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Sarampión: vigilan a 1,000 personas en Arizona

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Sarampión: vigilan a 1,000 personas en Arizona
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El brote de sarampión que se originó en los parques de Disney y que llegó a Arizona, supone un riesgo potencial de contagios a un nivel preocupante. Eso motivó a los funcionarios de salud a tomar medidas urgentes.

Las autoridades de salud de Arizona monitorean de cerca a 1,000 personas, entre ellas 200 niños, que podrían haber estado expuestos al virus del sarampión en un centro médico de Phoenix.

Están tratando de aumentar las medidas de prevención para que los casos no se multipliquen: a quienes no han sido vacunados, se les pide que permanezcan en sus casas por 21 días, o que usen máscaras al salir.

Un solo caso puede resultar en cientos de contagios. En este caso, la alerta se disparó porque una mujer estuvo en el Phoenix Children´s Hospital y no tenía signos reveladores de sarampión: se le diagnosticó recién cuando aparecieron los primeros síntomas, pero "desafortunadamente, antes de saberlo, ella ya había expuesto un gran número de niños en las instalaciones", dijo Debra Stevens, portavoz de ese hospital. Por eso rastrean a los 200 niños que estuvieron allí entre el 20 y 21 de enero, y a sus familias.

“A toda persona que sospeche que podría tener sarampión, se le pide que llame con anticipación para que el personal pueda tomar las precauciones necesarias para ayudar a evitar que el virus se propague” agregó.

Mientras tanto, el Departamento de Salud Pública de California (el estado más afectado) informó que hay 95 casos de sarampión relacionados con el brote originado en Disney. Arizona está en segundo lugar y hay casos confirmados en Michigan, Utah, Washington, Colorado, Oregon y Nebraska y ya cruzó a México.

La mayoría de las personas que contrajeron el virus no estaban vacunadas, y los funcionarios de salud siguen insistiendo a la gente en que deben recibir la vacuna contra el sarampión, y que es muy segura.

Bajan las tasas de vacunación

"Este brote ocurre porque una cantidad crítica de personas están eligiendo no vacunar a sus hijos", señaló el Dr. Paul Offit, médico a cargo de la División de Enfermedades Infecciosas del Hospital Pediátrico de California.

"California es uno de los estados con las tasas más altas de exenciones del país (30%)", dijo Saad Omer, profesor de epidemiología y pediatría de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Emory, en Atlanta. Las exenciones son permisos especiales que las familias obtienen para que sus hijos concurran a la escuela sin vacunarse, generalmente por motivos religiosos o morales.

"Las percepciones sobre la seguridad de las vacunas tienen una contribución alta en el rechazo, pero no son el único motivo por el que los padres no vacunan a sus hijos" señaló el experto. Otros motivos incluyen la creencia de que sus hijos no contraerán la enfermedad, de que la enfermedad no es muy grave y de que la vacuna no es efectiva, agrego Omer.

En California, las exenciones a las vacunas han aumentado del 1.5% en 2007 al 3.1% en 2013, según un estudio privado publicado en Los Ángeles Times.

Dejar de lado las vacunas por los mitos que circula, puede traer consecuencias fatales. “Si tú creyeras todo lo que escucha en los programas de entrevistas en televisión o se lee en sitios de Internet contra las vacunas, tal vez nunca permitirías que a tu hijo se le vacune. Se dice que una vacuna u otra causan autismo, daño cerebral, esclerosis múltiple o convulsiones. Estas afirmaciones serían desconcertantes si se basaran en una realidad. Pero no es así, y crean mucho temor entre los padres preocupados” dice la Asociación Americana de Pediatría (AAP).

Y concluye que “paneles de expertos han confirmado una y otra vez que las vacunas de hoy en día son mucho más seguras que nunca. De hecho, los mayores riesgos vienen cuando los niños no están vacunados. Como padre responsable, es importante que estés bien informado. Si te preocupa algo, puedes hablar con el pediatra”.

 

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