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¿Cuándo el dolor de pecho es una emergencia?

Por HealthDay/HolaDoctor -
¿Cuándo el dolor de pecho es una emergencia?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Si bien el dolor de pecho envía a muchas personas al departamento de emergencias del hospital más cercano, la mayoría de los pacientes puede no necesitar una costosa hospitalización a raíz de esto, según sugiere un nuevo estudio.

De acuerdo con un comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Ohio, el dolor de pecho envía a más de 7 millones de estadounidenses a la sala de emergencia cada año y alrededor de la mitad de ellos posteriormente es hospitalizada para observación, exámenes o tratamiento.

Pero, ¿es necesario el costo y la incomodidad de una hospitalización en todos los casos?

El estudio tenía como propósito "evaluar si esta población de pacientes podría irse a casa de manera segura y qué pruebas posteriores se realizarían de manera ambulatoria en uno o dos días", dijo el doctor Michael Weinstock, investigador en jefe y profesor de medicina de emergencia en el Colegio de Medicina de la universidad, en un comunicado de prensa.

Su equipo analizó datos de más de 11,000 visitas de pacientes que sufrían dolor de pecho a tres hospitales en Columbus, Ohio entre 2008 y 2013.

Únicamente cuatro personas en el grupo de estudio, lo que representa solo 0.06 por ciento de los pacientes, desarrollaron un ritmo cardíaco potencialmente mortal, sufrieron un ataque al corazón o un paro cardíaco o respiratorio, o murieron, según halló el equipo de Weinstock.

¿Una alerta desmedida?

En total, el estudio encontró un bajo riesgo a corto plazo de problemas cardíacos potencialmente mortales entre pacientes con dolor de pecho que tenían resultados normales en análisis de sangre cardíacos, signos vitales y electrocardiogramas. Los resultados se publicaron en la revista JAMA Internal Medicine.

"Esta información muestra que una admisión al hospital de rutina no es la mejor estrategia para este grupo", dijo Weinstock. "Tendemos a hospitalizar a muchas personas con dolor de pecho por preocupación de estar pasando por alto un ataque al corazón o alguna otra irregularidad potencialmente mortal. Para mí, este [nuevo resultado] indica que podemos pensar más sobre lo que es mejor para el paciente a largo plazo".

Además, los pacientes que visitan la sala de urgencias por dolor de pecho a menudo desean regresar a casa lo antes posible, según Weinstock.

"He estado teniendo estas conversaciones con mis pacientes y únicamente uno deseaba permanecer en el hospital", dijo. "La mayoría de las personas desea irse a casa y hacerse los análisis el día siguiente".

Los investigadores pidieron una reevaluación de las recomendaciones nacionales actuales que son hospitalizar, observar y hacer pruebas rutinariamente a los pacientes con dolor de pecho que han obtenido una evaluación "limpia" en la sala de urgencias.

Es vital hablar con el paciente

"Nos gustaría ver a más médicos de medicina de emergencia tener conversaciones con sus pacientes para garantizar que aquéllos que sufren dolor de pecho conozcan los riesgos y beneficios de la hospitalización, comparada con una evaluación ambulatoria. Creemos que continuar la evaluación de manera ambulatoria no sólo es más seguro para el paciente sino que es un enfoque menos costosos para el sistema de servicios de salud", dijo Weinstock.

Dos expertos que revisaron el estudio coincidieron con que un alta temprana del hospital puede funcionar para muchos pacientes con dolor de pecho.

Un alta oportuna para los pacientes con resultados normales en sus exámenes "es segura y probablemente mejorará la eficacia en una época de intentos continuos de reducir los crecientes costos de la atención médica", dijo el doctor Kevin Marzo, jefe de cardiología en el Hospital de la Universidad Winthrop en Mineola, N.Y.

El doctor Eric Cruzen, director médico del HealthPlex de Lenox Hill en Nueva York, dijo que "los resultados de este estudio pueden ayudar a seleccionar mejor qué pacientes podrían beneficiarse de ser admitidos al hospital y qué pacientes pueden ser enviados con seguridad a casa".

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La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos (U.S. National Library of Medicine) tiene más sobre el dolor de pecho.

 

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