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Tratan al primer paciente en un ensayo de células madre embrionarias autorizado por EE. UU.

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -
Tratan al primer paciente en un ensayo de células madre embrionarias autorizado por EE. UU.

Un individuo no identificado está recibiendo las controvertidas células para tratar una lesión en la médula espinal

LUNES, 11 de octubre (HealthDay News/HolaDoctor) -- El primer paciente tratado en un estudio que conlleva el uso de células madre embrionarias aprobado por el gobierno de EE. UU. ya ha recibido la inyección de millones de células potencialmente salvavidas.

El paciente, que está siendo atendido en el Centro Shepherd de Atlanta, está parcialmente paralizado a causa de una lesión en la médula espinal. El centro se especializa en el tratamiento de estos tipos de lesiones.

De acuerdo con el protocolo del ensayo, los pacientes deben recibir la inyección de células madre 14 días a partir del día en que tuvo lugar la lesión. En el ensayo sólo participan pacientes que tienen lesiones en la médula espinal.

"Lo sabíamos desde hace tiempo, estábamos esperando que ocurriera y esperamos que todo salga bien. Sin lugar a dudas es un paso adelante", apuntó Susan L. Solomon, directora ejecutiva de la Stem Cell Foundation de Nueva York.

Paul Sanberg, profesor de neurocirugía y director del Centro para el Envejecimiento y la Reparación Cerebral de la Universidad del Sur de la Florida, agregó que "es evidente que este ensayo es muy prometedor, en el sentido de que lleva las células madre al escenario clínico, sobre todo para tratar las lesiones de la médula espinal. Éste es un estudio de seguridad, y una vez que continúe, esperamos que su eficacia sea muy buena".

Aunque muchos científicos y médicos califican al estudio de un hito histórico, otros han manifestado cierto nerviosismo.

"Hay mucha angustia en torno a este tipo de ensayos", declaró a The Washington Post Evan Y. Snyder, director del programa de células madre del Instituto de Investigación Médica Sanford-Burnham de San Diego. "Se tendrá la percepción de que si las células no hacen un buen trabajo todo este campo de investigación quedará ilegitimado".

Las lesiones de la médula ósea son tan sólo una de varias afecciones y enfermedades que los científicos esperan tratar, curar o evitar algún día con la terapia de células madre. Otras enfermedades son la enfermedad de Alzheimer, de Parkinson y la diabetes.

Aunque investigadores de todo el mundo han hecho progresos en el campo, hasta ahora ningún ensayo clínico había prosperado en Estados Unidos.

El ensayo actual de Fase I, patrocinado por Geron Corp., de Menlo Park, California, busca principalmente estudiar la seguridad en el uso de células madre embrionarias en este contexto. Si todo marcha bien, los ensayos posteriores evaluarán la eficacia de la estrategia.

En un anuncio publicado el lunes, el presidente y director ejecutivo de Geron, el Dr. Thomas B. Okarma, apunto que "el inicio de [este] ensayo clínico es un hito en el ámbito de los tratamientos que se basan en células madre embrionarias".

De acuerdo con la declaración de la compañía, otro centro, Northwestern Medicine en Chicago, también está inscribiendo pacientes para un ensayo similar.

En total, siete centros estarán implicados en el estudio, informó el Post.

La terapia con células madre embrionarias ha sido una fuente importante de controversia y drama político durante años. A principios del primer mandato del presidente George W. Bush, su administración prohibió la financiación federal para las investigaciones que usaran células madres embrionarias de reciente creación, alegando preocupaciones éticas de que estas células representaban una vida humana viable.

Esa prohibición fue anulada por el gobierno de Obama, pero a finales de agosto, el juez del Tribunal del Distrito Royce Lamberth declaró que la financiación federal de la investigación con células madre embrionarias violaba una ley de 1996 que prohibía el uso del dinero de los contribuyentes en investigaciones de ese tipo. El gobierno de Obama apeló esa decisión.

Poco después, un tribunal de apelaciones emitió una suspensión temporal de la prohibición hasta que se pudieran escuchar todos los argumentos en las próximas semanas.

A raíz de dicha estancia, los funcionarios del gobierno de EE. UU. anunciaron que los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud reanudarían el trabajo con células madre embrionarias.

Mientras tanto, los resultados de una nueva encuesta de Harris Interactive/HealthDay publicada la semana pasada revelan que una amplia gama de estadounidenses, incluidos republicanos, católicos y cristianos renacidos, apoyan la investigación con células madre. Cerca de las tres cuartas partes (72 por ciento) de los adultos encuestados creen que a los científicos se les debería permitir el uso de células madre embrionarias sobrantes de procedimientos de fertilización in Vitro para buscar posibles tratamientos o formas de prevenir enfermedades como la enfermedad de Parkinson, Alzheimer, diabetes y otras afecciones.

Más información

Si desea más información sobre la investigación con células madre, visite los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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