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Le salvan la vida... pero no puede dejar de comer

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Le salvan la vida... pero no puede dejar de comer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Alexis Shapiro, de 12 años, está luchando contra una rara complicación después de una cirugía. Esta niña de Texas fue operada de un tumor cerebral que ponía en riesgo su vida, pero ahora se enfrenta a un hambre voraz.

Alexis fue sometida en 2011 a una intervención para extirparle un tumor benigno en el cerebro, y eso provocó daños en un área en la parte del hipotálamo que afecta la forma en que el cuerpo percibe las señales del sistema digestivo, como la saciedad, por ejemplo.

A raíz de la complicación post cirugía, la niña sufre de una rara enfermedad llamada “obesidad hipotalámica” que la lleva a sentirse con hambre constante, sin importar lo mucho que coma.

Alexis siempre tiene hambre y ya ha aumentado 140 libras en dos años debido a su apetito, antes de la cirugía ella pesaba 51 libras.

La familia está muy preocupada por la condición de la menor. La madre dijo que después de la cirugía, su hija gana dos libras cada semana, incluso con una dieta estricta de sólo 900 calorías al día.

"Ha sido muy doloroso para ella y para nosotros", dijo la madre, Jennifer Shapiro a ABCnews. "Ella no puede hacer las cosas que solía amar, como jugar con su hermano o hermana, y ya no puede concurrir a la escuela”.

Además, el nivel de energía de Alexis también es bajo. "Funciona a baja frecuencia. No puede mantenerse activa durante todo un día sin tomar una siesta", dijo su madre, quien inció una campaña para recaudar fondos para una nueva intervención de la niña: un bypass gástrico.

El Dr. Thomas Inge, cirujano y profesor de cirugía y pediatría en el Hospital de Niños del Cincinnati Medical Center en Ohio, realizará la operación. Él dijo que la condición de Alexis puede ser extremadamente frustrante. Y agregó que el bypass gástrico es una opción de último recurso para los niños con obesidad hipotalámica, ya que requerirá de una aceptación y cumplimiento de toda una vida de restricciones alimentarias.

¿Es seguro el bypass gástrico? La Sociedad Americana de Cirugía Metabólica y Bariátrica afirma que la cirugía de la obesidad es segura y que la tasa de mortalidad no llega al 1%: es inferior a la de operaciones de vesícula biliar y a la operación de reemplazo de cadera.

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