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Tratar la hipertensión puede añadir años a la vida

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Tratar la hipertensión puede añadir años a la vida

Un estudio halló que los que tomaban antihipertensivos vivían un día más por cada mes de tratamiento

MARTES, 20 de diciembre (HealthDay News) -- Las personas que sufren de presión arterial alta, o hipertensión, que mantienen sus niveles de presión bajo control podrían añadir años a su vida, sugiere un estudio reciente.

De hecho, las personas del estudio que tomaban fármacos para reducir la presión arterial durante más de cuatro años reducían su riesgo de morir de enfermedad cardiovascular en un periodo de 20 años, hallaron los investigadores.

"Por primera vez, probamos que tratar la hipertensión prolonga la vida", afirmó el investigador líder, el Dr. John Kostis, profesor de medicina y farmacología de la Escuela de Medicina UMDNJ-Robert Wood Johnson en New Brunswick, Nueva Jersey.

"Si toma los medicamentos por un mes, vive un día extra", señaló. "Un beneficio de un día por mes de tratamiento suena a poco, pero, por ejemplo, si comienza a tratarse a los 40, viviría un par de años adicionales".

Aunque en el estudio se usó el diurético antihipertensivo clortalidona, en realidad no importa cuál antihipertensivo se use. El beneficio en términos de la esperanza de vida debería ser el mismo, planteó Kostis.

"Lo principal es tomar un medicamento para controlar la presión arterial", afirmó. "Trate su hipertensión pronto para poder beneficiarse de una vida más larga y feliz".

El estudio aparece en la edición del 21 de diciembre de la revista Journal of the American Medical Association.

Para determinar el efecto que los antihipertensivos podrían tener para alargar la vida, Kostis y colegas usaron datos del ensayo Programa de hipertensión sistólica en los adultos mayores (SHEP, por su sigla en inglés).

En ese ensayo, llevado a cabo de 1985 a 1990, más de 4,000 pacientes hipertensos fueron asignados al azar a tomar clortalidona o un placebo inactivo. Los pacientes del estudio tenían una edad promedio de 72 años.

Kostis anotó que si la clortalidona no funcionaba, los pacientes recibían un bloqueador beta.

Al final del ensayo, se aconsejó a todos los pacientes que obtuvieran tratamiento para su hipertensión, anotaron los investigadores.

Cuando el grupo de Kostis observó los datos de 22 años de seguimiento en 2006, alrededor de 60 por ciento de los participantes habían muerto. De éstos, 59.9 por ciento de los que tomaban clortalidona habían muerto, al igual que 60.5 por ciento de los que recibieron el placebo.

Los investigadores hallaron que la esperanza de vida y la supervivencia eran mayores entre los que recibieron clortalidona en el ensayo, en comparación con los que recibieron un placebo.

El aumento en la esperanza de vida, por la muerte por cualquier causa, relacionado con el tratamiento de la hipertensión fue de alrededor de medio día por mes de tratamiento, hallaron.

Además, las personas que tomaban un antihipertensivo ganaban alrededor de un día libre de muerte cardiovascular por mes de tratamiento, y tenían menos probabilidades de morir de enfermedad cardiovascular que los que recibieron el placebo, de 28 frente a 31 por ciento, respectivamente.

El Dr. Gregg C. Fonarow, profesor de medicina y ciencia cardiovascular de la Universidad de California, en Los Ángeles, dijo que "la hipertensión es un importante factor de riesgo modificable de ataques cardiacos, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia cardiaca, insuficiencia renal y muerte cardiovascular prematura".

En muchos ensayos se ha mostrado que el tratamiento de los adultos hipertensos con antihipertensivos reduce significativamente el riesgo de eventos cardiovasculares, insuficiencia cardiaca e insuficiencia renal letales y no letales, señaló.

"Sin embargo, dado que la mayoría de ensayos tenían una duración de tres a cinco años, no se había estudiado bien si tratar la hipertensión tenía efectos duraderos sobre la esperanza de vida ", anotó Fonarow.

Este estudio provee más evidencia convincente de los beneficios duraderos de tratar la hipertensión, señaló Fonarow.

"Dado que más de la mitad de los 76 millones de hombres y mujeres hipertensos en EE. UU. no tienen su presión arterial bien controlada, mejorar la detección, tratamiento y control de la hipertensión es imperativo", añadió.

Más información

Para más información sobre la hipertensión, visite los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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