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Los hospitales rurales con frecuencia son más seguros y baratos para las cirugías comunes, según un estudio

Los hospitales rurales con frecuencia son más seguros y baratos para las cirugías comunes, según un estudio

La tasa de complicaciones importantes fue más baja entre los pacientes adecuadamente seleccionados

MARTES, 17 de mayo de 2016 (HealthDay News) -- Una cirugía común, como la extirpación de la vesícula biliar, podría ser más segura cuando se realiza en un hospital rural, en comparación con un hospital suburbano o urbano, encuentra un estudio reciente.

"Este estudio da credibilidad a lo que los cirujanos rurales sospechan desde hace tiempo: que la cirugía rural bien hecha es segura y rentable", apuntó en un comunicado de prensa de la Universidad de Michigan el autor del estudio, el Dr. Tyler Hughes. Hughes es uno de los dos únicos cirujanos del Hospital McPherson en McPherson, Kansas, un área rural, y uno de los directores de la Junta Estadounidense de Cirugía.

Los hospitales rurales también se conocen como hospitales de acceso crítico. Son la opción más cercana para decenas de millones de pacientes que viven fuera de las ciudades y áreas suburbanas importantes, señalaron los investigadores.

En el estudio, los investigadores revisaron 1.6 millones de cirugías que se realizaron en 828 hospitales rurales o 3,600 hospitales de mayor tamaño. Específicamente, los investigadores compararon los resultados de pacientes de Medicare que se sometieron a uno de cuatro operaciones comunes: la extirpación de la vesícula biliar, la cirugía de colon, la reparación de una hernia o la extirpación del apéndice.

No hubo diferencias entre los hospitales respecto al riesgo de morir en un plazo de 30 días tras una operación. Pero los investigadores encontraron que el riesgo de desarrollar una complicación importante tras la cirugía (como un ataque cardiaco, neumonía o daño renal) fue más bajo en los hospitales rurales.

El estudio también encontró que la misma operación le costaba a Medicare unos 1,400 dólares menos en un hospital rural que en un hospital más grande.

Los pacientes que se sometieron a cirugías en hospitales rurales también eran menos propensos que los pacientes de hospitales más grandes a utilizar centros de cuidados médicos especializados tras sus operaciones, señalaron los investigadores.

Los investigadores anotaron que los pacientes operados en hospitales rurales tendían a estar más sanos que los tratados en hospitales más grandes, lo que sugiere que los médicos rurales seleccionan a pacientes quirúrgicos con un riesgo bajo, y remiten a los casos más complicados a centros médicos más grandes.

El Dr. Justin Dimick, autor principal del estudio, dijo que "aunque quizá tenga sentido desplazarse a un hospital de mayor volumen para algunas de las operaciones más complejas, este estudio muestra que hacerse una cirugía en la propia localidad es seguro para muchos de los procedimientos quirúrgicos más comunes". Dimick es profesor de cirugía y líder del Centro de Resultados y Políticas de la Atención Sanitaria de la Universidad de Michigan.

Los hospitales son elegibles para la designación de acceso crítico de Medicare si tienen menos de 25 camas para pacientes internos y están a una distancia de más de 35 millas (56 kilómetros) de otro hospital.

Actualmente, a los hospitales de acceso crítico se les paga el 101 por ciento de los costos razonables. Los médicos que ejercen en esos hospitales también pueden recibir un 115 por ciento del pago usual para los pacientes tradicionales de Medicare. Esto ayuda a los hospitales rurales a permanecer abiertos, apuntaron los investigadores.

Los investigadores añadieron que muchos hospitales rurales están en peligro de cerrar. Esto se debe a que las políticas nacionales que fijan las tarifas médicas y quirúrgicas de esos hospitales están bajo escrutinio.

Los hallazgos aparecen en la edición del 17 de mayo de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

La Asociación Americana de Hospitales (American Hospital Association) ofrece más información sobre la atención sanitaria rural.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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