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Por qué el invierno trae más gripe

Por HealthDay / HolaDoctor -
Por qué el invierno trae más gripe

El invierno suele traer un invitado no deseado: los brotes de gripe.  El aire frío y seco ayudaría al virus a permanecer en el aire el tiempo suficiente como para provocar infecciones, según nuevas investigaciones  de la Universidad de Gotemburgo, Suecia.

Los científicos encontraron que los brotes de gripe ocurrían más o menos una semana después del primer periodo de tiempo frío y humedad baja. 

"Según nuestros cálculos, una semana fría con una temperatura promedio por debajo de cero grados Celsius [32 ºF] precede el inicio de la epidemia de gripe", dijo el investigador del estudio, Nicklas Sundell, especialista en enfermedades infecciosas en el Hospital Universitario de Sahlgrenska, afiliado con la Universidad de Gotemburgo.

"Creemos que ese descenso súbito en la temperatura contribuye a 'arrancar' la epidemia. Una vez que la epidemia ha comenzado, continúa aunque las temperaturas aumenten. Una vez que las personas están enfermas y son contagiosas, muchas más podrían infectarse", dijo Sundell.

Los hallazgos respaldan la teoría de que las partículas de aerosol que contienen virus de la gripe y líquido se propagan más fácilmente en el tiempo frío y seco. Si el aire circundante es seco, absorbe la humedad y las partículas de aerosol se encogen y pueden permanecer en el aire, apuntaron los investigadores.

Sostienen  que en las regiones del norte, es probable que el tiempo frío sea un factor de riesgo más importante para los brotes de gripe que la congregación de personas bajo  techo durante el invierno. 

¿El frío es el único culpable?

"Pero el tiempo frío no es el único factor que contribuye. El virus tiene que estar presente suficiente tiempo en la población, y debe haber suficientes personas susceptibles a la infección", explicó.

Además, es probable que el tiempo de permanencia del virus también tenga un rol esencial en los brotes de otros virus respiratorios, pero no de los rinovirus que causan resfriados, comentaron los investigadores.

Los investigadores dicen que  predecir el inicio de las epidemias anuales de gripe y otros virus respiratorios, ayuda a promover campañas de vacunación contra la gripe y preparar al personal de las salas de emergencias y de los hospitales por adelantado para un aumento en la cantidad de pacientes que buscan atención.

Añadió que las recomendaciones para intentar prevenir la gripe son iguales que en años anteriores. Vacúnese contra la gripe, tosa y estornude en el codo, y recuerde lavarse las manos.

Más información

¿Tienes síntomas de gripe o resfrío? Visita la sección Gripe y resfriados  con consejos para aliviarte.

 

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