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Pueblo en cuarentena por peste bubónica

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Pueblo en cuarentena por peste bubónica
CRÉDITO: CDC

Un pueblo de china ha sido literalmente cerrado, y sus 30,000 habitantes tienen prohibido salir más allá de sus límites. Además, 151 de ellos están en una cuarentena especial. ¿La razón? Un hombre murió hace pocos días a causa de la peste bubónica, una enfermedad medieval que, aunque no lo creas, existe aún en el siglo XXI.

El pueblo de Yumen, en el noroeste de la provincia de Gansu, está cercado y la policía que vigila su perímetro le pide a viajeros que están de paso que tomen otras rutas, informó la cadena Cina Central Television (CCTV).

Según la información oficial, en la semana del 14 de julio, un poblador, de 38 años, halló una marmota muerta —un animal pariente de la ardilla que vive en las praderas— y la utilizó para alimentar a su perro.

Ese mismo día, el hombre tuvo fiebre y se lo trasladó al hospital, en donde murió el miércoles 16 a causa de la peste.

La cadena CCTV informó que el pueblo tiene suficiente arroz y otros alimentos para sostenerse sin estar en contacto con el mundo exterior por un mes, mientras las autoridades sanitarias investigan.

Según indica la Biblioteca Nacional de Medicina, la peste bubónica es causada por la bacteria Yersinia Pestis (foto). Los roedores, como las ratas, portan la enfermedad y ésta se propaga por medio de sus pulgas.

Las personas pueden contraer la peste cuando son picadas por una pulga que porta la bacteria de esta enfermedad a partir de un roedor infectado. En casos excepcionales, la enfermedad se puede contraer al manipular un animal infectado.

Conocida como "la muerte negra", esta enfermedad mató a millones de personas durante la Edad Media, en el siglo XV.

Sus síntomas son: dolor muscular y de cabeza intensos, fiebre muy alta y convulsiones, malestar general, escalofríos e inflamación de los ganglios linfáticos. Hoy en día se cura con antibióticos, pero si no se recibe tratamiento dentro de las primeras 24 horas de infección, el cuadro se complica y puede ser fatal. 

En este caso, el gobierno chino categoriza esta plaga como una infección de clase A, es decir, "la más seria bajo la Ley China de Tratamiento de Enfermedades Infecciosas".

La más reciente pandemia de peste ocurrió en China en 1860 y se extendió a Hong Kong en 1894, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Esa pandemia se traslado a otras ciudades a través de animales que viajaban en barcos de vapor, y causó 10 millones de muertes.

Aunque son raros los casos en humanos en estos días, siguen apareciendo en partes de África y Asia y en oeste de Estados Unidos. Recientemente se reportaron cuatro casos de una versión distinta de esta infección llamada peste neumónica en Colorado.

En septiembre de 2012, un residente de Litang, China, murió al comer carne de una marmota infectada.

 

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