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Perro transmitió peste neumónica en Colorado

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Perro transmitió peste neumónica en Colorado
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La mascota se puso grave en cuestión de horas y se creía que era una enfermedad rara o nueva, pero ahora las autoridades confirmaron que se trata de la peste neumónica, que no se presentaba en el país desde hace 10 años.

En el verano de 2014, un pit bull terrier americano de 2 años empezó a padecer fiebre intensa y rigidez de la mandíbula, entre otros síntomas. La salud del perro empeoró tan rápidamente que fue sacrificado el día siguiente en la oficina de un veterinario local, en Colorado, 

Cuatro días más tarde, el dueño del perro entró en el hospital con fiebre y tos con sangre, síntomas que se volvieron intensos con el transcurso de las horas; el hombre permaneció 23 días internado y en tratamiento. Luego enfermaron 3 personas de la veterinaria que tuvieron contacto con el animal enfermo.

El cultivo de sangre inicial fue identificado erróneamente, según el informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Pero la prueba se rehizo y ahora se confirma que el perro estaba infectado con la peste neumónica

"Francamente una de las mayores sorpresas de estos casos es la fuente" dijo John Douglas, del Departamento de Salud de Tri-County en Colorado y uno de los autores del nuevo informe. "En primer lugar ... los perros no se enferman en absoluto (con esta bacteria) o presentan una enfermedad leve después de haber sido infectados" expresó. En cambio, los gatos sí son más propensos a infectar a los seres humanos con la enfermedad, debido a que presentan más síntomas.

Una bacteria peligrosa

La peste neumónica es provocada por la misma bacteria que causa la peste bubónica, pero infecta los pulmones. Se transmite a través de la picadura de pulgas infectadas.

Los síntomas son fiebre alta, escalofríos, tos, dificultad para respirar y expulsión de flema con sangre al toser, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

La bacteria que causa esta infección se desarolla de forma natural en el oeste de Estados Unidos, sobre todo en Colorado, Nuevo México, Arizona y California, informan los CDC.

Desde 1957 hasta ahora, 60 personas contrajeron la peste neumónica en Colorado, y 9 fueron mortales. "A pesar de que estos casos ocurren con poca frecuencia, la plaga es severa y potencialmente mortal si no se detecta y se trata rápidamente con antibióticos comunes", informaron las autoridades.

Contagio y tratamiento

La peste neumónica es una infección pulmonar causada por la bacteria Yersinia pestis. Los roedores, como las ratas, portan la enfermedad y ésta se propaga por medio de sus pulgas.

Las personas pueden contraer la peste cuando son picadas por una pulga que porta la bacteria. También se puede propagar de un humano a otro cuando alguien que tiene la infección tose y las gotitas microscópicas que transportan la bacteria se mueven a través del aire y contagian la enfermedad.

Quienes enferman necesitan tratamiento inmediato. Si no lo reciben dentro de las 24 horas siguientes a la aparición de los síntomas iniciales, se puede presentar la muerte, informa la Biblioteca Nacional de Medicina.

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