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Robin Williams: qué es el Mal de Parkinson

Por HolaDoctor -
Robin Williams: qué es el Mal de Parkinson
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Susan Schneider, la esposa del fallecido actor Robin Williams, dijo que éste padecía los primeros estadíos del Mal de Parkinson, una enfermedad que causa un deterioro neurológico grave y genera discapacidad.

Williams, el gran actor de películas como Mrs. Doubtfire o Good Morning Vietnam, fue hallado muerto el 11 de agosto, en su casa de Tiburón, California. Un primer reporte forense confirmó que había sido muerte por asfixia, causada por ahorcamiento.

Ahora, su viuda acaba de divulgar que a sus problemas con el alcohol y las drogas, y a su ya pública batalla contra la depresión, Williams había sumado un diagnóstico sombrío: le habían detectado los primeros signos del Mal de Parkinson. Al parecer padecía esta enfermedad en sus etapas iniciales.

Según la Fundación del Parkinson, se diagnostican unos 60,000 casos de esta enfermedad al año en el país, especialmente en personas de más de 50 años.

Sin embargo, existen casos en los que se presenta antes de esa edad, como le ocurrió al actor Michael Fox.

La fundación asegura que este número de diagnósticos es "modesto", ya que existen, dicen, miles de casos que nunca llegan a la consulta, o que se confunden con otros males neurológicos.

La biblioteca médica ADAM ofrece información esencial para saber más de esta enfermedad degenerativa.

¿Qué es el Mal de Parkinson?

Es un trastorno cerebral que lleva a que se presenten agitación y temblores incontrolables, dificultad al caminar y problemas con la coordinación de los movimientos. 

Causas

El mal de Parkinson se presenta con mayor frecuencia después de los 50 años y es uno de los trastornos neurológicos más comunes en adultos mayores. Algunas veces, se presenta en adultos jóvenes y afecta tanto a hombres como a mujeres.

En algunos casos, la enfermedad es hereditaria. Cuando una persona joven resulta afectada, generalmente se debe a una forma de la enfermedad que es hereditaria.

Las neuronas utilizan un químico cerebral, llamado dopamina, para ayudar a controlar el movimiento muscular. El Mal de Parkinson ocurre cuando las neuronas del cerebro que producen la dopamina se destruyen lentamente. Sin la dopamina, las neuronas en esa parte del cerebro no pueden enviar mensajes apropiadamente, llevando a la pérdida de la función muscular. El daño empeora con el tiempo. Se desconoce la razón exacta por la cual estas neuronas se desgastan.

Síntomas

Los síntomas pueden ser leves al principio. Por ejemplo, el paciente puede tener un temblor leve o una ligera sensación de que una pierna o pie está rígido y se arrastra. Los síntomas pueden afectar uno o ambos lados del cuerpo y pueden abarcar:

  • Parpadeo lento
  • Dificultad para deglutir
  • Babeo
  • Alteración del equilibrio y la marcha
  • Falta de expresión facial (como si estuviera usando una máscara)
  • Achaques y dolores musculares
  • Músculos rígidos o tensos (a menudo comenzando en las piernas)
  • Agitación, temblores
  • Habla más tranquila y lenta, y voz monótona
  • Postura encorvada
  • Presión arterial baja al levantarse, sudoración, babeo, falta de control de la temperatura corporal. Estos problemas se deben a algo llamado disfunción autónoma.

Otros síntomas pueden ser:

  • Ansiedad, estrés y tensión
  • Confusión
  • Demencia
  • Depresión
  • Desmayo
  • Alucinaciones
  • Pérdida de la memoria

Pruebas y exámenes

Es posible que el médico pueda diagnosticar el mal de Parkinson basándose en los síntomas y en el examen físico. Sin embargo, los síntomas pueden ser difíciles de evaluar, particularmente en los ancianos, y se vuelven más claros a medida que la enfermedad empeora.

Se pueden necesitar exámenes para descartar otros trastornos que causan síntomas similares.

Tratamiento

No se conoce ninguna cura para el Mal de Parkinson y el objetivo del tratamiento es controlar los síntomas.

Los medicamentos controlan los síntomas principalmente mediante el incremento de los niveles de dopamina en el cerebro. En ciertos momentos durante el día, los efectos provechosos de los medicamentos a menudo desaparecen y los síntomas pueden retornar. 

Muchos medicamentos pueden causar efectos secundarios graves, entre ellos alucinaciones, náuseas, vómitos, diarrea y delirio, así que el control y seguimiento por parte del médico es importante.

La cirugía puede ser una opción para algunos pacientes con mal de Parkinson. Estas cirugías no curan el Parkinson, pero puede ayudar a aliviar los síntomas.

Pronóstico

Sin tratamiento, esta enfermedad empeorará hasta que la persona esté totalmente incapacitada. El mal de Parkinson puede llevar a un deterioro de todas las funciones cerebrales y a una muerte prematura.

La mayoría de las personas responden a los medicamentos. El grado de alivio de los síntomas y por cuánto tiempo puede ser muy diferente en cada persona. Los efectos secundarios de los medicamentos pueden ser severos.

Posibles complicaciones

  • Dificultad para realizar las actividades diarias
  • Dificultad para tragar o para comer
  • Discapacidad (difiere de una persona a otra)
  • Lesiones por caídas
  • Efectos secundarios de medicamentos

 

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