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Murió el adolescente atacado por bacteria come-cerebro

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Murió el adolescente atacado por bacteria come-cerebro
CRÉDITO: FACEBOOK

Michael Riley Jr., de 14 años, falleció después de entrar en contacto con la ameba Naegleria fowleri mientras nadaba en un lago del Bosque Nacional Sam Houston, en Texas, en un viaje estudiantil.

Finalmente, después de luchar varios días por su vida, Michael murió el día 29 de agosto en la noche, informaron por Facebook los familiares. No pudo vencer los estragos graves de la ameba come-cerebro, dejó de recibir flujo sanguíneo apropiado a nivel cerebral y sucumbió.

Michael Riley, un estudiante de honor y medallista olímpico en carreras a campo traviesa, entró en contacto con la ameba come-cerebro, cuyo nombre científico es Naegleria fowleri, al nadar en un lago el 13 de agosto de 2015.

Una semana después de ese evento, Michael comenzó a sentir mareos, confusión, dolor de cabeza y cuello, y presentó fiebre. Los médicos del Texas Children’s Hospital (donde estuvo internado y falleció) confirmaron a la familia que la ameba Naegleria fowleri ingresó por la nariz, provocándole una infección cerebral severa lamada Meningoencefalitis Amebiana Primaria (PAM por su sigla en inglés).

En lo que va de 2015, la llamada comúnmente ameba come-cerebro contaminó el sistema de agua de St. Bernard Parish, en Louisiana, en el mes de junio de 2015. 

Y en agosto cobró la vida de un hombre. La víctima había nadado una semana atrás en el lago Murray situado 110 millas al sur de Oklahoma, en el Parque Nacional de ese estado, en los condados Carter y Love.

Naegleria fowleri es un microorganismo que generalmente infecta a las personas cuando el agua contaminada entra en el cuerpo a través de la nariz y viaja hasta el cerebro (un peligro real al nadar) donde causa PAM, una infección cerebral que destruye el tejido y suele ser mortal.

Casos en EE.UU.

La ameba come-cerebro provoca alrededor de 10 muertes en EE.UU. cada año, y según los Centros para el Control y Prevención de enfermedades (CDC), vive en aguas dulces y cálidas como en lagos, ríos y manantiales de agua caliente, y también en el suelo. Es mortal en el 95% de los casos.

Entre 2005 y 2014, hubo 35 casos de infección por esta ameba en el país, de los cuales 31 estaban relacionados a estar en contacto con aguas contaminadas en zonas recreativas.

Aunque las infecciones por Naegleria fowleri son raras, ocurren principalmente durante los meses de verano, en julio, agosto y septiembre. Y son más probables en los estados del sur, aunque también pueden ocurrir al norte. 

Es más frecuente que las aguas se contaminen con la ameba cuando hace calor por períodos prolongados de tiempo, lo que se traduce en altas temperaturas acuáticas y en niveles acuáticos más bajos.

Síntomas y prevención

Los signos de la infección comienzan a aparecer aproximadamente 5 días después de contraerla y pueden incluir dolor de cabeza, fiebre, náuseas o vómitos. Una vez que los síntomas se presentan, la enfermedad progresa rápidamente y suele causar la muerte dentro de los 5 días.

Para evitar los riesgos de infección por la ameba, los CDC aconsejan:

• No nadar en caso de tener diarrea.
• Evitar tragar agua de lagos, ríos o pozos.
• Bañarse antes y después de nadar, y lavarse las manos constantemente.
• Evitar realizar actividades acuáticas en estanques cuando haya altas temperaturas y los niveles de agua sean bajos.

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