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Nueva prueba de sangre salva vidas

Por HolaDoctor -
Nueva prueba de sangre salva vidas
CRÉDITO: THINKSTOCK

El examen detecta la presencia de células tumorales en circulación (CTC) y éstas son clave para determinar el tratamiento a seguir y predecir la recurrencia precoz del cáncer. El hallazgo permitiría identificar rápidamente a las pacientes para las que sería beneficioso recibir un tratamiento adicional, como la quimioterapia.

El descubrimiento, publicado en The Lancet Oncology, concluye que si las células tumorales en una muestra de sangre son analizadas en la etapa inicial del mal, permiten pronosticar acertadamente las probabilidades de supervivencia de la paciente y la tasa de recurrencia de la enfermedad.

Los autores del estudio son investigadores del MD Anderson Cancer Center, de la Universidad de Texas. Ellos afirman que “La presencia de una o más células tumorales en circulación (CTC, en la sangre) pronostica una temprana recidiva y una supervivencia general inferior”, dijeron.

Es un cambio de enfoque que puede ayudar mucho en el tratamiento de las pacientes con cáncer de mama, porque determina que cuantas más CTS encuentren en la sangre, mayor será el riesgo de muerte.

Generalmente, no se acostumbra a realizar análisis de sangre de CTC para efectuar un pronóstico del paciente o prescribir un tratamiento, porque se cree que los tumores cancerosos se diseminan a través del sistema linfático y no en el torrente sanguíneo.

Para arribar a estas conclusiones, los investigadores analizaron 302 pacientes tratadas en el centro de Cáncer de la Universidad de Texas, entre febrero de 2005 y diciembre de 2010. Las pacientes estaban en las primeras fases de cáncer de seno y ninguna había recibido tratamiento de quimioterapia.

Observaron que la cuarta parte de las pacientes tenía células tumorales en la sangre. De ese grupo, 1 de cada 7 tuvo una recidiva después del tratamiento y 1 de cada 10 murió durante ese período.

En cambio, las pacientes cuyos análisis de sangre no mostraron CTCs, tuvieron una recidiva del 3% y una tasa de muerte del 2%. “Para las pacientes con una concentración más elevada de CTCs, la correlación entre la supervivencia y las tasas de progresión fue aún más radical: el 31% de esas pacientes murieron o tuvieron recidivas”, señala un comunicado que acompañó al estudio mencionado.

Además, este estudio permitiría afirmar que no es necesario una enfermedad avanzada para que las células cancerosas se diseminen a través de la sangre y comprometan la supervivencia de la paciente.

Cáncer se seno es el que se forma en los tejidos de la mama, por lo general en los conductos y los lobulillos, las glándulas que producen leche. Se puede presentar tanto en los hombres como en las mujeres, aunque el cáncer de mama masculino es muy raro.

A excepción del cáncer de piel no melanómico, el cáncer de mama es el cáncer más frecuente en las mujeres en los Estados Unidos. También es una de las principales causas de muerte por cáncer en mujeres de todas las razas y de poblaciones de origen hispano, informa Centros para el Control y la prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés)

El Instituto nacional del Cáncer estima  que el cáncer de seno producirá en los Estados Unidos en 2012: 226,870 nuevos casos en mujeres y 2,190 en hombres. Y calcula que 39,510 mujeres y 410 hombres morirán por el cáncer de seno.

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