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Más casos de lepra por armadillos en Florida

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Más casos de lepra por armadillos en Florida
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los funcionarios locales de salud advirtieron a las personas que se mantengan alejadas de estos animales después de que 9 personas se infectaron con lepra en lo que va del año 2015, tras tener contacto con ellos.

El Departamento de Salud de Florida anunció un crecimiento en los casos de lepra, una enfermedad de la que allí se reportan alrededor de 10 casos anuales y sin embargo, en lo que va de 2015 ya se registraron 9 casos.

Los funcionarios también aconsejaron evitar tener contacto con los armadillos, una de las pocas especies animales que transmiten la lepra, una infección de lento desarrollo que ataca los nervios.

A pesar de que tocar a estas criaturas de caparazón dura es poco frecuente, el fenómeno se debe a una serie de construcciones de nuevas viviendas en Florida. 

Al emplazar las construcciones, se destruyen los lugares típicos donde viven los armadillos y éstos salen, generando un contacto accidental con los trabajadores. El otro peligro es que a veces escupen y eso provoca el contagio de la lepra en las personas.

Los armadillos son bastante comunes en Florida, se encuentran en casi todo el estado.

Una enfermedad poco frecuente 

La infección, también llamada enfermedad de Hansen, es causada por un bacilo, el Mycobacterium leprae, al que le toma hasta 5 años desarrollarse, y cuyos síntomas pueden tardar hasta 20 años en aparecer. Afecta principalmente la piel, los nervios periféricos, la mucosa de las vías respiratorias superiores y los ojos.

La lepra se transmite por las gotitas de secreción nasal y oral, cuando hay un contacto estrecho y frecuente con enfermos no tratados y a través de los armadillos.

La lepra es una infección que se considera rara en EE.UU. pero sin embargo, en algunos lugares se registra ahora un número de casos por encima del promedio, tal es el caso de Florida.

 La enfermedad se declaró erradicada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el 2000, cuando se observó que se registraba 1 caso por cada 10,000 personas. 

A lo largo de los últimos 20 años, con un tratamiento específico, se logró curar a cerca de 16 millones de pacientes que la padecían.

Según un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) desde 1994 a 2011, hubo alrededor de 2,300 nuevos casos de lepra diagnosticados en el país.

La tasa de incidencia anual de la lepra en 1994-1996 fue de 0,52 casos por cada millón de personas. De 2009 a 2011, esa tasa se redujo a 0,43 casos por cada millón de personas, según el informe federal.

 

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