación del Cáncer (ICR, por su sigla en inglés) en Londres el líder del estudio, el Dr. Gerhardt Attard, que trabaja en el ICR.

"En el futuro, esperamos monitorizar con regularidad las mutaciones genéticas en los pacientes de enfermedad avanzada usando tan solo un análisis de sangre, lo que nos permitirá detener los tratamientos cuando se conviertan en motores para la enfermedad y seleccionar la próxima mejor opción de tratamiento. Debemos confirmar estos hallazgos con más pacientes, pero usar estos tipos de análisis sanguíneos podría permitir una verdadera personalización del tratamiento para los pacientes de cáncer de próstata, basándose en las mutaciones de cáncer que detectemos", explicó.

Usar un análisis de sangre para medir los niveles de ADN tumoral en circulación es menos costoso y menos invasivos que las biopsias con aguja. Esta prueba podría ser una forma efectiva de monitorizar el surgimiento de cáncer de próstata resistente al tratamiento, sugirió el estudio, que aparece en la edición del 17 de septiembre de la revista Science Translational Medicine.

"La resistencia a los medicamentos es el mayor problema individual al que nos enfrentamos en la investigación y el tratamiento del cáncer, y apenas comenzamos a comprender cómo su desarrollo se ve impulsado por las presiones evolutivas sobre los tumores", comentó en el comunicado de prensa Paul Workman, director interino del ICR.

Este descubrimiento "revela cómo algunos tratamientos para el cáncer pueden en realidad favorecer la supervivencia de algunas de las peores células tumorales, y expone la base lógica para una monitorización repetida de los pacientes usando análisis de sangre, para rastrear a intervenir en la evolución de sus cánceres", apuntó Workman.

"Actualmente hay muy pocas opciones de tratamiento para los hombres que viven con el cáncer de próstata en etapa avanzada. No solo necesitamos desesperadamente hallar más tratamientos para este grupo de hombres, sino que también necesitamos comprender más sobre en qué momento y por qué dejan de funcionar los que hay disponibles", señaló en el comunicado de prensa el Dr. Matthew Hobbs, subdirector de investigación de Prostate Cancer UK.

"Esta investigación es importante, ya que muestra que podría haber una nueva forma de monitorizar cómo cambia el cáncer de un hombre durante el tratamiento, y eso podría ayudarnos a precisar la etapa en que algunos fármacos dejan de ser efectivos. En el futuro, esto podría otorgar a los médicos el conocimiento que necesitan para garantizar que no se pierda tiempo entre el momento en que un fármaco deja de funcionar para un hombre y el momento en que pase a otro tratamiento efectivo", planteó Hobbs.

Pero Hobbs también anotó que esta investigación es preliminar y que el tamaño del estudio fue pequeño, con apenas 16 hombres. Se mostró de acuerdo con Attard en que los hallazgos deben ser confirmados en un estudio de mayor tamaño.

Los investigadores advirtieron que cualquier paciente que tome ahora medicamentos para el cáncer de próstata avanzado debe seguir tomando sus medicamentos según las indicaciones y discutir cualquier inquietud sobre el tratamiento con el médico.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre el cáncer de próstata.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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